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K.Ramsland

En noviembre, Austin Lee Edwards, un ayudante del alguacil de veintiocho años, usó la identidad falsa en línea de un adolescente para engañar a una niña de quince años en California.

Compró y preparó una casa para el secreto, luego se dispuso a llevarla allí. En el proceso, asesinó a su madre y abuelos. Es solo uno de los muchos depredadores que usan las redes sociales para localizar y manipular presas. Buscan niños a los que puedan maniobrar para que cumplan. Pero mientras ellos buscan presas, tú puedes estar observándolos.

Percepción depredadora

Los depredadores buscan ciertos tipos de rasgos y comportamientos en sus víctimas objetivo. Los patrones repetidos (señales contextuales) mejoran su eficiencia perceptiva. Se vuelve automático. Algunos lo hacen muy bien. Saben que los niños a menudo no se dan cuenta de que los observan, son vulnerables a las tentaciones y se les puede persuadir para que piensen que un encuentro es seguro.

La investigadora Sarah-Jayne Blakemore del University College de Londres pidió a los sujetos de prueba que estimaran la probabilidad de que les sucediera algún evento. Después de que se les dijeron las posibilidades reales, los adolescentes cambiaron sus ideas al igual que los adultos, pero no las aplicaron: sabían que un acto era arriesgado pero no pensaron en las posibles consecuencias relacionadas con ellos.

Internet ha proporcionado aún más formas para que los depredadores se acerquen. Según una revisión de cincuenta años, los métodos y las tentaciones son los mismos de siempre. Solo han diferido el momento y el nivel de accesibilidad (Ringenberg et al., 2022).

Ya sea en línea o fuera de línea, los depredadores buscan «límites suaves» o cosas a las que los niños podrían responder, incluso si parece arriesgado. Saben que los niños quieren ser considerados adultos o “geniales”, por lo que pueden cooperar en actividades para las que no han establecido reglas claras. Los adolescentes recién comienzan a desarrollar una historia para sus vidas. Su identidad es vulnerable a la influencia, especialmente por cosas que parecen novedosas o emocionantes. Si creen que el depredador les ofrece algo que quieren, ya sea dinero, estatus, parejas sexuales, acceso a las drogas o simplemente una vida más interesante, podrían ceder.

Por lo general, el depredador comienza con una prueba, como una historia o una broma explícita. Si el niño responde positivamente, el depredador podría ofrecerle alcohol o drogas. Muchos adolescentes querrán ver cómo es eso. Si cumplen, han demostrado que están dispuestos a infringir la ley. No es una ley seria. Nadie sale lastimado. Así que lo harán. O podrían simplemente aceptar una reunión fuera de línea. Se han superado los límites blandos. Ese es el pie del depredador en la puerta.

Lo que dicen los delincuentes

En 1989, el equipo de investigación de Jon Conte invitó a 20 agresores sexuales masculinos a un programa de tratamiento comunitario para describir cómo habían atacado, reclutado y mantenido una situación de abuso sexual con un niño. El estudio puede parecer anticuado, pero sus comentarios aún se aplican.

La mayoría de estos hombres creían que tenían una habilidad especial para detectar a un niño vulnerable. Utilizaron la sexualización incremental para preparar al niño. Se sentían más atraídos por los niños amistosos, lo que sugería confianza, pero algunos buscaban niños necesitados. “Busca algún tipo de deficiencia”.

Los delincuentes también evaluaron a los niños en busca de aquellos que parecían propensos a guardar un secreto, generalmente porque estaban socialmente aislados o parecían desesperados por orientación o compañía. Por lo tanto, harían algo que les valiera un consejo o un amigo: «Usa el amor como cebo», dijo un hombre, y «Muéstrale al niño más atención». La estrategia de apertura solía ser la seducción verbal. “Ponte a su nivel, pregúntales cómo les fue en el día, ¿qué les gustó?”

Con el cebo correcto, incluso los niños que han sido advertidos repetidamente pueden ser atraídos si el depredador puede hacer que la situación parezca segura. A menudo, los niños conocen a su abusador por algún otro contexto.

cinco consejos

La mejor estrategia implica una combinación de vigilancia y conciencia:

1. Enséñeles a los niños sobre el comportamiento de acicalamiento y la importancia de decirle a alguien si sucede. Esté abierto a aquellos que intentan decir que están en problemas. Es posible que no sepan muy bien cómo revelarlo o que describan algo que sea difícil de creer, pero es importante tomarlos en serio. ¡Escucha!

2. Aborde el tema de los secretos dañinos y explique que los adultos responsables no le pedirían a los niños que hicieran esto. Asegúrese de que los niños sepan que pueden confiar en sus padres o tutores si alguien, incluso un amigo de confianza, les pide que hagan algo que los perturba.

3. Hable sobre los conceptos de respeto, consentimiento e intuición para que los niños entiendan claramente cuándo alguien se ha pasado de la raya, incluso si alguien parece estar bien. Los niños también deben comprender que pueden retirar el consentimiento en cualquier momento. Se les permite cambiar de opinión.

4. Por muy desalentador que esto pueda ser, tómese el tiempo para comprender el mundo en línea en el que interactúan sus hijos. Este es el lugar principal donde los depredadores los contactan. Anticipan que los padres estarán demasiado ocupados o no tendrán ni idea para hacer mucho más que registrarse de vez en cuando.

Los niños que se involucran intensamente con personas en espacios en línea pueden ser objeto de una tentación, y un depredador los alentará a ocultar la relación. Obtenga información sobre las aplicaciones que ofrecen formas de estar al tanto, como Microsoft Family Safety y Google Family Link. Asista a los programas que se ofrecen para enseñar a los padres sobre la seguridad en Internet.

5. Tenga en cuenta que la preparación a menudo comienza en presencia de los padres para normalizarla para el niño objetivo. Katz y Barnetz (2015) investigaron el grooming en una muestra de 95 niños de cinco a 13 años. Descubrieron que el 68,4 por ciento de las víctimas informaron que su abusador había manipulado a los miembros de su familia. Y los depredadores también pueden ser hembras. Cuidado con las suposiciones.

Los depredadores prefieren niños que no les den problemas; Arma a tu hijo para que haga precisamente eso.

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