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Fuente: iStock Usado con permiso.

Una alimentación poco saludable y un estilo de vida inactivo ciertamente pueden aumentar su cintura. Pero, ¿qué pasa si comes tus verduras y vas al gimnasio y tu barriga permanece del mismo tamaño mientras el resto de tu cuerpo pierde peso? Es muy frustrante. Aún así, se vuelve menos confuso una vez que se da cuenta de que otras cosas también pueden contribuir a la grasa abdominal, incluso cuando el resto de su cuerpo es relativamente delgado.

Por que importa el tamaño

Hay más que poder abrocharse los jeans. Tener una gran barriga se asocia con graves riesgos para la salud, incluso si su índice de masa corporal (IMC), una estimación de la grasa corporal general, permanece dentro del rango normal. En particular, las mujeres con una circunferencia de cintura de más de 35 pulgadas y los hombres con una circunferencia de cintura de más de 40 pulgadas tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2.

Un estudio realizado por un investigador de la Clínica Mayo recopiló datos de 650.000 adultos en todo el mundo. El estudio encontró que los hombres y mujeres con una circunferencia de cintura grande murieron más jóvenes en promedio que aquellos con una circunferencia de cintura reducida. Por cada dos pulgadas agregadas a su cintura, el riesgo de morir prematuramente aumentó en aproximadamente un 9% en las mujeres y un 7% en los hombres.

Comer demasiados alimentos malos y hacer muy poca actividad física son las principales causas de la obesidad. Pero en los últimos años, la cintura de Estados Unidos ha crecido más rápido que los niveles de IMC, una señal de que los hábitos alimenticios y de ejercicio son solo una parte de la historia. Los investigadores ahora están buscando otros factores que se suman específicamente al riesgo de tener un estómago plano. A continuación se muestran cuatro culpables de los que quizás no sospeche.

Humo de cigarro

Mucha gente dice que fuma para mantenerse delgada, pero eso es contraproducente. Por un lado, los efectos mortales del humo del tabaco anulan los beneficios para la salud de un peso más bajo. Además, existe una creciente evidencia de que fumar puede conducir a la acumulación de grasa abdominal independientemente de la obesidad general.

Un estudio analizó a casi 300 visitantes de hospitales universitarios en Corea del Sur. El tabaquismo se ha relacionado con un aumento específico de la grasa abdominal, especialmente la grasa visceral, que envuelve los órganos profundamente dentro del torso y es un mal presagio para la salud de una persona. Esto fue cierto a pesar de que los investigadores controlaron la edad, el ejercicio y el consumo de alcohol.

Refrescos dietéticos

Otra estrategia de control de peso que puede funcionar en su contra es beber refrescos dietéticos. Una investigación del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio analizó el consumo de refrescos dietéticos en más de 700 adultos de 65 años o más, un grupo de edad con mayor riesgo de problemas cardiovasculares y metabólicos.

Cuantas más gaseosas dietéticas tomaban estas personas mayores, más peso aumentaban en la zona media. Durante un período de nueve años, el aumento promedio de la cintura fue cuatro veces mayor para los bebedores de refrescos dietéticos (3,2 pulgadas), en comparación con los que no bebieron (0,8 pulgadas).

Contaminación acústica

Se cree que el cortisol, una hormona del estrés, promueve la deposición de grasa alrededor de la mitad del cuerpo. Cualquier forma de estrés continuo puede tener este efecto, pero uno que a menudo se pasa por alto es el estrés de vivir en un entorno ruidoso.

Un estudio reciente del Instituto Karolinska de Estocolmo analizó los efectos del ruido de la carretera, el tren y el avión en los adultos de 40 años. La exposición a este tipo de ruido se relacionó con una protuberancia abdominal, y cuantas más personas estuvieran expuestas a las fuentes de ruido del tráfico, mayor tendía a ser su cintura. Los resultados no se explicaron por factores socioeconómicos o la exposición a la contaminación del aire de las carreteras cercanas.

Pérdida del sueño

El sueño es la máxima actividad sedentaria y puede que no parezca un acortamiento obvio de tamaño. Aún así, existe buena evidencia de que la falta de sueño aumenta el riesgo de volverse obeso. Una posible razón: dormir muy poco altera las hormonas que controlan el apetito, las personas pueden tener más hambre que cuando están bien descansadas.

Además de hacer que las personas engorden en general, la falta de sueño puede provocar una barriga. En una gran muestra representativa a nivel nacional de adultos estadounidenses, los que dormían menos de seis horas por noche tenían, en promedio, cinturas más grandes que los que dormían de siete a nueve horas. La asociación fue especialmente fuerte para las personas de entre veinte y treinta años. También se han reportado resultados similares para adolescentes.

Para controlar su cintura, vigilar lo que come y hacer más actividad física son los mejores lugares para comenzar. Pero si está haciendo estas cosas y aún no ve los resultados que esperaba, pregúntese si alguno de estos factores podría estar involucrado.

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