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Hace unos cinco años, mi suegra me hizo una pregunta aterradora.

“¿Te gustaría ver una película?”

La respuesta simple a su consulta fue «sí». Siempre me gustaría ver una película. Una película tiene que ser muy mala para que no la disfrute. ¿Pero elegir una película para ver con mi suegra? Esa proposición en particular todavía me hace estremecer.

«Claro», respondí con cuidado, y luego traté de detenerme. «¿Qué tipo de película tienes en mente?»

«Realmente no me importa», fue su respuesta. “Solo muéstrame algo que te haga sentir bien”.

Y fue en esta etapa que me empezó a doler el estómago. Este era un territorio verdaderamente peligroso. Mi amor por el cine es tal que podría sugerir casi cualquier cosa. Gracias a las maravillas de la tecnología de transmisión, el horror, la ciencia ficción, el romance y la acción, la pantalla del televisor es mi ostra. Aún así, por razones que hasta el día de hoy me cuesta explicar, me vino a la mente A Walk on the Moon. Antes de que pudiera deshacer lo que parecía un grave error (explicaré por qué en un segundo), ella estaba entusiasmada de acuerdo con esta elección, aunque no creo que haya oído hablar nunca de la película.

Si has visto A Walk on the Moon, entenderás mis temores. No son exactamente cosas de suegra. A Walk on the Moon es un romance tórrido ambientado en el contexto del primer moonwalk de 1969 y el espectáculo competitivo del festival de música de Woodstock. Cuenta con algunos actores muy atractivos que a veces no usan tanto.

Tienes a Diane Lane, Viggo Mortensen y Liev Schreiber, todos heridos de muchas formas. De algún modo había empujado a las regiones carnales de mi mente la descripción bastante explícita en pantalla de la aventura ilícita que disfrutan los personajes de la Sra. Lane y el Sr. Mortensen, y durante una escena particularmente erótica, finalmente tuve que alejarme de la televisión y decirle a mi suegra que me resultaba un poco incómodo ver estas escenas con ella.

«¿Por qué?», ​​Preguntó ella.

«Porque», fue todo lo que pude decir, y luego comencé a tartamudear, lo que creo que disfrutó durante más tiempo del necesario antes de resumir sus pensamientos sobre lo que estábamos viendo en términos maravillosamente caritativos y comprensivos.

“Esto”, me dijo, señalando hacia la pantalla del televisor, “Parece que se están divirtiendo”.

Creo que puede haber tenido una sonrisa traviesa en su rostro, pero no puedo estar seguro ya que en realidad no hice contacto visual directo.

Todo esto es importante porque la semana pasada le pedí a un grupo de estudiantes de medicina que vieran Un paseo por la luna para una clase de cine que estoy dando. Tenía la intención de que la película fuera un ejemplo de cómo algunas películas simplemente nos hacen sentir bien, y estaba tratando de señalar que si una película te hace sentir bien, entonces algo muy básico y fundamentalmente terapéutico tiene que estar sucediendo.

Mi experiencia al hablar con los estudiantes sobre esta película puso de manifiesto algunos desafíos genuinos con mi premisa. En primer lugar, está el problema de las definiciones. Después de todo, ¿qué es exactamente una película para «sentirse bien»? No hay definiciones formales, aunque los estudiosos lo han intentado. Escribiendo en Quarterly Review of Film and Video, Noel Brown señaló que la clasificación de una película como «sentirse bien» tiene menos que ver con el género y más con el marketing. Brown dijo que la designación de «sentirse bien» simplemente se alude en la mayoría de la literatura cinematográfica crítica, probablemente porque el término en sí mismo es engañoso y desafía una explicación simple.

La mayoría de nosotros tenemos algunas películas que podemos nombrar cuando se nos pide que enumeremos nuestras películas para «sentirnos bien», pero ¿cuáles son exactamente los criterios que unen estas películas? Y, lo que es más importante, parece que el tesoro de un hombre es la basura de otro. Mi película para sentirse bien no tiene que ser tu película para sentirte bien. Esa es la belleza del arte y la preferencia individual, pero esta falta de definiciones claras hace que la comprensión de la utilidad terapéutica de las películas sea terriblemente difícil de analizar.

A mis alumnos, a diferencia de mi suegra, no les gustaba especialmente A Walk on the Moon. No lo odiaron. Simplemente lo encontraron defectuoso y tenían todo tipo de buenas razones para sus críticas. Su discusión fue animada e inteligente, y como cualquier maestro con la espalda contra las cuerdas, les lancé la pregunta.

«Bien», dije con una voz fingida de puchero. “Esa es mi película para sentirme bien. ¿Lo que es tuyo?»

Como era de esperar, cada estudiante tenía una película diferente para sentirse bien. Este hallazgo lleva al criterio 1 en el Manual diagnóstico y estadístico de clasificación de películas (¿El DSMMC? Tal vez necesito un título más original).

1, una película de «sentirse bien» es realmente mejor y solo se define por quién está teniendo la sensación mientras ve la película.

Y gracias a Dios por eso.

¿Qué pasaría si cada diciembre, a todos les gustara Duro de matar y se sintieran mal después de Realmente amor? Para formular esta pregunta de manera más amplia, ¿qué pasaría si a todos solo les gustara cierto tipo de película para sentirse mejor? Eso sería, en mi humilde opinión, terriblemente aburrido.

Una alumna de mi clase señaló que se siente bien después de una película de acción como The Fast and the Furious. Otro notó el rebote en su paso después de ver Legally Blond. Un tercero señaló que películas intensas y reflexivas como One Flew Over the Cuckoo’s Nest legítimamente alegraron su día.

Esto lleva al criterio 2 de la película «sentirse bien»:

2. Una película para “sentirse bien” existe fuera y aparte del género.

El horror puede hacer que algunos de nosotros nos sintamos bien. La comedia puede hacer que algunos de nosotros nos sintamos mal. O viceversa, y así sucesivamente. A los efectos de estos criterios, no es necesario tener en cuenta las preferencias individuales. Uno se siente bien cuando se siente bien, y vale la pena explorar las razones por las que uno se siente bien para que podamos duplicar el efecto. Es por eso que exploramos cualquier fenómeno terapéutico.

Esto, por lo tanto, nos lleva al criterio 3.

3. Para la película para sentirse bien de un individuo dado, los resultados deberían ser al menos algo replicables.

Para muchas personas, Say Anything siempre se siente bien, sin importar cuántas veces se vea. En este sentido, una película para sentirse bien replicable es similar a una canción favorita, y los favoritos de este tipo casi siempre están ligados a recuerdos y nostalgia. Lo que estaba haciendo cuando vio por primera vez su película para «sentirse bien» muy probablemente juega un papel importante en etiquetar esa película como una experiencia para sentirse bien. Debido a que somos criaturas sociales, compartir esos recuerdos con sus seres queridos a menudo mejora la experiencia.

Finalmente, está la biología. «Sentirse bien» no es solo algo que dices. Es algo que sientes. Algo molecular está sucediendo. Este es especialmente el caso si limitamos la definición a una amalgama de experiencias cognitivas y emocionales. Aquí es importante recordar que siempre que empezamos a combinar emociones y cogniciones, la biología se vuelve bastante complicada.

Podemos invocar neurotransmisores como la dopamina, o una mayor inmunocompetencia después de experimentar eventos estéticamente agradables, o incluso análisis cualitativos en los que estos hallazgos biológicos se relacionan estrechamente con palabras que tienen una valencia emocional positiva. En otras palabras, lo que hace que el arte se sienta bien es complejo y maravilloso y merece nuestra atención. Esto lleva al criterio 4, nuestro criterio final:

4. La película para sentirse bien debe crear una interacción compleja de experiencias biológicas positivas y, en última instancia, emocionales.

Sin estas experiencias, uno literalmente no puede sentirse bien. Creo que es por eso que mis películas para sentirse bien son a veces efímeras y, a menudo, variadas. Soy humano, y como tal, estoy constantemente acumulando nuevas experiencias. Estoy tratando de disfrutar cualquier epifanía que pueda encontrar, y estoy haciendo todo lo posible para dejar de lado las convicciones anteriores que ya no parecen ser útiles.

En última instancia, diría que una película designada para sentirse bien cambia con su espectador. Cuando vi A Walk on the Moon la semana pasada, todavía se sentía bien, pero se sentía bien de formas nuevas e inesperadas. Eso se llama crecimiento y, en general, el crecimiento es algo bueno. Del mismo modo, hubo partes de la película que se sintieron menos bien. Prestar atención a estos cambios es esclarecedor. Al igual que una película para «sentirse bien», crecemos y cambiamos, y vemos el mundo a través de lentes infinitamente variados basados ​​en nuestras propias experiencias únicas. Gracias a Dios por toda esa variedad.

Es por eso que tenemos tantas películas para elegir.

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