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Caminar, bailar, nadar o trabajar en el jardín con regularidad puede compensar la contracción del cerebro en las personas mayores, según un estudio preliminar de la Universidad de Columbia que se publicará próximamente.

La cohorte de este estudio consistió en 1,557 personas con una edad promedio de 75 años. Se espera que esta investigación se presente en la 72ª reunión anual de la Academia Estadounidense de Neurología en Toronto el próximo mes.

A medida que envejecemos, nuestro cerebro tiende a encogerse. Después de 40 años, investigaciones anteriores han demostrado que el peso del cerebro humano generalmente disminuye en aproximadamente un 5% cada década. Después de 70 años, la contracción del cerebro suele ocurrir a un ritmo aún más rápido (Scahill et al., 2003).

Fuente: LANBO / Shutterstock

Este estudio reciente (2020) de ‘contracción del cerebro’ utilizó escáneres de neuroimagen de resonancia magnética para medir el volumen cerebral en personas mayores con diferentes niveles de actividad física semanal. Los escáneres encontraron que las personas mayores que eran menos activas tienden a tener volúmenes cerebrales más pequeños. Por el contrario, los participantes más activos en el estudio tendían a tener volúmenes cerebrales más grandes y a mostrar menos estrechamiento cerebral.

«Las personas mayores que caminan, trabajan en el jardín, nadan o bailan con regularidad tienen cerebros más grandes que sus compañeros inactivos», según un reciente comunicado de prensa de la AAN sobre esta investigación.

Además de caminar, bailar, nadar o trabajar en el jardín, los hallazgos recientes de Columbia sugieren que cualquier tipo de actividad física (realizada regularmente durante la semana) puede ralentizar drásticamente la pérdida de volumen cerebral en el momento en que una persona se encuentra en el medio Años 70. (Consulte «Por eso el ejercicio aeróbico es un ‘milagro’ para su cerebro»)

De acuerdo con las pautas actuales de actividad física, los adultos deben apuntar a al menos 150 minutos de actividad física de intensidad moderada por semana o 75 minutos de ejercicio de intensidad vigorosa por semana.

Todos en el reciente estudio de resonancia magnética de la Universidad de Columbia informaron por sí mismos cuánto tiempo y energía dedicaban a la actividad física cada semana. A continuación, los investigadores dividieron a los participantes del estudio en tres grupos según la cantidad de minutos de actividad física que cada persona realizaba con distintos grados de intensidad.

Aquí están los tres grupos:

  • Los que estaban inactivos
  • Aquellos que estuvieron algo activos, es decir, realizaron al menos 150 minutos de actividad física de baja intensidad, 90 minutos de actividad física moderada o 60 minutos de actividad física de intensidad vigorosa cada semana.
  • Los más activos, es decir, realizaron al menos siete horas de actividad física de baja intensidad, cuatro horas de actividad física de intensidad moderada o dos horas de actividad física diaria a la semana. Intensidad vigorosa
  • Las resonancias magnéticas cerebrales de 1.557 participantes del estudio mostraron que, en general, las personas del grupo más activo tenían volúmenes cerebrales más grandes.

    Específicamente, los escáneres cerebrales mostraron que «el tamaño medio del cerebro de los inactivos era de 871 centímetros cúbicos frente a 883 centímetros cúbicos de los más activos». Según los investigadores, esta diferencia del 1,4% en el volumen cerebral equivale a casi cuatro años de envejecimiento cerebral.

    «Estos resultados son emocionantes porque sugieren que las personas pueden potencialmente prevenir la contracción del cerebro y los efectos del envejecimiento en el cerebro simplemente volviéndose más activos», dijo Yian Gu del Departamento de Neurología de la Universidad de Columbia, quien dirigió esta investigación, en la prensa. . Liberación.

    «Estudios recientes han demostrado que a medida que las personas envejecen, la actividad física puede reducir el riesgo de deterioro cognitivo y demencia», añadió. «Nuestro estudio usó escáneres cerebrales para medir los volúmenes cerebrales en un grupo diverso de personas y encontró que aquellos que participaban en el tercer nivel más alto de actividad física tenían un volumen cerebral equivalente a cuatro años menos en cuanto al envejecimiento cerebral que las personas que estaban en el tercio inferior del nivel de actividad «.

    Una limitación notable de este estudio es que las encuestas autoinformadas sobre los niveles de actividad física se basan en que cada participante proporcione información precisa, lo que no siempre es el caso. Además, esta investigación es correlativa; identifica una correlación (no un vínculo causal) entre una mayor cantidad de ejercicio y una menor contracción del cerebro a medida que las personas envejecen.

    «Nuestros resultados se suman a la evidencia de que una mayor actividad física está relacionada con un mayor volumen cerebral en las personas mayores», concluyó Gu. «También está respaldado por evidencia de que mover el cuerpo con más frecuencia a lo largo de la vida puede proteger contra la pérdida de volumen cerebral».

    DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: Utilice el sentido común y consulte a su médico antes de realizar cualquier tipo nuevo de actividad física de alta intensidad, especialmente si no ha realizado recientemente una actividad física de moderada a intensa.

    Imagen de Facebook / LinkedIn: mavo / Shutterstock

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