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Todos sabemos que las apariencias engañan. Toma tu propio corazón, por ejemplo. Aunque probablemente no pueda saberlo con solo mirar las 11 onzas de músculo cardíaco palpitante en su pecho, su corazón puede ser el secreto mejor guardado de su cuerpo para la salud y la felicidad. Este órgano infatigable alimenta continuamente los miles de kilómetros de vasos sanguíneos de su cuerpo, responde con una precisión sin igual a los desafíos de su entorno y orquesta el paso de sangre rica en nutrientes a través de sus pulmones, cerebro y tejidos corporales con habilidades que superan a cualquier maestro. .

¿El propósito detrás de estas hazañas «corazón-culeanas»? Para proporcionarle el poder biológico para sobrevivir y potencialmente incluso prosperar. Para moverse y marcar la diferencia. Para conectarse con otros y crear un viaje significativo. Tu corazón trabaja incansablemente para darte vida y la posibilidad de una gran vida.

Cualquier cosa que le falte estéticamente a tu corazón, lo compensa con creces en versatilidad. Como un superhéroe que vive en su pecho, su corazón es en parte Mighty Mouse (increíblemente poderoso para su diminuto tamaño), en parte Einstein (que posee habilidades a nivel de genio para adaptar el gasto cardíaco a sus demandas físicas y emocionales) y en parte El pequeño motor que podría (duradero, concienzudo y confiable más allá de cualquier dispositivo hecho por el hombre). Para la persona típica, su corazón funcionará incesantemente durante unos 80 años, tiempo durante el cual su corazón latirá unas 2.500 millones de veces y producirá suficiente energía para conducir una camioneta a la luna (y de regreso), hasta que finalmente incluso la tenacidad y la adaptabilidad de este músculo milagroso encontrará su partido.

Todos sabemos que la muerte es el resultado inevitable cuando nuestro corazón se vuelve demasiado débil o enfermo para funcionar. Para demasiados, más que por cualquier otra causa, la enfermedad cardíaca es el final de su historia de vida. Según los CDC, por ejemplo, la asombrosa cantidad de 1 390 000 muertes en los EE. UU. se atribuyeron a enfermedades cardíacas solo durante 2020-2021 (como referencia, alrededor de 800 000 murieron por COVID-19 durante estos dos años). A lo largo de una docena de administraciones presidenciales, múltiples crisis financieras, pandemias, guerras frías y enormes avances tecnológicos y de salud, las enfermedades cardíacas se mantuvieron firmes. Se ha mantenido como la principal causa de muerte en los EE. UU. durante más de 70 años consecutivos.

Enfermedad cardíaca: mito vs. Realidad

Afortunadamente, la discapacidad y la muerte por enfermedad cardíaca no tienen por qué ser el final de su historia o la mía. Podemos reescribir el guión de esta enfermedad y disfrutar de una vida más dinámica. Sin embargo, hacerlo requerirá que destruyamos los mitos predominantes sobre las enfermedades cardíacas, apliquemos nuevos conocimientos y nos comprometamos a realizar cambios en nuestros hábitos y estilos de vida.

Estos son cuatro de los mitos posiblemente más dañinos que muchos de nosotros hemos aprendido sobre las enfermedades cardíacas y la realidad basada en la evidencia en cada punto.

1. Percepción: La enfermedad cardíaca es una enfermedad de personas mayores.

Realidad (ver figura): La enfermedad cardíaca es una enfermedad de por vida. Los signos de enfermedad cardíaca son cada vez más medibles incluso entre los adolescentes, comunes en la mediana edad y casi universales entre los ancianos1. Debido a que la enfermedad cardíaca no es reversible, nuestra principal herramienta es la prevención.

Fuente: Thomas Rutledge

2. Percepción: La enfermedad cardíaca es una enfermedad de hombres.

Realidad: Las enfermedades del corazón no discriminan ni por sexo ni por etnia. Aunque los hombres experimentan una mayor incidencia de enfermedades cardíacas que las mujeres durante la juventud y la adultez temprana, las diferencias de enfermedades cardíacas entre hombres y mujeres se derrumban en la mediana edad. Entre las mujeres de EE. UU. (ver figura), la mayoría no sabe que las enfermedades del corazón son de 8 a 10 veces más mortales que el cáncer de mama2.

Tomas Rutledge

Fuente: Thomas Rutledge

3. Percepción: la enfermedad cardíaca es causada principalmente por factores genéticos y antecedentes familiares, por lo que está fuera de nuestro control personal. El tratamiento para las enfermedades del corazón tiene que venir de nuestros médicos.

Realidad: Para la persona típica, la investigación indica que hasta el 90 por ciento de su riesgo de enfermedad cardíaca se explica por factores conductuales y psicosociales modificables. Aunque la enfermedad cardíaca se debe principalmente a factores genéticos en casos raros, para el resto de nosotros, la enfermedad cardíaca es una enfermedad de nuestro comportamiento, emociones y entorno. Cuando los médicos «tratan» las enfermedades cardíacas y los factores de riesgo de las enfermedades cardíacas, por lo general tratan el daño causado por nuestro propio estilo de vida.

El estrés y la salud mental (ver figura) parecen ser, tanto para mujeres como para hombres, tan importantes para las enfermedades cardíacas como los factores de riesgo tradicionales como el tabaquismo, la diabetes y el ejercicio.

Tomas Rutledge

Fuente: Thomas Rutledge

4. Percepción: Las enfermedades del corazón nos matan rápidamente, como un ataque al corazón. Al menos eso hace que la enfermedad cardiaca sea mejor que el cáncer o la enfermedad de Alzheimer.

Realidad: Las enfermedades cardíacas nos matan lentamente, generalmente durante décadas, antes de dar el golpe de gracia en la vejez. En la mediana edad para el estadounidense típico, las enfermedades cardíacas están robando cada vez más su calidad de vida a través de la reducción de la energía y la vitalidad, el deterioro de la función cerebral y la disfunción en el rendimiento físico y sexual, entre muchas otras áreas.

Aunque la mayoría de la gente piensa que las enfermedades del corazón son un rayo que cae repentinamente en la vejez, las enfermedades del corazón se parecen más a la muerte por mil cortes.

Resumen

¿Quieres una vida llena de plenitud y aventura? ¿Contribución y relaciones memorables? ¿Crecimiento personal y experiencias cumbre? Si es así, entonces la amenaza profundamente personal de la enfermedad cardíaca es un desafío que todos debemos enfrentar y ganar. Cuanto más investiga la ciencia la relación mente-cuerpo, más evidencia revela que la salud de su corazón y sistema cardiovascular se corresponde directamente con su capacidad para la felicidad. Esto significa que el ejercicio, el sueño, la nutrición, la meditación y las prácticas de manejo del estrés incluyen no solo los fundamentos para un corazón saludable, sino que también son ingredientes fundamentales para una vida gratificante.

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