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Paul Hanaoka/Unsplash

Paul Hanaoka/Unsplash

¿Tu uso de las redes sociales te hace sentir más deprimido o ansioso? Investigaciones recientes examinaron 159 estudios sobre el impacto de las redes sociales en la salud mental. En estos estudios, hubo relaciones significativas entre el uso de las redes sociales y la depresión y la ansiedad.

Las personas que tenían síntomas de depresión o ansiedad tenían más probabilidades de tener un uso problemático de las redes sociales. Además, el uso más extremo de las redes sociales tendió a empeorar los síntomas de ansiedad y depresión en las personas vulnerables.

Algunas de las razones que encontró este estudio para el empeoramiento de los síntomas de salud mental incluyeron sentirse excluido, mayores preocupaciones sobre la imagen corporal, comparación social desfavorable de uno mismo con las personas en línea, ciberacoso y aislamiento social de las personas en la vida real. Para algunos, el uso de las redes sociales interfiere con el sueño.

Pasos para mejorar el impacto negativo de las redes sociales

Suponga que nota un impacto negativo del uso de las redes sociales en su salud mental. En ese caso, no necesariamente tiene que eliminar su uso (aunque esa podría ser una opción). En cambio, tener un enfoque más reflexivo podría marcar una gran diferencia en su salud mental.

1. Evalúe su uso de las redes sociales

El primer paso para realizar cambios es evaluar las áreas de mejora. Aquí hay algunas preguntas que puedes hacerte:

  • ¿Algunas plataformas te hacen sentir peor que otras?
  • ¿Hay personas o cuentas en particular que sigues en las redes sociales que hacen que te sientas mal contigo mismo?
  • ¿Cuánto tiempo pasas en las redes sociales?
  • ¿Cuándo es más probable que estés en él? ¿Se interpone en su forma de dormir o pasar tiempo con los demás?
  • ¿Qué no estás haciendo en tu vida porque estás en las redes sociales?
  • Si publicas en las redes sociales, ¿cómo te sientes después? ¿Está buscando la validación de los demás? (Anteriormente escribí esta publicación sobre personas que buscan seguridad y validación excesivas en las redes sociales).

2. Reducir el contenido angustiante

Si cierto contenido te hace sentir peor contigo mismo, puedes modificar el contenido que se te muestra. Por lo tanto, si te sientes vulnerable en un aspecto específico de tu vida, date permiso para ocultar/silenciar/dejar de seguir a las personas y cuentas que te causen angustia. Considere algunas áreas comunes de vulnerabilidad personal que podrían estar afectándolo:

  • Relaciones
    • Ejemplos: Pérdida reciente de una relación debido a una ruptura, estar infelizmente soltero, insatisfacción con una relación romántica, conflicto familiar o distanciamiento.
  • luchas financieras
  • Insatisfacción en el trabajo
  • Preocupaciones sobre la imagen corporal
  • Queja
  • Estrés traumático basado en la raza, la orientación sexual o el género
  • Problemas médicos o discapacidad física
  • Problemas de salud mental
  • Ejemplos: Pérdida reciente de una relación debido a una ruptura, estar infelizmente soltero, insatisfacción con una relación romántica, conflicto familiar o distanciamiento.

Suponga que está luchando con uno o más de los problemas anteriores y descubre que ver contenido en las redes sociales lo hace sentir peor acerca de su situación. Considere realizar cambios en el contenido que ve (p. ej., dejar de seguir u ocultar/silenciar a ciertas personas o cuentas, omitir videos que alimentan algoritmos específicos).

Mis clientes a menudo dicen que se sienten culpables por no sentirse felices por alguien que tiene algo que ellos no tienen. Sin embargo, si tiene dificultades para llegar a fin de mes, no necesita ver fotos de su hermano en un costoso resort en Hawái. Si acaba de tener un aborto espontáneo, no necesita ver imágenes y videos ahora mismo de los bebés y niños de sus amigos.

Suponga que lucha con un trastorno alimentario o tiene problemas de imagen corporal. No necesita un aluvión de fotos de celebridades o amigos en trajes de baño o en trajes ajustados. Tu salud mental es lo primero. Entonces, si vas a estar en las redes sociales, es importante seleccionar lo que ves.

Del mismo modo, si sigue a personas que publican comentarios políticos o sociales molestos, considere dejar de seguir u ocultar su contenido.

Finalmente, si una plataforma en particular, sin importar lo que haga, tiene contenido que continúa molestándolo, considere restringir significativamente su exposición a él.

3. Aumente el contenido que mejore su bienestar

Considera qué tipo de contenido te trae alegría. Cuando descubrí el mundo de las cuentas de gatitos adoptivos en Instagram, comencé a seguir a varios de ellos. A menudo veo gatitos lindos y juguetones cuando abro la aplicación. También comencé a seguir cuentas sobre noticias positivas, y ahora generalmente me pongo de buen humor después de estar en la aplicación debido a esta selección. Hay algunas cuentas maravillosas en las redes sociales: piensa en las cosas que te hacen feliz y comienza a seguir esas cuentas.

4. Sal de las redes sociales y entra en tu vida

Si pasa demasiado tiempo en las redes sociales, considere estrategias para reducir su uso. Por ejemplo, en su teléfono, puede limitar su tiempo en ciertas aplicaciones (p. ej., usar Screen Time y Downtime en el iPhone).

También es útil considerar si está utilizando las redes sociales con fines de evasión (es posible que ni siquiera se dé cuenta de que lo está haciendo). ¿Estás usando las redes sociales para evitar problemas o estás haciendo cosas que te causan estrés?

Por ejemplo, alguien con problemas de pareja puede usar las redes sociales para evitar el contacto con su pareja. Una persona que tiene ansiedad social puede sentir que está interactuando con otras personas a través de las redes sociales. Aún así, evitan salir y hacer cosas en el mundo. O bien, es posible que tenga algo que le resulte desagradable, como buscar trabajo o escribir un trabajo para la escuela, y utiliza su tiempo en las redes sociales para evitarlo.

Otros usan las redes sociales para obtener validación y tranquilidad a través de me gusta y comentarios. Si ese es tu caso, podría ser más saludable pasar tiempo de calidad con otras personas en la vida real.

Una nueva relación con las redes sociales es posible

Las redes sociales no siempre son problemáticas. Sin embargo, haga una evaluación honesta de su uso y observe que le causa algunos problemas. Algunos cambios pueden ayudarlo a tener una relación más saludable con la tecnología.