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Fuente: Fotografía de Marcos Luiz/Unsplash

Nuestra familia celebró recientemente la boda de mi hermano. Mientras su cuñada daba una charla sobre los recién casados, sentí que mi corazón latía más rápido y mi pecho se contraía. Se me secó la boca y apareció un nudo en la garganta.

La ansiedad decidió hacer una aparición especial unos minutos antes de que yo estuviera a punto de dar mi charla a los recién casados.

Podía escuchar mi ansiedad estallar en una cascada de pensamientos de preocupación:

«¿Qué pasa si te equivocas?»

«¿Qué pasa si olvidas tus líneas?»

«¿Qué pasa si suenas tonto?»

Afortunadamente, después de años de estudiar y tratar la ansiedad, soy competente en el manejo de mi propia ansiedad. Me concentré en regular mi frecuencia respiratoria tomando discretamente algunas respiraciones más lentas y profundas. Mientras tomaba unos sorbos de agua, me recordé a mí mismo que debía mantener una perspectiva saludable cambiando el enfoque de mi próxima charla a apreciar el momento.

Después de todo, ¿cuándo tendría la oportunidad de decirle a mi hermano lo orgullosa que estaba de él?

Cuando la ansiedad golpea, es importante mantener la compostura y concentrarse en movilizar sus habilidades de afrontamiento. No es útil frustrarse con uno mismo. Tampoco lo es tener ansiedad por tu ansiedad. Esto es el equivalente a echar gasolina al fuego. Solo empeora la ansiedad.

En lugar de tratar de eliminar por completo tu ansiedad, concéntrate en domarla. Ver su ansiedad desde una perspectiva diferente puede ayudar.

A menudo visualizo mi ansiedad como un amigo asustado que intenta protegerme advirtiéndome de un peligro potencial. Mi amigo tiene buenas intenciones. Están tratando de ayudarme. El problema es que mi amigo decide presentarse y gritar a todo pulmón en los momentos más inoportunos, como unos minutos antes de que yo esté a punto de dar una charla.

Reconocer su ansiedad y movilizar sus habilidades de afrontamiento es el camino a seguir. Esto puede ser más factible al recordar que no toda la ansiedad es mala. La ansiedad también viene con beneficios potenciales. Aquí hay cuatro razones por las que la ansiedad puede ser tu aliada.

1. Motivación para prepararse

La ansiedad a menudo ocurre en anticipación de un evento futuro, como antes de dar una charla, tomar un examen o al comienzo de la semana laboral. Uno de los beneficios de la ansiedad es que puede motivarlo a prepararse con anticipación.

Como ejemplo, experimento ansiedad antes de hablar en público. Para compensar, siempre me preparo con antelación. Por lo general, tengo mis charlas memorizadas y ensayadas varias veces. El tiempo que dedico a la preparación puede considerarse excesivo. Sin embargo, me da tranquilidad. Cuando la ansiedad hace una aparición especial, no tengo que preocuparme por olvidar mis líneas. Más bien, me concentro en calmar a mi amigo ansioso y utilizar mis habilidades de afrontamiento.

2. Una oportunidad para reflexionar

Hay momentos en que la ansiedad es desproporcionada con respecto a un estímulo. Muchas de nuestras preocupaciones son solo escenarios hipotéticos que nunca llegan a buen término. Sin embargo, hay momentos en que la ansiedad está justificada y es apropiada para el contexto.

Como ejemplo, imagine que un compañero de trabajo lo maltrata y experimenta ansiedad al ir a trabajar. La ansiedad sirve como un ímpetu para hacer una pausa y reflexionar sobre cómo navegar una situación desafiante.

La clave es reconocer su ansiedad en lugar de resistirla. Sé curioso acerca de los desencadenantes de tu ansiedad. Cuando identifique un desencadenante, considere las probabilidades de que sus temores se hagan realidad y qué pasos razonables puede tomar para resolver el problema.

3. Una fuente de autoestima

La ansiedad siempre te dirá por qué no debes hacer algo. Le dirá que vaya a lo seguro y que no corra riesgos calculados. Seguir ciegamente su ansiedad, sin siquiera cuestionarla, finalmente lo detendrá y le impedirá solicitar una promoción laboral, iniciar un negocio o invitar a alguien a una cita.

Se necesita coraje para enfrentar tus miedos y buscar la vida que deseas. Superar la adversidad emocional para lograr objetivos personales es una experiencia gratificante y un impulso a la autoestima.

4. Una razón para ser considerado

A menudo experimentamos ansiedad en entornos sociales porque queremos causar una buena impresión. La realidad es que nos importa cómo somos percibidos. La ansiedad puede servir como un ímpetu para dar lo mejor de ti y ser considerado al interactuar con los demás.

En conclusión, esperar no experimentar ansiedad no es realista porque la ansiedad cumple funciones importantes. La clave es agudizar sus habilidades de afrontamiento para regular su ansiedad y usarla en su beneficio.

Finalmente, si tiene alguna dificultad con los síntomas de ansiedad, comuníquese con su proveedor de atención médica local o profesional de salud mental para obtener ayuda. En caso de una emergencia de salud mental, llame al 911 o vaya al departamento de emergencias más cercano. O, para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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