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La mayoría de la gente sabe que comer demasiados postres y alimentos procesados ​​puede contribuir a problemas de salud física como la obesidad y la diabetes tipo 2. Sin embargo, se ha prestado mucha menos atención al impacto de una dieta alta en azúcar en la salud mental, aunque muchos estudios han demostrado los efectos nocivos que los golosos pueden tener sobre el estado de ánimo, el aprendizaje y la calidad de vida. Además de hinchar la cintura, el azúcar y otros edulcorantes, incluido el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, la miel, la melaza y el jarabe de arce, pueden contribuir a una serie de problemas de salud mental.

1. Depresión

La montaña rusa de niveles altos de azúcar en sangre seguida de un accidente puede exacerbar los síntomas de los trastornos del estado de ánimo. La investigación ha relacionado la ingesta alta de azúcar con un mayor riesgo de depresión y peores resultados en personas con esquizofrenia. Hay algunas teorías que explican el vínculo. Para empezar, el azúcar suprime la actividad de una hormona llamada BDNF que es baja en personas con depresión y esquizofrenia. El azúcar también es la causa de la inflamación crónica, que afecta el sistema inmunológico, el cerebro y otros sistemas del cuerpo; La inflamación también se ha relacionado con la depresión. Curiosamente, los países con alto consumo de azúcar también tienen una alta tasa de depresión.

2. Dependencia

Aunque controvertido, un creciente cuerpo de evidencia apunta al potencial adictivo del azúcar. Las drogas y, en menor medida, el azúcar y la comida chatarra procesada inundan el cerebro con el químico beneficioso dopamina, que con el tiempo cambia la función cerebral. En un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Yale, la mera visión de un batido activó los mismos centros de recompensa cerebral que la cocaína en personas con hábitos alimenticios adictivos. Un estudio de 2007 mostró que las ratas prefieren el agua azucarada a la cocaína. Las ratas que recibieron productos grasos y azucarados mostraron síntomas clásicos de dependencia, incluidos síntomas de tolerancia y abstinencia cuando se retiraron los productos.

3. Ansiedad

La dieta estadounidense estándar, que es alta en azúcares y grasas, no necesariamente causa ansiedad, pero parece empeorar los síntomas de ansiedad y deteriorar la capacidad del cuerpo para lidiar con el estrés. Las personas que sufren ataques de pánico, por ejemplo, están muy alerta a las señales de peligro inminente. El azúcar puede causar visión borrosa, dificultad para pensar y fatiga, todo lo cual puede interpretarse como signos de un ataque de pánico, lo que aumenta la preocupación y el miedo. El nivel alto de azúcar en sangre y el choque que sigue pueden causar temblores y tensión, lo que puede empeorar la ansiedad.

La investigación ha establecido una correlación entre el consumo de azúcar y la ansiedad. En un estudio de 2008, las ratas que se hartaron de azúcar y luego ayunaron mostraron ansiedad; En un estudio de 2009, las ratas alimentadas con sacarosa en comparación con miel rica en antioxidantes tenían más probabilidades de sufrir ansiedad. Si bien los cambios en la dieta por sí solos no pueden curar la ansiedad, pueden minimizar los síntomas, aumentar la energía y mejorar la capacidad del cuerpo para hacer frente al estrés.

4. Aprendizaje y memoria

El azúcar también puede comprometer capacidades cognitivas como el aprendizaje y la memoria. En un estudio en animales realizado por investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles, seis semanas de tomar una solución de fructosa (similar a un refresco) hicieron que las ratas se olvidaran de cómo salir de un laberinto, mientras que las ratas que consumían una dieta nutritiva y las que comían una dieta alta en fructosa que también incluía ácidos grasos omega-3 encontró su camino más rápido. La dieta alta en azúcar provocó resistencia a la insulina, que a su vez dañó las comunicaciones entre las células cerebrales que alimentan el aprendizaje y la formación de la memoria.

Reconociendo estos y otros riesgos, los patrones de consumo de azúcar parecen estar cambiando. Las personas consumen menos azúcar, alrededor del 13% de sus calorías diarias, que sigue siendo demasiado, pero un gran salto con respecto al 18% hace poco más de una década. Nuestros cuerpos nunca fueron diseñados para manejar la cantidad de azúcar que se ha convertido en la norma en la dieta estadounidense, pero al menos ahora estamos comenzando a reconocer que la mente y el cuerpo están íntimamente ligados y que ambos deben ser nutridos. Para lograr una salud óptima. .

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