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¿Cómo y cuándo se sienten los animales no humanos?

Fuente: Gundula Vogel / Pixabay.

A finales de 2015 se fundó una nueva revista dedicada a la investigación de la sensibilidad animal, es decir, la capacidad de los animales para experimentar estados subjetivos como el placer o el dolor. Su título oficial: Animal Sentience.

La siguiente es una introducción a la revista y una entrevista con el Dr. Stevan Harnad sobre los primeros cuatro años de Animal Sentience.

Cuando se fundó en 2015, los objetivos oficiales y el alcance de la revista eran los siguientes:

El objetivo de Animal Sentience es aumentar la comprensión académica, científica y práctica de (1) la capacidad de los animales no humanos para sentir y (2) las similitudes y diferencias entre las especies en lo que pueden sentir y cómo y por qué. Las sensaciones y percepciones, incluido el dolor y el placer y las muchas variedades de emociones, son fundamentales para la calidad de vida de un organismo sensible. Con el rápido crecimiento en el estudio de los estados mentales en animales humanos y no humanos, existe la necesidad de una revista dedicada específicamente a la sensibilidad en todas las especies animales. Por tanto, el campo de aplicación de la sensibilidad animal es amplio. Se invitan presentaciones de disciplinas que abarcan las ciencias físicas, biológicas y sociales, las humanidades y más allá, incluida la tecnología, las artes, el derecho, los medios de comunicación y las políticas públicas. La perspectiva puede ser fisiológica, psicológica, conductual, cognitiva, etológica, ecológica, veterinaria, filosófica, ética, jurídica, política o práctica.

Walter Veit: ¿Por qué se fundó la revista Animal Sentience?

Stevan Harnad: Con la Declaración de Cambridge sobre la Conciencia de 2012, los científicos reconocieron oficialmente lo que ya era obvio para casi todos: lo que sienten los animales no humanos. La sensación puede variar desde caliente / frío hasta color, sonido, textura, dolor / placer y comprensión.

En 2014, el Instituto de Ciencia y Política decidió que era hora de fundar una revista revisada por pares dedicada a la sensibilidad animal. Animal Sentience se fundó en 2015 y el primer año de publicación fue 2016.

Walter Veit: ¡Qué interesante! ¿Cómo se convirtió en el editor de Animal Sentience?

Stevan Harnad: Andrew Rowan, entonces director de Humane Society International, que había sido asociado de la revista Behavioral and Brain Sciences (en la que se basa Animal Sentience, y de la que yo había sido editor durante casi 25 años) me invitó a colaborar edite el nuevo diario con él y Jonathan Balcombe.

Como se describe en la entrevista de Marc Bekoff en 2015, acepté de inmediato (¡aunque había jurado nunca editar otro periódico!), Porque donde hay sentimientos, los sentimientos pueden herirse. Y proteger a los animales del sufrimiento se había convertido (demasiado tarde) en el significado de la vida para mí.

Por lo tanto, a diferencia de las ciencias del comportamiento y del cerebro, esta revista tiene una dimensión bioética explícita. Lo que las dos revistas tienen en común es que ambas brindan una revisión abierta por pares: los artículos son revisados ​​por pares no solo por su solidez científica, sino también para determinar si el campo se beneficiaría al proporcionarlos. Comentarios críticos solicitados por especialistas de todas las disciplinas y alrededor del mundo. mundo, seguido de la respuesta del autor.

Hoy en día, con una conciencia cada vez mayor de la sensibilidad animal en la comunidad investigadora, así como en el público en general, es particularmente importante tener un lugar y un medio para que los expertos expertos discutan abiertamente esta importante y controvertida área.

Stephane Harnad

Stevan Harnad: uno de los primeros revolucionarios de la ciencia abierta y el bienestar animal

Fuente: Stevan Harnad

Walter Veit: ¿Dónde ha evolucionado el campo de la sensibilidad animal en los últimos cuatro años?

Stevan Harnad: El reconocimiento y la comprensión de la sensibilidad animal ha evolucionado gradualmente hacia abajo en términos de evolución, de primates a otros mamíferos, de aves a peces y otros vertebrados, y ahora a invertebrados como el pulpo.

¿Qué especie puede sentir? ¿Y qué sienten y cómo? ¿Y por qué? ¿Cuál fue el beneficio evolutivo de las diferentes habilidades sensibles que evolucionaron en diferentes especies (como la ecolocalización en los murciélagos o la empatía en los mamíferos y otras especies sociales, o el dolor mismo)?

Sabemos cada vez más sobre lo que las especies no humanas pueden sentir y hacer, y por qué: sus “imperativos biológicos”. Y con este conocimiento creciente, nos hacemos cada vez más conscientes de cómo nuestra propia especie daña a otras especies, yendo en contra de sus imperativos biológicos al servicio de los nuestros en el Antropoceno. Una cuestión bioética cada vez más importante es hasta qué punto este daño «antropogénico» está justificado por los imperativos de la supervivencia humana y hasta qué punto es gratuito y prevenible.

Walter Veit: ¿Qué impacto ha tenido (la revista) Animal Sentience durante estos años?

Stevan Harnad: The Open Peer Commentary estableció conexiones entre la investigación y los investigadores en campos previamente dispares, desde la microbiología hasta la robótica. Los hallazgos y discusiones sobre el dolor en el pescado tienen un impacto en la legislación europea, al igual que el trabajo sobre pulpos y especies de cultivo. Los filósofos y los bioéticos están más involucrados en los descubrimientos e interpretaciones de la investigación científica y viceversa. El impacto crece con el tiempo y con el tiempo.

Walter Veit: ¿Cómo se interesó personalmente por la sensibilidad y el bienestar de los animales?

Stevan Harnad: … ¡haga clic aquí para ver la segunda parte de esta entrevista!

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