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Fuente: Salud soberana / Shutterstock

El trastorno obsesivo compulsivo, o TOC, es una enfermedad mental que afecta hasta a 1 de cada 100 estadounidenses cada año, y alrededor del 50 por ciento de estos casos se clasifican como graves.

Para poner esto en perspectiva, cada día más de 300,000 peatones ingresan al corazón de Times Square. Esto significa que, entre estos peatones, aproximadamente 3.000 de ellos tienen TOC y 1.500 tienen una forma más grave del trastorno. En un estadio deportivo típico, digamos Heinz Field, hogar de los Pittsburgh Steelers, con 68,400 asientos, es probable que 684 personas sean diagnosticadas con TOC. En la sala de conferencias de la universidad, es muy probable que al menos una persona esté luchando contra la enfermedad.

Aunque el TOC es más común que la enfermedad celíaca, pocas personas entienden cómo separar la realidad de la ficción cuando se trata de la enfermedad. Muchas personas con TOC son incomprendidas y luchan con un estigma que puede afectar negativamente la vida en el hogar, en el trabajo y en sus relaciones.

Aquí hay cuatro mitos comunes sobre el TOC y los hechos que demuestran que están equivocados.

1. MITO: A las personas con TOC les encanta mantener las cosas ordenadas y organizadas.

Levante la mano si alguna vez ha escuchado a alguien decir alegremente «Soy tan TOC» mientras organiza un escritorio o limpia una habitación. À bien des égards, c’est l’équivalent de dire « Je suis tellement malade du cancer » parce que vous avez envie de rester au lit toute la journée ou « Je suis tellement anorexique » parce que vous choisissez d’éviter le dessert après cena.

El TOC es una enfermedad mental grave caracterizada por altos niveles de ansiedad y angustia emocional. Las personas con TOC pueden tener rituales para ir al baño, pero no los disfrutan. Mantienen las cosas ordenadas y organizadas porque de lo contrario experimentarán una ansiedad abrumadora.

Nuevamente, también es importante recordar que no todas las personas con TOC tienen ganas de ir al baño.

2. MITO: El TOC se trata de limpiar, lavarse las manos y tener fobia a los gérmenes.

El TOC es un trastorno heterogéneo. En otras palabras, se manifiesta de manera diferente en diferentes personas. De hecho, solo una fracción de las personas con TOC le temen a los gérmenes o tienen compulsiones por limpiarse (y su mundo).

Los miedos u obsesiones comunes en las personas con TOC incluyen:

  • Miedo a los gérmenes o la contaminación
  • Miedo a cometer un pecado
  • Miedo a lastimarse a uno mismo o lastimar a los demás.
  • Miedo a la muerte de un ser querido.
  • Miedo a ciertos números, colores, palabras, etc.
  • Miedo a convertirse en un depredador sexual.

Las personas con TOC realizan rituales para aliviar la ansiedad asociada con sus obsesiones. Estos se conocen como compulsiones.

Las compulsiones comunes en personas con TOC incluyen:

  • Cuenta
  • Repite ciertos movimientos
  • Lavarse las manos
  • Rezar
  • Limpieza excesiva
  • Ordene u organice las cosas de la manera «correcta»
  • Empalizada
  • Escribir o tocar objetos

Estos síntomas varían de un individuo a otro e incluso pueden cambiar a lo largo de la vida de una persona.

3. MITO: Cuando alguien tiene TOC, es obvio.

Si bien puede ser difícil de creer, probablemente hayas conocido a muchas personas con TOC sin darte cuenta. Las personas con TOC a menudo pueden ocultar o suprimir sus síntomas en público, especialmente si reciben el tratamiento adecuado.

También hay un contingente de pacientes con TOC que no muestran compulsiones visibles, incluso cuando están solos. El TOC obsesivo puro, también conocido como Pure-O, es un subtipo de TOC que involucra compulsiones que se realizan en gran parte dentro de la cabeza del paciente. A menudo, las personas con Pure-O ni siquiera reconocen que tienen TOC porque sus síntomas no se parecen a las representaciones más tradicionales del trastorno.

4. MITO: Las personas con TOC tienen una fuerza de voluntad débil y solo necesitan relajarse.

Para una persona sana, los síntomas asociados con el TOC pueden parecer absurdos o incluso divertidos. (A nadie le gusta cuando su enfermedad fatal se ve como una broma). La solución parece obvia:

  • “Deja de lavarte las manos. «
  • «¡Cálmate! No pasará nada malo.»
  • “La estufa está apagada. No es necesario volver a comprobarlo.
  • “¿Por qué no puedes simplemente tirar toda esta basura innecesaria? «
  • «¿No puedes ser realista?» «

El TOC no es una rareza de la personalidad, es una enfermedad. Si curar una enfermedad crónica fuera tan fácil como «calmarse», nadie en el mundo estaría enfermo. Las personas con TOC tienen áreas del cerebro que literalmente funcionan mal, lo que dificulta, si no imposible, combatir su trastorno sin tratamiento. Algunos antidepresivos se pueden usar para recalibrar el cerebro y aliviar algunos de los síntomas, y la prevención de exposición y respuesta (ERP) puede ayudar a los pacientes a entrenar sus cerebros para responder con menos severidad a sus ansiedades. A pesar de todo esto, el TOC sigue siendo una enfermedad crónica que puede acompañar a una persona a lo largo de su vida.

La próxima vez que escuches a alguien mencionar uno de estos mitos comunes del TOC, cuéntale los hechos. No permita que esta información errónea continúe perjudicando a personas reales que luchan contra esta enfermedad.

¿Qué aspecto tiene el TOC?

Un padre de un bebé recién nacido se acercó a mí para decirme que no había dormido durante cuatro días y que le preocupaba tener un ataque de nervios. Tras la investigación, admitió con vacilación que tenía pensamientos recurrentes de matar a su hijo recién nacido, un miedo común a las personas con TOC Pure-O. Las personas con esta forma de TOC no tienen más probabilidades de convertirse en asesinas que cualquier otra persona, pero, sin embargo, viven con la angustia abrumadora de que algún día se desmoronarán. Respondió bien a un antidepresivo que contenía serotonina y dopamina.

Un anciano me visitó para recibir tratamiento. En cada sesión estaba desaliñado y agotado, pero no explicó por qué. Finalmente, admitió que había dormido en su jardín en un sofá de mimbre porque tenía miedo de «arruinar su casa». Respondió a un antidepresivo serotoninérgico y una pequeña dosis de fármaco antipsicótico dopaminérgico.

Por supuesto, estas personas representan una pequeña fracción de las personas que padecen este trastorno. Las obsesiones y compulsiones asociadas con el TOC son variables e innumerables. No todo el mundo responde bien a la medicación y no todo el mundo tolera la terapia. Actualmente, los investigadores están tratando de determinar si la cirugía cerebral puede ayudar a los pacientes a superar este terrible trastorno.

El TOC, y las enfermedades mentales en general, todavía están muy estigmatizados y son poco comprendidos. Lo mejor que podemos hacer como ciudadanos es mantenernos informados y evitar depender de las representaciones mediáticas (a menudo inexactas) de personas con estas afecciones.

Contribución de Courtney Lopresti, MS, Neurociencias.

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