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Fuente: sirtravelalot / Shutterstock

La noticia de que el exvicepresidente Joseph Biden Jr.tiene una larga historia de cercanía física con las personas, especialmente con las mujeres, plantea una vez más la cuestión del papel del espacio personal en las interacciones sociales. Usted sabe por su propia experiencia que cuando otras personas que no son sus parejas más íntimas, amigos o familiares se acercan demasiado, siente la necesidad de volver a lo que siente que es una zona segura. Da miedo tenerlos en tu cara, y peor aún cuando hacen contacto físico.

La investigación del espacio personal tiene una larga trayectoria en psicología, estableciendo que existe una zona de cercanía física que permite que las personas se sientan cómodas en presencia de los demás. Sin embargo, hay ocasiones en las que no tiene más remedio que estar físicamente cerca de un extraño. Usted está en un tren o autobús lleno de gente y la persona que está a su lado está a solo unos centímetros de distancia.

Para evitar que esta proximidad se convierta en un problema, haga todo lo posible para establecer una especie de barrera invisible. La forma más sencilla de hacerlo es evitar el contacto visual. Imagínese mirar directamente a la cara del viajero accidental con el que comparte una correa de suspensión. Sabes que esta es una idea realmente mala, por lo que probablemente estés mirando hacia abajo y estudiando tu teléfono o tus pies.

Las personas también pueden volverse muy territoriales con su espacio personal. Quizás esté acostumbrado a sentarse en un asiento específico en un aula o en una reunión. En una ocasión, llegas uno o dos minutos más tarde de lo habitual. ¡Ahí tienes, hay alguien en «tu» asiento! Pasas el resto del tiempo pensando en lo incómodo que te sientes en ese otro lugar, mientras luchas por reprimir los sentimientos de molestia que tienes con la persona que ocupa tu espacio. La próxima vez, llegará cinco minutos antes para asegurarse de evitar un ensayo de la actuación.

Un estudio de 2017 sobre pasajeros aéreos realizado por Laura Lewis y sus colegas de la Universidad de Nottingham (Inglaterra) es relevante para el estudio del espacio personal. Las aerolíneas proporcionan un laboratorio perfecto para estudiar lo que las personas piensan de su espacio personal debido al hecho de que los asientos están muy juntos, que no hay escapatoria durante el vuelo y que ‘No hay mucho de lo que puedas hacer para protegerte. personas que no respetan los límites. Juego de palabras, Lewis y sus colegas se refirieron a estas personas como «invasores del espacio».

Como telón de fondo del estudio, los autores del Reino Unido resumen los 10 factores clave que afectan el espacio personal. Estos incluyen sexo (incluido el rol de género), cultura, edad, preferencias personales, relaciones interpersonales (sentimientos y estatus social), densidad de la habitación, personalidad (introvertida o extrovertida), los temas tratados en una conversación determinada, el entorno (interior o exterior). ). , iluminación, espacio vertical) y contexto.

En un avión, Lewis et al. Explique que los “proxémicos” incluyen “la preocupación por la autonomía, el control y la privacidad” que tienen los pasajeros dentro de los límites de su propio asiento (p. 6). Probablemente pueda identificarse con esta idea si alguna vez ha pasado la mayor parte del vuelo asegurándose de tener acceso a su propio reposabrazos o resistiendo la idea de que un pasajero lo atasque en un asiento reclinado frente a usted. Además de la comodidad física, estos factores también están relacionados con el aspecto psicológico de la comodidad o el grado de estrés que siente.

Para examinar los factores que predicen el aspecto psicológico de la comodidad, los investigadores británicos entrevistaron a una muestra internacional de 199 adultos entre las edades de 18 y 70 (la mayoría tenían entre 18 y 30). Comenzaron pidiendo a los participantes que respondieran a elementos sobre sus preferencias de espacio personal. Esta escala tomó la forma de un estímulo visual de dos personas recortadas (hombre y mujer) que se muestran de pie a distancias crecientes entre sí, desde cerca hasta más allá de la distancia del grito. Los participantes encerraron en un círculo las imágenes que creían que representaban su distancia preferida de un extraño y su distancia preferida de un amigo.

La siguiente parte del cuestionario consistió en cuatro preguntas abiertas en las que los participantes enumeraron las formas de invasión del espacio personal a bordo de un avión, lo que sintieron cuando su espacio personal fue invadido, lo que hicieron por sí mismos. sucedió, y luego, en general, cómo interpretan el término «espacio personal». Las preguntas se enmarcaron en relación a un vuelo de seis horas.

Usando estas imágenes de preferencia de espacio personal, el primer conjunto de resultados no reveló diferencias por nacionalidad, edad o género en las distancias de interacción preferidas. Sin embargo, como era de esperar, la gente prefería estar más cerca de un amigo que de un extraño. En cuanto a los casos enumerados por personas relacionadas con viajes aéreos, hubo tres temas claros.

La primera fue una invasión corporal del espacio personal, como lo indica el otro pasajero moviendo o empujando al individuo con los brazos o piernas. Otro aspecto de demasiada proximidad física eran los asientos que eran demasiado pequeños o demasiado cercanos entre sí. El segundo tema se refería a la invasión del espacio personal por parte de los pasajeros que monopolizan o controlan el espacio con sus pertenencias personales. El tercer tema incluía una larga lista de invasiones «sensoriales», como ruido excesivo, olores, falta de higiene, comida o bebida y entablar conversaciones no deseadas.

Lo interesante de estos resultados es que, además del contacto físico obvio y los problemas de asedio que acompañan a los viajes aéreos, hubo invasiones del espacio personal del ámbito sensorial que casi también fueron perturbadoras para los participantes. Probablemente pueda identificarse con este resultado si recuerda un momento en el que estaba sentado junto a un extraño que seguía hablando o haciendo preguntas. También puede experimentar este tipo de contaminación acústica si está cerca de una persona en un espacio público que entabla conversaciones telefónicas en voz alta. Si bien puede superar la distracción si se esfuerza mucho, es más probable que tenga que ponerse auriculares para ahogar al agresor ruidoso.

Los participantes en Lewis et al. Un estudio informó que, en respuesta a estos ataques a su espacio, experimentaron una variedad de reacciones negativas, siendo la más común la molestia, seguida de la incomodidad, la irritación y la ira. Si bien las violaciones involucraron violaciones sensoriales, los participantes informaron reacciones como náuseas y disgusto (por los olores), claustrofobia, sentirse encerrado e inquietud. Para superar estas reacciones, los participantes informaron haber utilizado una variedad de métodos de afrontamiento.

Lo más sorprendente es que varios han dicho que se enfrentan al delincuente, un enfoque que probablemente suceda más en un avión que en otros entornos en los que puede optar por salir de la situación. Además, los entrevistados dijeron que intentaron recuperar el espacio robado, por ejemplo, agarrando un apoyabrazos cuando el otro pasajero iba al baño. Las estrategias no verbales también entraron en juego, como suspirar, insinuar o alejarse. Todas estas estrategias negativas tenían más probabilidades de ocurrir entre extraños, según los participantes, que entre amigos cercanos.

Finalmente, al definir el espacio personal, los participantes brindaron respuestas que respaldaban la definición de este concepto en la literatura como «un límite invisible que rodea a una persona que puede ser destruida por la invasión del espacio o la conciencia del espacio personal. Acciones y características de otras personas» (p. 16) .

En resumen, el estudio del Reino Unido sugiere cinco consejos para hacer frente cuando surgen problemas de espacio personal en su vida:

1. Sea amable con sus amigos. Tienes más libertad para invadir el espacio personal de las personas que conoces bien que de los extraños, pero no des por sentado la probabilidad de que no les importe conectarse con ellos.

2. Mire a su alrededor. Sea respetuoso y consciente de los límites, especialmente en espacios reducidos, y especialmente cuando no es fácil escapar.

3. Compite si puedes, pero no si no puedes. Si la confrontación no es una opción, busque formas de distraerse o al menos envíe señales de que la invasión no está bien.

4. Huela, pero no fisgonee. Sea consciente de las intrusiones sensoriales que crea al usar aromas fuertes, hablar demasiado alto en lugares públicos y hacer preguntas demasiado personales a extraños.

5. Aprenda a leer el lenguaje corporal. Sea consciente de las señales de que se ha acercado demasiado al observar el comportamiento de la otra persona. Si siente que se ha excedido, retroceda.

El espacio personal es una parte clave de todas las relaciones y, afortunadamente, es relativamente fácil de administrar una vez que comprendes su importancia.

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