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Fuente: Victorpr / Shutterstock

Madeline siempre se ha enorgullecido de ser «una buena chica». Cuando era niño, le enseñaron que ser amable con los demás era una virtud; Creció prestando especial atención a los comentarios positivos que recibía por ser amable y complacer a los demás. Sacó gran parte de su autoestima al colocar los sentimientos y necesidades de los demás muy por encima de los suyos.

A los 31 años, Madeline no podía entender por qué sus colegas dejaban su trabajo extra; por qué su familia interfería constantemente en su espacio personal; y por qué los hombres con los que salió hace años siguieron intentando ser parte de su vida, incluso después de que ella les dijera que empezó a salir con otra persona. Estresada y agotada, Madeline finalmente perdió la cabeza después de que su novio de dos años terminó su relación porque no pudo evitar responder a los pretendientes con amabilidad. Madeline sabía que era hora de un cambio: necesitaba límites más fuertes.

Los límites se pueden definir como los límites que establecemos con otras personas, que indican lo que encontramos aceptable e inaceptable en su comportamiento hacia nosotros. La capacidad de conocer nuestros límites generalmente proviene de un sentido saludable de autoestima o de apreciarse a uno mismo de una manera que no depende de los demás o de sus sentimientos hacia usted. A diferencia de la autoestima (que algunas investigaciones han encontrado que está fuertemente ligada a las dimensiones de personalidad relativamente fijas de alta extraversión y bajo neuroticismo), la autoestima consiste en encontrar un valor intrínseco en quién eres, para que puedas ser consciente de tu personalidad. :

  • Valor y límites intelectuales (tiene derecho a sus propios pensamientos y opiniones, como los demás)
  • Valor y límites emocionales (tiene derecho a sus propios sentimientos en una situación determinada, como todos los demás)
  • Valor físico y límites (tienes derecho a tu espacio, por grande que sea, como los demás)
  • Valor y límites sociales (tiene derecho a tener sus propios amigos y a realizar sus propias actividades sociales, como los demás)
  • Valor y límites espirituales (tiene derecho a sus propias creencias espirituales, como los demás)

Conocer nuestros límites y marcarlos son dos obstáculos muy diferentes a superar. Establecer límites no siempre es fácil. A menudo es una habilidad que debe aprenderse. Como señaló el destacado psicólogo Albert Bandura, gran parte del aprendizaje social humano proviene de modelar el comportamiento, por lo que si no tenemos modelos adecuados, podemos codificar el comportamiento mediante la observación e imitándolo más tarde, estamos perdidos, a menudo dejados a tientas y frustrados.

En el caso de Madeline, aunque tenía una alta autoestima, derivaba sus sentimientos de autoestima de complacer a las personas, lo que no era saludable y, si no se modificaba, le costaría las relaciones y el futuro que deseaba. Además de encontrar un fuerte sentido de autoestima que existía independientemente de los juicios de valor de otras personas, también tuvo que aprender a establecer límites.

Para comenzar a establecer sus límites, pruebe estas cuatro cosas.

1. Conozca sus límites.

Defina claramente sus límites intelectuales, emocionales, físicos y espirituales con extraños, compañeros de trabajo, amigos, familiares y parejas íntimas. Mire las experiencias pasadas en las que haya sentido malestar, enojo, resentimiento o frustración hacia una persona. Tal vez sea porque se han excedido tus límites. Cree una ‘tabla de límites’ que describa cada límite para cada categoría de relación y llénela con los criterios de límites con los que se sienta cómodo y seguro, y viceversa (no me siento cómodo cuando los colegas en el trabajo me preguntan sobre mi infancia enfermedad / mi vida amorosa / divorcio de los padres).

Al crear este tipo de modelo, tiene un punto de referencia con el que evaluar cuándo alguien puede superar sus límites. Sus criterios de límite evolucionarán con el tiempo, así que asegúrese de actualizar continuamente su gráfico con su creciente experiencia y las necesidades resultantes.

2. Sea firme.

Crear y establecer límites es bueno, pero lo que importa es el seguimiento. La única forma de alertar verdaderamente a los demás de que se han cruzado sus límites es ser directo con ellos. Hacer valer usted mismo, especialmente si no está acostumbrado, puede dar miedo. Así que comience poco a poco con algo manejable y desarrolle sus habilidades de asertividad para tareas más grandes como estas:

  • ¿La camarera pidió el equivocado? Pregúntele qué ordenó realmente.
  • ¿El cajero le cobró de más? Solicite que se haga una corrección.
  • ¿Te están enviando mensajes de texto pretendientes románticos no deseados? Explíquele que no está interesado y que agradecería que renunciara.
  • ¿Un primo lejano está interfiriendo en tu vida amorosa? Di que prefieres hablar de otra cosa.
  • ¿Un compañero de trabajo te obliga a trabajar? Recuérdeles que esto está más allá de su alcance, que está ocupado con su propio trabajo, y diríjalos a alguien que pueda ser de mejor servicio.
  • ¿Te lastimó un amigo? Pídales que se reúnan con usted para almorzar y explique por qué sus palabras o acciones lo lastiman.

3. La práctica hace la perfección.

Cuando empiece a actuar de manera asertiva, si es una desviación de su estado de cosas habitual, puede tener miedo de que los demás lo perciban como mezquino o grosero. Pero afirmar tus límites significa que te valoras a ti mismo, tus necesidades y tus sentimientos más que los pensamientos y opiniones de los demás. Ser asertivo no significa que seas malo, solo significa ser justo y honesto con ellos (y, por lo tanto, amable con ellos a la larga), mientras mantienes tu paz, dignidad y respeto por ti mismo, lo mismo.

Después de todo, no dejar que alguien sepa que ha cruzado una línea solo genera resentimiento en tu parte y confusión en su parte. La única forma de establecer mejores límites es practicar decirle a alguien que ha excedido los tuyos.

4. Si todo lo demás falla, elimínelo e ignórelo.

Primero exprese sus límites y luego actúe. Siempre que haya resuelto los detalles y le haya dado a su familia / amigos / ex parejas o cualquier persona cercana las promesas que haya hecho, ya no les debe nada. Si ha sido asertivo y le dejó en claro a otra persona que no respeta sus límites, está bien ignorar la correspondencia a partir de ese momento. Recuerda tu propia valía y que nadie tiene derecho a hacerte sentir incómodo o quitarte el espacio que te has propuesto.

© Mariana Bockarova, Ph.D.

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