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Bien hecho por las reglas simples.

Fuente: Carlos Pereyra / Pixabay

¿Alguna vez ha desperdiciado una energía preciosa al tomar decisiones menores? Si usted es como yo, encontrará largos períodos de debate agotadores, frustrantes y simplemente innecesarios. Simplemente no tengo tiempo para agonizar por cada decisión que la vida me arroja, ¡especialmente si representan 35,000 decisiones al día! A menudo, las elecciones con muchas opciones diferentes pueden ser las más difíciles, y esto es especialmente cierto para áreas fuera de la zona de confort y experiencia de uno.

Algunos ejemplos de decisiones con las que personalmente lucho incluyen la identificación del mejor proveedor de energía, la selección de elementos de un menú de restaurante desconocido, la selección de un nuevo modelo de teléfono o la elección de un hotel durante una estadía en una ciudad extranjera. Es probable que ninguna de estas decisiones tenga un impacto que cambie mi vida, por lo que no puedo permitirme reflexionar sobre ellas durante horas. Aún así, obviamente estoy apuntando a un buen resultado, ya sea un suministro de electricidad barato, una comida deliciosa, un teléfono multifuncional o un alojamiento cómodo. Esto plantea la delicada cuestión de la eficiencia: ¿cómo puedo tomar decisiones rápidas sin sacrificar un resultado decente?

Analicemos la tarea de reservar un hotel como ejemplo. No solo suele haber muchos hoteles diferentes entre los que elegir, sino que también hay multitud de aspectos a tener en cuenta a la hora de tomar una decisión. Cual es el precio por noche? ¿Está el hotel en una ubicación central? ¿Tiene Wi-Fi gratis? ¿El desayuno está incluido? ¿El hotel tiene un gimnasio? ¿Está cerca del transporte público? ¿Se permiten animales? ¿Pueden proporcionar habitaciones para fumadores? ¿Hay plazas de aparcamiento? ¿Cuáles son los horarios de check-in del hotel? ¿Ofrecen cancelaciones de reserva gratuitas?

Con tantos criterios diferentes para sopesar, las pautas de decisión simples son ciertamente atractivas. Estas pautas, a menudo denominadas «reglas generales», «heurísticas» o «atajos mentales», son reglas fáciles de seguir que tienen como objetivo reducir la complejidad de las opciones, acelerar el proceso de comparación y proporcionar resultados satisfactorios. Algunas reglas generales son específicas del contexto y se dirigen a áreas limitadas de comportamiento, como una alimentación saludable. Un ejemplo de regla bien conocido es comer al menos cinco porciones de diferentes frutas y verduras por día para satisfacer sus necesidades de vitaminas. Sin embargo, como las heurísticas específicas del contexto son relativamente raras, se necesitan reglas generales más generales para guiar la toma de decisiones en una gama más amplia de situaciones.

Toma lo mejor

Esta importante heurística adopta un enfoque de elección unidimensional. Se trata de centrarse en un único criterio de elección y de elegir la mejor opción para el criterio elegido. Volviendo al ejemplo de reservar una habitación de hotel, una prioridad podría ser un rico y variado desayuno buffet. Teniendo esto en cuenta, el proceso de toma de decisiones se puede simplificar fácilmente centrándose solo en las ofertas de desayuno y eligiendo el hotel con la oferta gastronómica más atractiva.

Personalmente, tiendo a juzgar una habitación de hotel por su tamaño total y la cantidad de espacio en el piso. Como yogui aficionado apasionado, ¡siempre necesito suficiente espacio para mi esterilla de yoga! Desafortunadamente, este criterio es difícil de evaluar de antemano y es mejor prepararse. Para todos aquellos viajeros que luchan con piezas pequeñas en cajas, tengo la secuencia de yoga para ustedes. Esta clase no solo es ideal para espacios pequeños, sino que la instructora Katee también se las arregla para hacer una práctica completa en tan solo 15 minutos. ¡Esto es lo que yo llamo eficiencia!

Reconocimiento heurístico

Otra poderosa regla empírica, que a menudo se usa intuitivamente, es la heurística de reconocimiento. Como sugiere el nombre, esta regla de decisión se basa en el simple reconocimiento de una opción de elección basada en la memoria personal. El reconocimiento fácil a menudo se asocia con la importancia general de una opción principal. El reconocimiento de una marca de hotel, por ejemplo, generalmente indica una gran popularidad, una gran participación de mercado y un negocio bien establecido. Por tanto, la heurística del reconocimiento consiste en elegir el hotel con el nombre más reconocible.

Contando

El enfoque de señalar es una extensión de la heurística «Tomar lo mejor». Sin embargo, en lugar de centrarse en un único criterio de elección, la puntuación consiste en considerar una lista de diferentes criterios, contar el número de criterios favorables para cada opción y hacer una elección de acuerdo con el número de criterios cumplidos. Al seleccionar su hotel, puede decidir ampliar sus prioridades iniciales (es decir, un desayuno abundante) y, además, considerar la disponibilidad de plazas de aparcamiento e instalaciones de gimnasio. Al comparar las opciones de hotel con los elementos de su lista de prioridades, simplemente elegirá el hotel que más se ajuste a sus necesidades.

Imitar el éxito

Los tomadores de decisiones humanos nunca actúan de forma aislada y pueden recibir importantes señales de decisión de su entorno social. Usando este tipo de información social, «Imite a las personas exitosas» describe una estrategia para copiar a otros tomadores de decisiones exitosos. En su búsqueda de un hotel adecuado, por ejemplo, puede buscar el consejo de viajeros experimentados o elegir el hotel con las calificaciones en línea más altas de clientes anteriores.

A pesar de la burda simplicidad de muchas reglas empíricas, se ha demostrado que dan resultados sorprendentemente satisfactorios, a menudo superando los resultados de estrategias de elección mucho más sofisticadas. Sin embargo, si bien usar las reglas generales es una excelente manera de minimizar el esfuerzo cognitivo, también lo deja expuesto a prejuicios e influencias sutiles, que podrían influir en sus elecciones en direcciones no deseadas. El reconocimiento de la marca, por ejemplo, se manipula con frecuencia mediante campañas publicitarias estratégicas. Asimismo, las opiniones de los clientes se pueden corregir fácilmente para presentar un resultado engañoso. En lugar de confiar ciegamente en estas simples reglas empíricas, debemos reconocer conscientemente sus posibles caídas y cambiar las reglas de decisión si es necesario. ¡Tomemos decisiones efectivas, no tontas!

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