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Fuente: Dean Drobot / Shutterstock

Estás con alguien que acabas de conocer y en segundos sientes que algo anda mal contigo.

Hasta que conociste a esta persona, estabas teniendo un día realmente bueno, pero ahora comienzas a cuestionar todo, desde tu apariencia hasta los logros que has acumulado en tu vida hasta ahora. Digamos que la persona es la madre de uno de los compañeros de juegos de sus hijos. No solo parece estar perfectamente equipada, sino que simplemente al presentarse, dejó en claro que tiene un trabajo importante y una vida familiar perfecta, y que se relaciona con las personas adecuadas.

Es fácil caer en un purgatorio personal de dudas en estas situaciones. Ya sea por contacto social o interacción comercial, las personas que quieren que todos sepan su estatura pueden hacer que el resto de nosotros se sienta bastante pequeño. Solo piensa en lo mejor que te sentirías si pudieras dejar estas situaciones a un lado y seguir con tu día sin dudar de ti mismo y de tu vida.

Resulta que, cuando está armado con un simple conjunto de herramientas de detección, no solo puede ayudarse a sentirse mejor, sino también reconocer las debilidades en la fachada de estas personas prácticamente perfectas.

La psicología detrás de este proceso proviene de la teoría del psicoanalista vienés Alfred Adler, quien acuñó el término complejo de inferioridad.

Según Adler, las personas que se sienten inferiores pasan sus días sobrecompensando con lo que él llama «buscar la superioridad». La única forma en que estas personas con incertidumbre interior pueden sentirse felices es hacer que los demás sean decididamente infelices. Para Adler, esta búsqueda de superioridad está en el corazón de la neurosis.

Ahora vemos esta búsqueda de superioridad como un sello distintivo del trastorno narcisista de la personalidad, esta desviación del desarrollo normal que resulta en la búsqueda constante de la autoestima de una persona. Los dos tipos de narcisistas son los grandiosos (que se sienten súper titulares) y los vulnerables (quienes, bajo la bravuconería, se sienten débiles e indefensos). Algunos pueden argumentar que básicamente ambos tipos de narcisistas tienen un bajo sentido de autoestima, pero el narcisista grandioso puede ser mejor para ocultar. De cualquier manera, cuando estás tratando con alguien que te hace sentir inferior, es muy probable que el culpable sea el narcisismo.

El narcisismo no siempre alcanza niveles patológicos, pero puede caracterizar más o menos a las personas. Al utilizar los conceptos de narcisismo «manifiesto» y «oculto» en lugar de grandioso y vulnerable, algunos investigadores de la personalidad creen que pueden aprender más sobre el tipo de narcisismo que puede detectar en la vida cotidiana. El psicólogo James Brookes (2015) de la Universidad de Derby (Reino Unido) se propuso estudiar cómo las personas con altas tendencias en estas tendencias se sienten realmente sobre sí mismas en términos de autoestima y autoeficacia, o confianza en la capacidad de tener éxito.

Utilizando una muestra de estudiantes de pregrado, un punto importante a tener en cuenta, Brookes analizó las relaciones entre el narcisismo abierto y oculto, la autoestima y la autoeficacia. Las dos formas de narcisismo no estaban relacionadas entre sí, lo que respalda la idea de que estos dos subtipos tienen cierta validez. Al examinar lo que estaba más relacionado con la autoestima, Brookes descubrió que las personas criadas en un narcisismo abierto en realidad tenían una autoestima más alta: su necesidad de sentirse «especial» parecía jugar el papel más importante para esos individuos que se glorificaban a sí mismos. Los narcisistas ocultos, por otro lado, tenían puntuaciones de autoestima más bajas.

Cuando se trata de autoeficacia, los narcisistas abiertos también se impusieron a sus contrapartes más hipersensibles e inseguras. En particular, para los narcisistas abiertos, la necesidad de tener poder sobre los demás parecía hacerlos sentir que podían lograr cualquier cosa.

Signos de inseguridad narcisista

Por tanto, el estudio de Brookes proporciona algunas pistas sobre lo que constituye la personalidad narcisista. También puede proporcionar información sobre las formas en que puede interpretar las acciones de amigos, compañeros de trabajo o socios narcisistas al examinar sus inseguridades:

  • La persona insegura intenta hacerte sentir inseguro.
    Cuando empiezas a cuestionarte tu propia valía, ¿suele ser en torno a una persona o tipo de persona en particular? ¿Esta persona todavía está difundiendo sus fortalezas? Si no te sientes inseguro en general, sino solo con ciertas personas, es probable que proyecten sus inseguridades en ti.
  • La persona insegura necesita mostrar sus logros.
    No es necesario que te sientas inseguro con alguien para concluir que la inferioridad está en el centro de su comportamiento. Las personas que constantemente se jactan de su estilo de vida excepcional, educación de élite o niños fantásticos pueden muy bien hacer esto para convencerse a sí mismos de que son realmente valiosos.
  • La persona insegura abandona el “humilde fanfarrón” con demasiada frecuencia.
    El humilde fanfarrón se jacta disfrazado de una declaración de autocrítica. Los has visto todos en Facebook, como cuando una conocida se queja de todos los viajes que tiene que hacer (por la importancia de su trabajo), o todo el tiempo que pasa viendo jugar a sus hijos (y, en realidad, ganar) juegos de hockey. (El «júbilo de Facebook» es un alarde audaz que es más fácil de detectar, pero que muy bien puede tener las mismas raíces).
  • La persona insegura a menudo se queja de que las cosas no son lo suficientemente buenas.
    A las personas muy inferiores les gusta mostrar sus altos estándares. Puede llamarlos snobs, pero incluso si se da cuenta de que están actuando, puede ser difícil deshacerse de la sensación de que son mucho mejores que usted. Lo que están tratando de hacer, con razón puede sospechar, es proclamar sus altos estándares como una forma de decir que no solo son mejores que todos los demás, sino que se adhieren a un conjunto más riguroso de criterios de autoevaluación.
  • Lecturas imprescindibles sobre el narcisismo

    Volviendo al estudio de Brookes, puede haber aspectos del narcisismo manifiesto que realmente ayuden a que las personas inseguras se sientan más seguras en sus habilidades. Sin embargo, esto tiene el costo de hacer que todos tengan menos confianza. No recomendaría aumentar su sentido de autoeficacia menospreciando a todos.

    En resumen: ser capaz de detectar la inseguridad en las personas que te rodean puede ayudarte a deshacerte de las dudas que algunas personas parecen querer albergar en ti. Tomar el camino correcto y no ceder a esas dudas también puede ayudarlo a desarrollar sentimientos de satisfacción tanto dentro de usted como en las personas inseguras que conoce y ama.

    Derechos de autor Susan Krauss Whitbourne 2015

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