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Esta publicación es en respuesta a Consecuencias de salud mental a largo plazo de COVID-19 Por Eugene Rubin MD, Ph.D.

No desperdicies una buena crisis. Lecciones para llevar de la pandemia para mejorar la salud mental

Fuente: Foto de Aakanksha Panwar en Unsplash

Con la mayor parte de la intensidad de la pandemia de COVID detrás de nosotros, finalmente tenemos la oportunidad de dar un paso atrás y hacer un balance de los efectos a largo plazo en la salud mental y la atención de la salud mental, incluidos algunos beneficios inesperados para la salud emocional.

Los medios de comunicación nos informan sobre el impacto de la pandemia en la pérdida de vidas, el daño a las cadenas de suministro, a la economía, y la mayoría de nosotros hemos sentido algunos impactos psicológicos de la pandemia en forma de mayor estrés, depresión o ansiedad. Los efectos acumulativos del miedo a contraer COVID, los períodos de aislamiento, desempleo o subempleo para algunos de nosotros y un cambio repentino y dramático en las circunstancias de la vida son reales. Los desafíos prolongados de COVID y de salud mental persistentes estarán con nosotros durante algún tiempo. Se han documentado síntomas neuropsiquiátricos persistentes asociados con COVID-19.

Sin embargo, si bien los efectos indeseables están bien documentados, retrocedamos un momento y tomemos nota de cómo el covid-19 podría tener beneficios inesperados para las personas que necesitan apoyo de salud mental y para los proveedores de salud mental.

El desestigma de la terapia

Antes de COVID, cuando la mayoría de nosotros teníamos más contacto social trabajando en oficinas compartidas y socializando, las personas tendían a mantener sus problemas de salud mental en privado. El estigma de hablar sobre salud mental hizo que a las personas les resultara muy difícil hablar abiertamente sobre sus problemas. COVID causó un cambio: las reuniones del equipo de Zoom y los registros en línea con los gerentes a menudo comenzaban con «¿cómo te las arreglas hoy?» Todos sentimos los efectos del aislamiento y entendimos que nuestros colegas, amigos y familiares también luchaban emocionalmente. Estaba bien hablar abiertamente sobre las dificultades emocionales, o al menos admitirlas.

Los empleadores ofrecieron líneas telefónicas directas para cualquier persona que experimente un aumento de la ansiedad o la depresión para buscar apoyo inmediato. El aislamiento de no estar con las personas sacó a la superficie las luchas ocultas, desestigmatizó los problemas de salud mental y facilitó que las personas que más luchan buscaran ayuda.

Personas que admiten que estaban luchando:

  • Reducción del estigma asociado con los problemas de salud mental.
  • Normalizó la idea de que es común que las personas que atraviesan cambios significativos y factores estresantes de la vida necesiten ayuda.
  • Redujo la barrera del estigma para acceder a apoyo psicológico o psiquiátrico.
  • Reducir las barreras para acceder a la terapia

    El cambio de sesiones de terapia principalmente en persona a sesiones de terapia en línea fácilmente disponibles reduce sustancialmente las barreras para acceder a la terapia.

  • La terapia en línea es más privada: el temor a la falta de suficiente privacidad o las preocupaciones sobre los posibles efectos en la carrera de uno impidieron que algunas personas aprovecharan la atención de salud mental en el consultorio.
  • La terapia en línea es más cómoda para muchas personas: la terapia puede ser menos amenazante cuando se accede de manera confidencial, desde la comodidad y privacidad de la propia casa.
  • La terapia en línea es más conveniente: especialmente para personas con agendas apretadas o problemas de movilidad. A las personas que antes no podían asistir de manera constante a sus citas les resultó más conveniente acceder a la atención en línea, lo que se tradujo en menos citas perdidas y una atención profesional más sostenida.
  • Donde el miedo incita a la proactividad

    Algunas personas que tuvieron hospitalizaciones en el pasado por problemas de salud mental estaban preocupadas por contraer COVID si eran hospitalizadas nuevamente. Esta preocupación los llevó a ser más proactivos en su cuidado, buscando ayuda antes para evitar una posible hospitalización futura.

    Aprovechar las oportunidades creadas por la crisis

    Siguiendo el dicho de “nunca desperdicies una buena crisis”, podemos aprovechar las oportunidades inesperadas que creó la pandemia para mejorar la salud mental.

    Si es un empleador o gerente, continúe hablando sobre salud mental y haga todo lo posible para desestigmatizar el pedir ayuda.

    Si usted mismo tiene dificultades, aproveche la apertura de opciones de atención en línea para encontrar un psiquiatra u otro profesional de la salud mental, como un psicólogo, trabajador social o psicoterapeuta, que pueda satisfacer mejor sus necesidades únicas.

    Si usted es un proveedor de salud mental, considere cómo puede brindar mejor atención a sus clientes. Como psiquiatra en práctica privada en Manhattan y como miembro de la facultad de la Universidad de Nueva York, veo cómo las personas que habrían sufrido solas buscan ayuda. Veo cómo mis pacientes pueden acceder mejor a la atención gracias a la telesalud y veo cómo los pacientes pueden asistir a sus citas en línea, lo que brinda una mayor continuidad de la atención.

    Los coronavirus nos impulsaron a todos a cambiar. Nos hemos vuelto más abiertos a buscar ayuda y más creativos en la forma en que brindamos ayuda. Al mantener estos canales abiertos y crear nuevas iniciativas, podemos actuar de manera efectiva para construir una mejor salud mental para nosotros y para nuestros clientes.

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