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Fuente: Iconcom/Pexels

Muchos de nosotros estamos experimentados con la peculiaridad de que «lo suficientemente bueno no es suficiente» cuando se trata de detalles de, por ejemplo, un pasatiempo, desempeño profesional o higiene. Para otros, sin embargo, el perfeccionismo no es un condimento peculiar; es el ingrediente principal. Si las acciones no son dianas, no cuentan.

Imagínese pasar de una pizca de especias potentes que agregan una mejora sutil al plato a que las especias potentes sean el plato principal. Ahora tienes una idea de lo sorprendentemente desagradable que puede ser el perfeccionismo como estilo interpersonal.

Aprender a detectar este tipo de personalidad puede ayudar a prevenir algunas experiencias relacionales desagradables como las que Allie encontró con Niles (nombres disfrazados):

Niles nunca pareció estar satisfecho con los resultados de sus esfuerzos, sin importar a qué se refirieran, ni con los esfuerzos de sus dos hijos. Su esposa, Allie, recordó que al principio parecía que simplemente estaba impulsado a dar lo mejor de sí. Después de casarse, la necesidad de rutinas y horarios de Niles comenzó a interferir con su relación. Nunca pudo ser flexible acerca de que el sábado fuera su día de «trabajo en la casa», lo que impediría su actividad social. Su preferencia por completar las tareas a la perfección a menudo lo hacía llegar tarde al trabajo, un verdadero dolor de cabeza para Allie una vez que tuvieron hijos. Allie explicó que no había escapatoria a su rigidez. Incluso las vacaciones se estaban volviendo insoportables.

Ella contó que sus vacaciones una vez involucraron mucho turismo, por lo que la programación fue útil. Una vez que tuvieron hijos, comenzaron a tomar vacaciones en la playa, lo que parecía ser un momento de ocio. Sin embargo, Niles mantuvo un horario igual de estricto para llegar, irse, comer, ponerse bloqueador solar y cuánto tiempo deben permanecer los niños en el agua. Además, parte de las tardes se dedicaba a la práctica de fútbol en la playa, para que los niños estuvieran pulidos, aunque solo tuvieran 3 y 5 años.

Niles presentó un caso clásico de personalidad obsesivo-compulsiva, que afecta a alrededor del 8 por ciento de la población general (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, quinta edición). [DSM-5], 2013; Diedrich y Voderholzer, 2015). Como se escribió en «¿Personalidad TOC o OC?», Tener una condición de personalidad y un trastorno del «Eje 1» con el mismo nombre puede ser confuso, pero son aflicciones claramente separadas. En pocas palabras, lo primero es una cuestión de controlar pensamientos/imágenes/impulsos extremadamente ansiosos, intrusivos, mediante un protocolo de comportamiento casi supersticioso; el segundo es un estilo interpersonal rígido basado en el control y el perfeccionismo.

¿Por qué perfección?

Las autoridades de la personalidad (p. ej., Yudofsky, 2005; Millon, 2011; McWilliams, 2013; Shannon, 2016) señalan que existe una clara necesidad de perfección que caracteriza a la personalidad de un CO, y es una gran parte de la estructura que sustenta este estilo interrelacional desadaptativo. Es lógico, tanto por la claridad categórica como por la conceptualización de la personalidad utilitaria, que «personalidad perfeccionista» puede ser un término más racional que OC, al que han aludido algunas autoridades de la personalidad (p. ej., Ayearst et al., 2012; Shannon, 2016). ). Desafortunadamente, no se modificó en la reciente revisión de texto del DSM-5.

Como leerá a continuación, perfeccionista es una descripción más precisa de las características principales de este estilo de personalidad. Esencialmente, las personas como Niles son «obsesiva y compulsivamente» perfeccionistas.

De la perfección en la personalidad, Millon (2011) describió lo siguiente:

Lo más central de la composición psíquica de estos pacientes (perfeccionistamente fiables) es el temor a cometer errores y el miedo a correr riesgos. Hay una reelaboración persistente de las cosas, un sentimiento de nunca estar satisfecho con los resultados de sus esfuerzos y una ansiedad concomitante de no estar preparado para cualquier tarea nueva. Su atención escrupulosa a la perfección refleja un profundo sentido de insuficiencia, de fracaso potencial y la exposición final de las deficiencias internas y los impulsos socialmente insostenibles. Estas personalidades son meticulosas y quisquillosas, no porque las tareas a las que se enfrentan requieran un comportamiento perfeccionista, sino porque anticipan las críticas y temen el desprecio.

4 reinos de perfección patológica

Claramente, cualquiera de los siguientes puede crear estragos en una relación, pero cualquier combinación de estos, los cuatro que no suelen ocurrir juntos, puede conducir a circunstancias insoportables.

1. Rutinas y horarios perfectamente disciplinados: Quizás la característica observable más obvia es una atención rígida a las rutinas y horarios propios y de los demás a su alcance. Por ejemplo, como para Niles, uno puede creer que ciertos días de la semana están designados para una actividad. Período. Pero no se detiene allí. El día se delinea en ventanas de actividad cuidadosamente medidas, ya sea en el trabajo o en el juego. Incluso si se divierten inmensamente en, digamos, un concierto que comenzó tarde y les gustaría quedarse otra media hora para ver el bis, eso los pondría en la cama tarde, interrumpiendo todo el programa.

Una rutina perfecta ayuda a saber qué esperar y, por lo tanto, hace que uno se sienta en control. Cualquier desviación de la rutina fomenta un sentimiento de completo desorden, que engendra una angustia intolerable porque la seguridad de saber qué esperar se ha disuelto. La rutina dura también se considera un signo de disciplina y dedicación, insignias de autocontrol que seguramente otros tendrán en alta estima a la persona y, por lo tanto, se cree que es una barrera para que otros la vean como débil.

Las rutinas y los horarios también mantienen a otros contenidos y enfocados, como los niños o los empleados. Dado que estas personas representan al perfeccionista, también deben ser disciplinadas y pulidas. Es fácil ver cómo esto puede volverse autoritario y crear complicaciones interpersonales.

2. Exceso de atención a los detalles: una vez conocí a alguien cuyo lema era: «¿Por qué conformarse con algo bastante bueno cuando puedes hacerlo perfecto?» La vieja frase «el diablo está en los detalles» nunca fue más relevante para este individuo que se molestaba a sí mismo ya los demás cuando se trataba de detalles. Nunca se centró en la experiencia de su trabajo ni en ninguna satisfacción intrínseca, su motivación fue crear algo impecable y pulido que lo representara finamente. No solo el trabajo, sino también los pasatiempos, eran esfuerzos estresantes.

Andrea Piacquadio/Pexels

Fuente: Andrea Piacquadio/Pexels

La actividad es simplemente un vehículo para mostrar un desempeño perfecto. Los estudiantes con esta tendencia, por ejemplo, pueden ver la escritura en papel no como una oportunidad para transmitir su comprensión, sino como una oportunidad para mostrar control. Si una tarea requiere un ensayo de aproximadamente 500 palabras, es posible que se angustien por crear un ensayo de exactamente 500 palabras, con párrafos perfectamente estructurados y del mismo tamaño. Si bien esto puede hacer que el periódico se retrase dos días, descansan tranquilos con la satisfacción de saber que está impecable.

De manera similar, los perfeccionistas patológicos a menudo no son buenos compañeros de proyecto en la escuela o el trabajo porque exigirán el control de la tarea, por lo que los detalles se atienden «correctamente».

3. Devoción inusual a las reglas y la moral: El siguiente en este quad perfeccionista es la estricta adherencia a las reglas, la moral y la escrupulosidad. En el espíritu de buscar resultados garantizados para reducir la angustia, tiene sentido que «colorear dentro de las líneas» sirva como guía para la consistencia, un signo de perfección en sí mismo.

Mientras tanto, la atención quirúrgicamente precisa a la moral, según McWilliams (2013), puede ayudar al moralizador a contrastarse como superior a los demás. Claramente, esta es otra pluma en su gorra de perfección, y puede ayudar a reducir, como dice Yudofsky (2005), la autocrítica despiadada a la que son propensas estas personas. En última instancia, esta característica se deriva del esquema: «Si sigo las reglas y soy moralmente preciso, nadie [i.e., the perfectionist] puedes juzgarme.»

4. Parálisis de análisis: finalmente, aunque no es un término técnico, va al grano. Las personas con una inclinación perfeccionista tienen una inmensa incapacidad para tomar decisiones por temor a tomar la decisión equivocada. Todos los ángulos deben compararse y contrastarse antes de tomar acción sobre casi cualquier cosa. Renunciarán a la practicidad o la comodidad, por ejemplo, en aras de satisfacer la necesidad de creer que sin duda hicieron la elección perfecta.

Alguien que necesita un nuevo acondicionador de aire durante una ola de calor, por ejemplo, puede luchar incesantemente con qué marca/modelo comprar. No solo hablan con el vendedor, sino que también pasan horas investigando en Consumer Reports y reseñas de Internet. Toda la practicidad se pierde cuando hay un escrutinio de los detalles menores, como que uno sea más atractivo visualmente, pero la eficiencia energética de otro puede ahorrar unos cuantos dólares en la factura de electricidad. Sin embargo, para el perfeccionista, un par de días de sufrimiento bajo el calor mientras toma la decisión correcta es un pequeño precio a pagar.

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