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Fuente: Hrecheniuk Oleksii / Shutterstock

Considere la letra de la canción de Ed Sheeran «Perfect»: «Cuando dijiste que te veías desordenado, susurré en mi barba / Pero lo escuchaste, cariño, eres perfecta esta noche».

O las palabras de «Just the Way You Are» de Bruno Mars: «Sé que cuando la felicito, ella no me cree / Y es así, es tan triste pensar que ella no ve esto que yo veo / Pero cada vez que me pregunta, ¿me veo bien? Yo digo / Cuando veo tu cara, no hay nada que cambiaría / Porque eres increíble como eres.

¿Cómo podemos vernos a nosotros mismos como menos perfectos y asombrosos de lo que nos ven nuestros seres queridos? No solo tratan de hacernos sentir mejor acerca de nuestras imperfecciones; realmente subestimamos nuestro propio atractivo. Los investigadores pueden reconocer una contradicción en esta área: aunque en algunas circunstancias nos idealizamos a nosotros mismos, incluso viéndonos más atractivos de lo que realmente somos (Epley & Whitchurch, 2008), a menudo subestimamos nuestro propio atractivo. Así es cómo:

1. Forma y tamaño del cuerpo

En las mujeres, la percepción de nuestro propio atractivo está fuertemente influenciada por la forma y el tamaño de nuestro cuerpo, así como por lo que percibimos como formas y tamaños corporales ideales. La cuestión de la forma y el tamaño del cuerpo afecta a las mujeres de todo el mundo. Swami y sus colegas (2010) recopilaron datos de mujeres participantes en 26 países que abarcan 10 regiones globales diferentes. Les pidieron a las mujeres que indicaran qué forma de cuerpo pensaban que era más deseable para los hombres. En todas las culturas, las mujeres creían que los hombres preferirían un tamaño corporal más delgado de lo que realmente prefieren los hombres. Las lesbianas y las mujeres bisexuales también calificaron una figura femenina más pesada como más atractiva que una figura más delgada (Cohen y Tannenbaum, 2001). Curiosamente, las mujeres también pensaron que los hombres preferían senos más grandes que los hombres en realidad preferían (Furnham et al., 2006); en este caso, sin embargo, las mujeres lesbianas y bisexuales también prefirieron senos más grandes (Cohen y Tannenbaum, 2001). Estos resultados implican que las mujeres heterosexuales y lesbianas / bisexuales se juzgan a sí mismas con estándares más altos de lo que realmente desean sus parejas o parejas potenciales. Aunque el peso y la forma del cuerpo de los hombres no son tan importantes para su atractivo como el de las mujeres (ver Kurzban y Weeden, 2005), la proporción de cintura a pecho de los hombres puede afectar fuertemente las calificaciones de las mujeres sobre su atractivo corporal. Las mujeres prefieren a los hombres con un torso en forma de V, pero esta preferencia varía entre culturas (Swami et al., 2007). Por ejemplo, las mujeres en Grecia quieren una forma de V más fuerte que las mujeres en el Reino Unido.

2. Más allá del atractivo físico

También podemos subestimar lo atractivos que somos físicamente o frente a los demás. Cuando comparamos las calificaciones de nuestra atracción física hacia nuestra pareja con las percepciones de los demás, encontramos que nuestra pareja nos encuentra más atractivos que los extraños, y nuestra pareja nos encuentra más atractivos que nosotros mismos (Swami et al., 2012; Fugère et al. ., 2015). En este caso, parece que nos juzgamos a nosotros mismos utilizando estándares más altos que nuestro socio. Una de las razones por las que nuestra pareja puede encontrarnos más atractivos que los extraños es que a medida que nos conocemos mejor y nos respetamos más, nuestra atracción mutua crece y se profundiza (Kniffin y Wilson, 2004). Otra razón por la que nuestra pareja nos considera más atractivos puede ser que el atractivo físico / facial no es la única forma de ser bella o sexy. Por ejemplo, tanto los hombres como las mujeres que se involucran en comportamientos altruistas parecen ser más atractivos para los demás (Moore et al., 2013), y la creatividad en los hombres está relacionada con una mayor atracción por las mujeres (Haselton y Miller, 2006).

3. La comparación es la muerte del gozo

Mark Twain escribió que «la comparación es la muerte de la alegría» y, de hecho, podemos subestimar nuestro propio atractivo cuando nos comparamos con los demás. Las investigaciones muestran que cuando vemos fotografías de personas muy hermosas, no solo nos vemos a nosotros mismos como menos hermosos, sino que nuestra autoestima también se ve afectada (Cash et al., 1983; Little y Mannion, 2006). Esto a veces se denomina efecto de contraste: nos vemos menos atractivos cuando comparamos o contrastamos nuestra apariencia con la de los demás (Little & Mannion, 2006). Sin embargo, el efecto de contraste también puede funcionar en la dirección opuesta: las mujeres a las que se les mostraron fotografías de mujeres poco atractivas posteriormente se consideraron más hermosas (Little y Mannion, 2006). Compararnos con otros en las redes sociales o con celebridades puede hacernos temporalmente inseguros de nuestro propio atractivo.

Es importante reconocer las formas en que subestimamos nuestro propio atractivo y reconocer que otras personas también tienen estas dudas sobre su apariencia. Los investigadores han demostrado que, aunque tendemos a sobreestimarnos en determinadas circunstancias (superación personal), cuando nos sentimos inseguros de nuestras habilidades o de cómo nos vemos, no reconocemos que los demás comparten las mismas debilidades (Kruger, 1999).

¿Qué pasa si nos mostramos a nosotros mismos la misma compasión y comprensión que mostramos a nuestros seres queridos? Podríamos empezar a creerle a Ed Sheeran y Bruno Mars: somos perfectos y extraordinarios como somos.

Imagen de Facebook: Hrecheniuk Oleksii / Shutterstock

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