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Como en todas las temporadas festivas, se habla mucho de los “límites”. Esta palabra de moda está en todas partes en las redes sociales y las personas influyentes en el bienestar y los proveedores de atención médica están gritando «establecer límites saludables» a los cuatro vientos. Admito que estoy incluido en el grupo de profesionales que están predicando la importancia de los límites, sin embargo, establecer «límites» no es necesariamente una tarea o hazaña fácil.

Si bien hablar de límites es importante y ciertamente hay beneficios en lo que respecta a nuestra salud mental, también es importante que reconozcamos algunos de los desafíos y barreras que podemos encontrar al establecer nuevos límites o reforzar los antiguos. Recuerde, por lo general, establecemos límites con personas que probablemente no estarán muy interesadas en la idea de los límites, por lo que no debería sorprender si otros no son receptivos a su límite o si las cosas no salen tan bien.

5 cosas a considerar al afirmar un límite

1. Sea directo. Los límites requieren franqueza. No puede andarse por las ramas o asumir que la otra persona con la que está estableciendo el límite «simplemente lo entenderá». Para que un límite se comunique de manera efectiva, debe ser directo y específico. Esto significa que debe establecer claramente sus expectativas y los límites que está implementando. Por ejemplo, “Esta Navidad no estoy dispuesto a entablar ninguna conversación sobre política y si esto no se puede respetar, tendré que irme” es una afirmación clara y directa frente a “No hablemos de temas delicados, ¿de acuerdo?”.

Ser así de directo puede resultar increíblemente incómodo, pero es mejor que asumir que la otra persona comprende el límite o dejarlo abierto a la interpretación. También es posible que deba comunicar o repetir el límite más de una vez, especialmente si se trata de un límite nuevo o si está estableciendo un límite con alguien nuevo.

2. Prepárese para un posible retroceso. El hecho de que se haya establecido un límite no significa que la otra persona lo respete o sea receptivo. Siempre existe la posibilidad de que haya rechazo o sentimientos heridos. La otra persona podría protestar o tratar de usar la culpa para desafiar el límite. Nuevamente, por lo general, establecemos límites con las personas con las que hemos tenido relaciones tensas o complicadas; en otras palabras, establecemos límites con las personas y las relaciones que más podrían beneficiarse de un límite. Entonces, si hay un retroceso, esto es normal y en realidad puede indicar que el límite es muy necesario y puede beneficiar su salud mental.

3. No exagere. Muchas personas se sienten inclinadas a justificar su límite, a ofrecer un «por qué» y proporcionar una racionalización o incluso disculparse por el límite. Pero el propósito mismo del límite es la autopreservación: establecer un límite para proteger la salud mental y el bienestar de uno. Esto es algo que no necesita ser justificado. Cuando intenta sobreexplicar un límite, a menudo puede abrir las cosas para el debate o una conversación más amplia que a veces puede dar lugar a más conflictos. Su límite es su límite, y no necesita que la otra persona lo apruebe o dé su opinión.

Fuente: fizzles/Shutterstock

4. Reforzar el límite. Fijar o establecer un límite es una cosa, reforzarlo es otra. Cuando establezca un límite, prepárese para reforzarlo y cumpla con la consecuencia establecida (si es necesario). Si tus padres respetan tu límite de no hablar de política, ¡genial, disfruta la noche! Si se niegan a respetar el límite y tratan de atraerlo a una discusión política, su trabajo es reforzar el límite yéndose. Las palabras son solo palabras hasta que están respaldadas por acciones.

Los límites solo son efectivos si se refuerzan. Recuerde, está estableciendo el límite para proteger su paz interior, por lo que es importante seguir adelante. Al principio será difícil, pero se volverá más fácil con el tiempo.

5. Recuerda tu “por qué”. Muchas personas evitan establecer límites (o reforzarlos) debido al rechazo o la falta de comprensión de la otra parte. Es común preocuparse por cómo la otra persona podría interpretar el límite o sentir. Algunas personas darán marcha atrás y «recuperarán» el límite o simplemente no seguirán adelante con el límite. Al volver a su «por qué» o intención, se sentirá más seguro y más firme en su decisión de establecer el límite. Trate de usar afirmaciones positivas de diálogo interno como «Estoy estableciendo un límite porque es bueno para mi salud mental» o «Merezco priorizar mis necesidades y lo que es mejor para mi bienestar».

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