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Fuente: Boram Kim/Unsplash

La ansiedad es una emoción que todos hemos sentido: la inquietud, la inquietud y el no parar de pensar demasiado. La verdad, como le dirá cualquier psicólogo, es que la ansiedad no es inherentemente algo malo. De hecho, es una respuesta que tu mente y tu cuerpo crean para adaptarse a situaciones que podrían ser amenazantes. Sin embargo, hay un punto en el que esta respuesta puede empezar a funcionar en tu contra.

¿Cómo sabes cuándo tu ansiedad te está paralizando en lugar de ayudarte?

Si bien la mejor opción es ver a un profesional de la salud mental con licencia, también es útil informarse sobre estos tres signos que pueden indicar una ansiedad grave.

1. Tu ansiedad no baja con el sol

Un alto nivel de ansiedad a lo largo del día que no desaparece por la noche es motivo de preocupación.

Según un estudio reciente, para la mayoría de las personas ansiosas, la preocupación suele disminuir al final del día. Pero este no es el caso de las personas que tienen niveles más altos de propensión a preocuparse.

“La preocupación puede convertirse en motivo de preocupación si la frecuencia y/o la intensidad de la preocupación son desproporcionadas con respecto a la fuente de la preocupación”, explica Rebecca Cox de la Universidad de Vanderbilt. “Si estoy tan preocupado por un próximo examen que no puedo concentrarme en estudiar, o estoy tan preocupado por las tormentas que no salgo de mi casa, entonces la preocupación se ha cruzado a un rango problemático”.

Esencialmente, explica, es probable que la preocupación haya alcanzado un nivel clínico si interfiere con sus objetivos y valores de la vida diaria.

Investigaciones anteriores dicen que la preocupación puede funcionar para mantener la ansiedad en niveles altos pero predecibles para evitar experimentar un cambio inesperado en la emoción.

Si sufres de ansiedad nocturna, Cox tiene los siguientes consejos para ti:

  • Los altos niveles de tendencia a la preocupación y el trastorno de ansiedad generalizada son comunes y tratables. Aquellos que buscan tratamiento deben encontrar proveedores de psicoterapia basada en evidencia de organizaciones acreditadas.
  • Los factores de un estilo de vida saludable, como priorizar el sueño y hacer ejercicio regularmente, también pueden ayudar con la preocupación.
  • También podemos disminuir el poder de la preocupación aceptando la incertidumbre de la vida. Cuando nos preocupamos por algo sobre lo que tenemos poco o ningún control, insertar un pensamiento de «tal vez» puede ser un desafío poderoso para preocuparnos. “Tal vez reprobar ese examen, tal vez una terrible tormenta golpee… tal vez, tal vez no”, explica Cox. “Aceptar y tolerar esa incertidumbre puede ayudarnos a dejar de intentar controlar el futuro preocupándonos”.

2. Tu ansiedad se está filtrando en tus sueños.

Un estudio reciente que rastreó los sueños de personas clínicamente ansiosas reveló algunos puntos en común fascinantes.

Específicamente, varios temas de sueños parecían ser más frecuentes en pacientes con ansiedad en comparación con personas sanas. Estos temas incluyen:

  • Ser perseguido y perseguido
  • Ser atacado físicamente y enfrentar acciones agresivas.
  • Estar helado de miedo
  • Peleas e interacciones verbalmente agresivas.
  • Ansiedad y miedo a las acciones agresivas de los demás.
  • Miedo a caer y estar en peligro de caer
  • Ser excluido y rechazado en situaciones sociales.
  • Muerte de padres y familiares.
  • Accidentes y accidentes automovilísticos o aéreos
  • Enfrentar los fracasos y no tener éxito

Otras características definitorias de estos sueños fueron:

  • Intereses amorosos previos: las exparejas o excónyuges de los soñadores aparecían con más frecuencia en los contenidos de los sueños de personas con trastornos de ansiedad que en los sueños de personas sanas.
  • Alta velocidad y poder: Los sueños de pacientes con trastornos de ansiedad también se caracterizaron por la presencia de alta velocidad y velocidad rápida, en general, y, posteriormente, personajes, objetos, transporte y vehículos que se mueven rápidamente.
  • Alta intensidad emocional: la presencia de un trastorno de ansiedad provoca una mayor intensidad subjetiva general de las experiencias oníricas y las imágenes oníricas. Los contenidos de los sueños en los pacientes de ansiedad no sólo existen en gran número, sino que también se experimentan con una intensidad y un énfasis subjetivos particularmente altos.

Si sus sueños se caracterizan por este tipo de imágenes y temas, el psicólogo Anton Rimsh de la Universidad de Düsseldorf aconseja consultar con un psicoanalista en ejercicio, ya que tienen experiencia trabajando no solo con trastornos de ansiedad sino también con contenidos oníricos.

3. Tu ansiedad está estresando a tu pareja.

Un estudio que rastreó los niveles de ansiedad en 33 parejas casadas (la esposa en cada caso sufría de ansiedad clínica) encontró que en los días en que la ansiedad de la esposa se exacerbó, el esposo informó que su relación era angustiosa.

En la mayoría de los casos, la responsabilidad de acomodar o aliviar la ansiedad de la esposa recaía en el esposo. En situaciones en las que el esposo pudo aligerar la situación, la esposa informó que la relación era positiva. Pero si el esposo reaccionó con ira o molestia, empeoró su situación, creando un ciclo de retroalimentación negativa y angustiosa de mayor ansiedad y hostilidad.

La historia, sin embargo, no termina ahí. El hecho de que el esposo pudiera manejar temporalmente la ansiedad de su esposa no significaba que el impacto de la interacción en la relación fuera positivo. Esto fue especialmente cierto para las relaciones en las que la técnica de acceso para disipar la ansiedad se basaba en la evitación.

“Es posible que cuando las parejas chocan en el manejo de la ansiedad a través de la evitación, sin darse cuenta, pueden mantener o exacerbar el grado de angustia compartida en el día a día”, afirman los autores.

Si una relación ha llegado a la etapa en que la ansiedad (o la evitación de la ansiedad) controla la dinámica y el nivel de angustia, puede ser el momento de la intervención de un experto. En estas situaciones, se recomienda enfáticamente un diálogo honesto y abierto con su pareja, un consejero o un terapeuta de parejas.

Conclusión:

Los problemas de salud mental, como los alimentos físicos, son inevitables. El problema comienza cuando no se abordan durante largos períodos de tiempo. Vigilar sus niveles de ansiedad y buscar ayuda cuando la necesite puede beneficiar enormemente su salud y estilo de vida.

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