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Fuente: victorsaboya / Shutterstock

Quieres decir que no a una segunda porción de helado o esa bebida extra. Quiere ser más productivo y organizado, y hacer más ejercicio. Le gustaría ver menos televisión, reducir el tiempo de pantalla y ahorrar más dinero.

Entonces, ¿por qué tiene dificultades para lograr estas cosas? Porque no son fáciles. Para muchos de nosotros es difícil cambiar los viejos hábitos.

El autocontrol es difícil, pero no tiene por qué serlo, con el enfoque correcto. Un artículo reciente de una revista científica (Duckworth, Gendler y Gross, 2016) sugiere que cambiar deliberadamente su entorno para reducir la tentación o promover un comportamiento saludable tiene más probabilidades de ser efectivo que tratar de mostrar voluntad una vez que lo hace.

“Debido a que los impulsos tienden a acumularse con el tiempo, las estrategias de autocontrol situacional, que pueden cortar un impulso tentador de raíz, pueden ser particularmente efectivas para prevenir acciones no deseadas. Irónicamente, podemos subestimar el autocontrol situacional por la misma razón por la que es tan efectivo.

En otras palabras, es menos probable que pensemos o usemos estrategias que impliquen cambiar nuestro entorno para evitar la tentación porque vemos el autocontrol como una lucha interna, en la que tenemos que luchar y ser fuertes. Igualamos el autocontrol con la fuerza mental y el buen carácter, pero no tiene por qué ser así. Es mucho más fácil elegir un camino saludable cuando no nos enfrentamos a fuertes antojos o cuando las señales para adoptar un comportamiento negativo no nos parecen correctas.

A continuación se muestran cinco formas de ejercer el autocontrol, basadas en el modelo de proceso de James Gross.

  • Selecciona la situación. Elija pasar tiempo con personas o en entornos que mejorarán su autocontrol. Elija pasar tiempo con amigos que tengan una vida sana o muy ocupada, en lugar de aquellos que le animen a salir de fiesta (o gastar dinero, relajarse, comer en exceso, etc.). Caminata en lugar del centro comercial.
  • Cambia el juego. Cambie la situación para facilitar el autocontrol. Si tiene problemas para levantarse de la cama, coloque el despertador al otro lado de la habitación para que tenga que levantarse para apagarlo. Si tiene problemas con el alcohol, ponga licor fuerte en un armario y entregue la llave a otra persona.
  • Vuelve a enfocar tu atención. Si no puede cambiar la situación, cambie aquello a lo que está prestando atención. Encuentre una actividad divertida para hacer hasta que desaparezca la necesidad. O piense en lo bien que se sentirá después de hacer ejercicio, ahorrar dinero o llevar una dieta saludable.
  • Cambia o redirige tus pensamientos. Puede cambiar lo que piensa o cómo percibe un objeto tentador. Por ejemplo, reflexione deliberadamente sobre cómo se comportó la última vez que bebió demasiado, para evitar beber ahora. O considere este bolso de diseñador como una estafa, en lugar de algo que podría mejorar su apariencia.
  • Usa la fuerza de voluntad. Puede permanecer en la situación y utilizar su fortaleza mental para evitar la tentación. Esta estrategia es la más difícil porque en este punto la dopamina (la sustancia química motivadora y gratificante) ya está circulando en su cerebro, lo que hace que sea muy fácil creer que el comportamiento poco saludable no es tan malo.
  • Los autores argumentan (y suena intuitivo) que es más probable que tomar la decisión de elegir o cambiar su entorno al principio del juego sea efectivo para cortar el comportamiento impulsivo de raíz. Si se encuentra en una situación tentadora, siempre puede cambiar su centro de atención o recordar los aspectos negativos del comportamiento poco saludable … ¡o simplemente sentarse en sus manos y apretar los dientes!

    Visite el sitio web del autor.

    Crédito de imagen de LinkedIn: Pra Chid / Shutterstock

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