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Fuente: auremar / Shutterstock

Hay personas molestas de todas las formas y tamaños, y puedes encontrarlas en muchas situaciones. Tal vez tenga un compañero de trabajo que parece seguir para siempre con sus anécdotas sobre el enfriador de agua. Quizás sus suegros no aprecian nada más que contar cada detalle de sus «aventuras» de viaje. Las exposiciones prolongadas sobre los problemas médicos de alguien pueden dejarte con un dilema: crees que debes reaccionar con simpatía, pero temes que esto te lleve a más divagaciones médicas con las que luego tendrás que sentir más empatía.

Lo que hace que una persona sea aburrida para ti puede, por supuesto, hacer que esa misma persona sea fascinante para otra. Todos tenemos diferentes relojes interpersonales. Tu primera pregunta sobre tu reacción ante alguien que te aburre debería ser, por tanto, examinar de dónde viene el aburrimiento: ¿no te agrada la otra persona? ¿Algo de lo que dice te hace sentir incómodo? Tal vez esta aventura de los suegros fue una que realmente le encantaría experimentar por su cuenta, y simplemente no quiere que le recuerden el hecho de que no puede permitirse ir de safari.

Examinar sus comentarios es un buen primer paso y puede llevarlo a resolver el problema. Pero si la persona es un barrenador genuino, conocido por todos como una buena persona para evitar, su situación requiere un enfoque diferente.

Suponga que incluso si quiere escapar, no puede hacerlo. En el trabajo, no puede mantenerse alejado del enfriador de agua todo el tiempo, y los suegros, los jefes o los vecinos no son personas a las que siempre se les pueden inventar excusas para evitar.

Tratar con personas aburridas no es un problema que se limite a conversaciones individuales o intercambios de correo electrónico. Hay profesores aburridos, presidentes de comités comunitarios o de trabajo aburridos y oradores aburridos en el trabajo, los servicios religiosos o los eventos familiares (como la tostadora que dura demasiado). Hay varias formas de distraerse en estas situaciones, dependiendo de lo que se considere cortés o de las distracciones que tenga disponibles.

Una de las grandes consternaciones que enfrentan los profesores de estudiantes con computadoras portátiles o teléfonos celulares es el problema inevitable de competir con las redes sociales y los juegos en línea a los que sus estudiantes pueden acceder con tanta facilidad. Por lo tanto, es responsabilidad del maestro ser lo más atractivo posible. Sin embargo, desde la perspectiva de un estudiante, todas estas distracciones son un juego limpio. Del mismo modo, durante las reuniones en el trabajo, los empleados obviamente deben usar sus computadoras portátiles para tomar notas, pero cuando el ritmo se ralentiza, invariablemente intentarán aliviar el aburrimiento manipulando las tentaciones en línea de eBay sobre Candy Crush.

Sin embargo, cuando no hay juguetes electrónicos de fácil acceso, o los estándares dictan fuertemente que no se desvíe de la tarea que tiene entre manos, debe recurrir a trucos mentales anticuados para distraerse o encontrar una manera de enfocar su atención. tan difícil como puede ser.

La comprensión de cómo podría manejar situaciones (y personas) aburridas proviene de un innovador estudio en línea realizado por Torleif Halkjelsvik y Jostein Rise (2015) del Instituto Noruego de Investigación sobre el Alcohol y las Drogas. Para probar los límites externos del comportamiento de las personas en una tarea aburrida, ofrecieron a los participantes una recompensa económica por no hacer nada más que mirar una pantalla de computadora en blanco durante 25 minutos, sí, una pantalla en blanco. Los participantes fueron reclutados a través de Mechanical Turk de Amazon («MTurk»), que normalmente paga a los participantes inscritos en el sistema en proporción al tiempo o esfuerzo que dedican a una tarea experimental.

En este caso, para que los participantes no hicieran nada más que mirar la pantalla el mayor tiempo posible, los investigadores ofrecieron una recompensa mayor por esperar todo el tiempo. Si cortaban antes de los 25 minutos, se les decía que les pagarían la mitad (o si se desvían demasiado de la tarea). Sin embargo, después de 18 minutos, si el participante no se había retirado, se ofreció inesperadamente el monto total incluso si dejaba la tarea.

Luego, el equipo noruego realizó una serie de experimentos basados ​​en la misma tarea para determinar qué factores influirían en la voluntad de un participante de persistir en este loco ejercicio. Se sorprendieron al ver a tanta gente concentrada en la tarea (casi la mitad en algunos casos) a pesar de sus cualidades paralizantes. Los que tenían más probabilidades de persistir tendían a sentirse, a pesar de la naturaleza impersonal de la experiencia en línea, obligados a hacerlo porque dijeron que lo harían. Son las personas más motivadas por la perseverancia.

Parece que algunas personas han descubierto la clave para mantenerse motivados incluso en las circunstancias más aburridas. ¿Cómo puedes capturar algo de este patrón de persistencia cuando estás rodeado de personas aburridas o en situaciones aburridas? Aquí hay cuatro sugerencias:

  • Encuentra algo redentor en la persona. Puede aburrirse porque simplemente no está escuchando lo que dice la persona. Es posible que si tienes mucho cuidado, encuentres algo que te intrigue e incluso aprendas algo que antes no sabías.
  • Saca tu plan de escape mental. Has hecho todo lo posible por soportar el aburrimiento de escuchar a esta persona, pero no hay esperanza de que se convierta en otra cosa que no sea otro monólogo. Mientras dejas que tu mente divague en una dirección más gratificante, mantén esa expresión de «Te escucho» en tu rostro. El único peligro es que en realidad se está perdiendo algo que estaba destinado a escuchar, por lo que deberá volver a consultar de vez en cuando antes de volver a sus sueños despiertos.
  • Encienda su interruptor de persistencia. El estudio de MTurk mostró que algunas personas pueden ceñirse a una tarea aburrida y se sienten decididas a cumplir su promesa de hacerlo. Si pudieran mirar una pantalla en blanco durante 25 minutos, seguramente podrás manejar el momento en que algo está sucediendo frente a ti que podría ser potencialmente interesante.
  • Busque oportunidades para compartir sus propias opiniones u observaciones. Algunas personas zumban todo el tiempo porque simplemente no son buenas para detenerse por sí mismas. En lugar de una cadena constante de «ajá», intente insertar opiniones u observaciones verdaderas. Asimismo, en reuniones o en clase, no temas levantar la mano. Es posible que su orador realmente aprecie que alguien en la multitud esté mostrando cierto interés.
  • Desafortunadamente, la vida no siempre está llena de momentos gratificantes. Pero si te acercas a los menos satisfactorios desde la perspectiva correcta, podrías terminar con momentos sorprendentemente buenos.

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    Derechos de autor Susan Krauss Whitbourne 2016

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