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Un poco de celos en una relación romántica es definitivamente natural. Por supuesto, cada uno de nosotros ha sentido una incómoda punzada de celos en algún momento de una relación. Nos sentimos celosos en momentos como este porque sentimos que una conexión querida que tenemos con otra persona se ve amenazada y nuestro temor de que un ser querido pueda encontrar a otra persona que nos reemplace.

Si bien la mayoría de las personas experimentan los celos de manera muy ocasional y leve, otros los experimentan en un grado patológico. Para estas personas extremadamente celosas, sus celos casi siempre conducen al final de las relaciones.

Los psicólogos evolucionistas han pasado años investigando los celos. En su revisión de la literatura, Harris (2004) escribe que los psicólogos evolucionistas sugieren que los celos podrían haber dado una «ventaja de aptitud» tanto a hombres como a mujeres. Específicamente, Buss (1995) concluyó que un conjunto específico de circuitos cerebrales determina una reacción de celos y encontró que los hombres estaban más celosos de la infidelidad física mientras que las mujeres eran más celosas de la infidelidad emocional.

Aprecio los esfuerzos de los investigadores para descubrir las diferencias de género en los celos porque las diferencias de género a menudo, si no siempre, están en el trabajo. Sin embargo, en mi trabajo clínico con hombres y mujeres, que a menudo se centra en problemas de relación, he encontrado varios tipos de celos destructivos tanto en hombres como en mujeres. Eche un vistazo a continuación y vea si alguna vez ha conocido a alguien que exhiba alguno de estos tipos:

Inseguridad

De lejos, la inseguridad es la fuente más común de celos. La gente suele utilizar el término «complejo de inferioridad», que no es un término clínico, pero se refiere a un ego empobrecido subyacente o baja autoestima: un hombre celoso que se siente inseguro. En las relaciones románticas, por ejemplo, no se siente seguro de que es lo suficientemente bueno y valioso como para que otra persona se interese por él con el tiempo.

Es importante señalar que, en general, la inseguridad no es absoluta tanto para hombres como para mujeres. En otras palabras, una mujer puede ser brillante y muy eficaz en el trabajo como abogada de alto perfil, aunque su psicopatología (ponerse celosa) es evidente en sus relaciones románticas. En general, ¿es una mujer insegura? No, pero tiene la capacidad de ponerse profundamente celosa en sus relaciones románticas.

Pensamiento obsesivo

Una clienta reciente mía de veintitantos años, a quien llamaré Maryanne, se siente celosa en casi todas sus relaciones. Clínicamente, también cumple con varios criterios para el trastorno obsesivo compulsivo, aunque no cumple con los criterios para un diagnóstico completo. El cerebro de Maryanne tiende a trabajar perpetuamente horas extras, siempre generando nuevas ansiedades y preocupaciones. Debido a que este es su estilo general de pensamiento, su tendencia a pensar demasiado y obsesionarse con las cosas inevitablemente se filtra en cada una de sus relaciones románticas.

Para los tipos obsesivos, lo más difícil de afrontar en el mundo es la incertidumbre, también conocida como Lo Desconocido. Si bien la mayoría de la gente puede manejar gran parte de la incertidumbre, cuando el novio de Maryanne llega tarde a casa, ella no puede tolerar lo desconocido (por qué llega tarde, qué hace). Cuando no está segura de dónde está su novio, su mente llena los espacios en blanco y genera respuestas, muchas de las cuales son negativas. Muy a menudo inventa hechos hechos a partir de cero sobre la probable infidelidad de su novio, y luego se siente extremadamente ansiosa y celosa. Si no tuviera un estilo cognitivo obsesivo, estaría mucho menos celosa.

Personalidad paranoica

Muchos de los hombres y mujeres con los que he trabajado se ponen celosos, pero sus celos en realidad provienen de un enfoque holístico paranoico de muchas cosas de la vida. Mientras que la paranoia en el extremo más severo del espectro toma la forma del tipo esquizofrenia-paranoide, la gran mayoría de los individuos paranoicos caen hacia el extremo más leve de este espectro. Muchos hombres y mujeres tienen características paranoicas, pero su paranoia no es lo suficientemente grave como para responder a un diagnóstico de un trastorno paranoico en toda regla.

Los hombres y mujeres con paranoia leve o moderada tienen grandes dificultades para confiar en los demás y, a menudo, infieren intenciones maliciosas de los motivos de los demás. A menudo tienen un tipo de personalidad que les hace sentirse victimizados y perseguidos, a menudo sintiendo que los demás los quieren. A menudo sienten que otros están tratando de sabotearlos, sabotear sus metas o sus carreras. También perciben a menudo que otros los han menospreciado, rechazado o tratado con condescendencia, incluso cuando los testigos les dicen lo contrario. Por último, los hombres y mujeres con un estilo de personalidad paranoico suelen ser los culpables, y culpan a los demás en lugar de mirar hacia adentro y aceptar la responsabilidad de sus propias faltas o errores. Con demasiada frecuencia, se ponen celosos y se aferran a la fuerte creencia de que su pareja los está engañando, y ninguna evidencia puede convencerlos de lo contrario.

Realidad

Si le pregunta a una persona celosa si tenía justificación para sentirse celoso, es probable que cite varios ejemplos en los que los celos estaban bien fundados. En otras palabras, ¡un compañero realmente lo estaba engañando, o realmente lo estaba traicionando! La pregunta es: ¿existe un patrón de celos o se trata de un incidente aislado? Una persona puede ser referida con precisión como una persona celosa si él (o él) tiene un historial de celos con múltiples parejas, muchas de las cuales no han hecho nada para justificarlo. Si está en una relación con alguien que desencadena sentimientos intensos de celos en usted, pregúntese si ha sentido celos de otras parejas en el pasado o si estos sentimientos provienen exclusivamente de su relación actual.

Si no tiene antecedentes de celos, es muy probable que sus sentimientos de celos en su relación actual no sean realmente un problema. De hecho, es posible que su instinto le esté diciendo que está en una relación con alguien en quien quizás no pueda confiar. En esta situación, no te vuelves «del tipo celoso»; estás más preocupado y desconfiado. Tener una pareja que te llame celoso cuando no tienes un historial de celos es una señal de que tus sentimientos están mal etiquetados. En tal caso, no estás celoso; estás preocupado con razón.

Conclusión

La próxima vez que una pareja tenga un comportamiento celoso contigo, asegúrate de poner los comportamientos y sentimientos en contexto preguntándote si los celos son nuevos o reflejan un patrón de larga data. Si tiene una relación con alguien que tiene un historial de celos, comprenda que la raíz de este tipo de comportamiento (inseguridad, obsesión o personalidad paranoica) no desaparecerá pronto. Trabajar en cuestiones tan profundamente arraigadas requiere mucho tiempo y, a menudo, requiere una psicoterapia intensiva. Si tiene un compañero que está listo para la terapia para lidiar con estos problemas de frente, puede que valga la pena mantener la relación; si no es así, debe tener claro lo que puede y no puede manejar en el futuro. Sin límites claros, los hombres y mujeres que se ponen celosos pueden ser muy perjudiciales para la cordura.

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