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La mayor parte de la ira y la frustración en la vida, sea cual sea la situación, se basa en un simple pensamiento: no debería ser así. Todos pasamos por la vida con nuestro propio conjunto de ideas personales sobre cómo creemos que deberían funcionar las cosas, cómo creemos que las personas deberían tratarnos, cómo deberían comportarse los demás. Me gusta referirme a este sentido personal que todos tenemos de cómo debería funcionar el mundo, como nuestro reglamento personal. Este reglamento personal incorpora nuestras creencias, perspectivas, gustos, ideales y valores. Es algo que adquirimos a lo largo de la vida a partir de nuestras experiencias, lo que aprendemos, de otras personas que nos rodean y de las preferencias que hemos desarrollado.

Tendemos a rodearnos de otras personas que tienen reglas similares porque es más cómodo estar con otras personas que ven el mundo de la misma manera, y esto fortalece nuestra creencia de que nuestro propio conjunto de reglas es correcto. Por ejemplo, en general, a los demócratas les gusta pasar el rato con otros demócratas, y a los republicanos les gusta pasar el rato con otros republicanos. Puede resultar muy incómodo cuando las reglas que aplicamos personalmente son significativamente diferentes de las de las personas que nos rodean.

Nuestros libros de reglas son una parte tan importante de quiénes somos y de cómo vivimos nuestra vida que no somos conscientes de que los estamos usando para guiar nuestra cosmovisión, nuestras decisiones y la forma en que lidiamos con los eventos y circunstancias de nuestra vida, hasta que encontrarse con una situación en la que alguien está rompiendo nuestras reglas y se está comportando de la manera que creemos que es. Si intentas jugar béisbol con alguien que se rige por las reglas del fútbol americano, puedes frustrarte muy rápidamente.

La mayor parte de la ira y la frustración que sentimos en la vida se produce cuando conocemos a alguien que no sigue nuestras reglas. Tendemos a creer que nuestras reglas son justas y que la otra persona debe hacerlo a nuestra manera. En la raíz de todo conflicto está la idea de que una persona cree que otra debería cambiar. Decir que su período es correcto obliga a que el período de otra persona sea incorrecto. Los libros de reglas personales, sin embargo, no son ni buenos ni malos, simplemente reflejan la perspectiva y las preferencias únicas de cada individuo. A muchas personas les resulta difícil aceptar esta noción, pero vivimos en un mundo de gran diversidad y no existen conceptos universales que se apliquen a todas las religiones, razas o culturas.

Se siente bien saber que tienes la libertad de vivir tu vida según el conjunto de valores y reglas que elijas. Tendemos a sentirnos felices y en paz cuando pensamos que podemos estar a la altura de nuestros propios ideales de cómo debería funcionar el mundo. Pero cuando las cosas no salen como queremos, podemos empezar a sentir que estamos perdiendo nuestro sentido de control.

Entonces, cuando lo que otras personas están haciendo comienza a causar angustia, ¿qué puede hacer para recuperar esa sensación de bienestar?

1) Empiece por reconocer que si se siente molesto o frustrado con una situación probablemente se deba a que algo no va como cree e identifique lo que cree que no debería estar sucediendo. Si alguien se está comportando de una manera que no te gusta, date cuenta de que no es personal cuando alguien no sigue tus reglas; simplemente están ejerciendo el derecho a jugar según sus propias reglas. Elegir otra forma de hacer algo tampoco invalida su propia preferencia o elección.

2) A continuación, identifique qué preferiría que fuera diferente. Pensar en lo que quieres en lugar de en lo que te molesta te prepara para el siguiente punto.

3) Pase de reaccionar a generar una solución que reduzca su enojo y mejore cómo se siente. Para encontrar una solución eficaz, siempre debe recordar qué controla y qué no. Tienes la capacidad de controlar tus pensamientos y acciones, pero no controlas las reglas por las que viven otras personas o la forma en que eligen expresar sus propios pensamientos y acciones. Por lo tanto, cuando intente evaluar lo que puede hacer para mejorar una situación, su objetivo es sugerir cosas que puede hacer de manera diferente, no centrarse en lo que cree que la otra persona debería hacer de manera diferente.

Cuando comience a sentirse enojado o frustrado por la forma en que se desarrolla una situación, complete los espacios en blanco a continuación.

Paso 1: Estoy enojado porque _________ _______ no debería ser __________________.

Paso 2: Preferiría que __________________________________________ _____.

Paso 3: Esto es lo que puedo hacer al respecto ____________________________________.

He aquí algunos ejemplos:

Su cónyuge le habla de una manera que no le agrada.

Paso 1: Estoy enojado porque mi pareja no debería levantar la voz cuando me habla.

Paso 2: Preferiría que me hablara con más respeto.

Paso 3: Lo que puedo hacer es pedirle que me hable en voz más suave, si no elige cumplir con mi solicitud, puedo salir de la habitación. También puedo predicar con el ejemplo manteniendo mi propia voz en calma.

No consiguió un aumento en el trabajo.

Paso 1: Estoy enojado porque mi compañera de trabajo recibió un aumento y yo no, ella no debería haberlo tenido porque yo llevo allí más tiempo que ella.

Paso 2: Preferiría que los aumentos se distribuyeran de manera justa.

Paso 3: Puedo solicitar una revisión de desempeño y averiguar qué debo hacer para obtener un aumento. Si realmente siento que me tratan injustamente, puedo empezar a buscar otras oportunidades.

No hay nada de malo en querer que las cosas sigan su camino en la vida. Pero cuando no lo hagan, empoderese enfocándose en lo que tiene control para mejorar en lugar de hacerse miserable al insistir en que todos sigan sus reglas.