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Fuente: André Furtado/Pexels

Al final de cada año, nos encontramos reflexionando sobre los logros y las luchas mientras miramos hacia lo que viene después. Para muchos, esto lleva a resoluciones sobre mejorar la dieta, hacer más ejercicio y mejorar en el trabajo o en las relaciones. Sin embargo, con demasiada frecuencia, en el proceso de comprometernos con estos cambios, perdemos la importancia fundamental de mejorar la salud y la función de nuestro cerebro. Con esto en mente, considere la posibilidad de omitir las dietas de moda y las estrategias de solución rápida y, en su lugar, centrarse en su cerebro. Aquí hay tres estrategias poderosas y respaldadas por la ciencia para potenciar su cerebro para el éxito en el próximo año.

1. Elimine los medios innecesarios que drenan el cerebro

Nuestros cerebros son increíblemente demandantes energéticamente, comprenden el 3 por ciento de nuestro peso corporal pero usan el 20 por ciento de nuestra energía en un día determinado. La mayor parte de esa energía es utilizada por nuestras neuronas, y la cantidad de energía que utilizan está directamente relacionada con la cantidad que se utiliza. Esto significa que la energía y la función de nuestro cerebro son un reflejo de hacia dónde dirigimos nuestro enfoque.

Si usted es como el adulto promedio, la mayor parte de su atención estará en los medios que lo rodean. Los adultos estadounidenses, en promedio, pasan más de 11 horas de su día frente a las pantallas y escuchando la radio. Si bien hay mucho contenido saludable y valioso en nuestras pantallas y ondas de radio, también es cierto que el contenido de los medios (especialmente las noticias) se ha vuelto cada vez más negativo y sensacionalista.

El contenido estresante y polarizador de los medios activa partes de nuestro cerebro que responden al estrés y puede aumentar el riesgo de problemas de humor, así como dañar la salud y la función de nuestro cerebro. Con este fin, limitar su consumo de medios innecesariamente estresantes, agotadores, sensacionalistas y polarizadores puede hacer maravillas para su salud cerebral. Y, en un nivel muy básico, eliminar el contenido inútil libera tu cerebro para consumir cosas más saludables.

2. Consuma más cosas buenas (relaciones saludables y sueño)

Una de las áreas más impactantes de la investigación del cerebro habla de los beneficios cerebrales de hábitos diarios muy simples. Además del tema habitual (e importante) de comer bien para la salud del cerebro, he aquí por qué las relaciones y el sueño son fundamentales para una mejor salud del cerebro.

Las relaciones de calidad son claramente fundamentales para la salud general y cerebral. Se cree que la soledad, por ejemplo, es un factor de riesgo para una peor salud mental. En un estudio observacional reciente de más de 12,000 personas, la soledad también se correlacionó con un riesgo 40 por ciento mayor de desarrollar demencia durante un período de 10 años. Por otro lado, tener más amigos cercanos a una edad avanzada está relacionado con un riesgo significativamente menor de demencia, lo que sugiere un efecto protector de los lazos interpersonales cercanos. Cuando se toman en conjunto, esta investigación habla del valor de cultivar y mantener amistades cercanas. ¿Cómo ponerlo en práctica? Considere establecer una cita telefónica regular, planifique un viaje para ver a sus seres queridos y priorice las citas nocturnas (e incluso chats de video grupales).

Al considerar los factores del estilo de vida asociados con una mejor función cerebral y salud, el sueño se ignora con demasiada frecuencia. Sin embargo, ahora sabemos que la falta de sueño es un factor de riesgo para todo, desde la demencia hasta la depresión y la peor toma de decisiones. Dormir mejor puede ser una de las estrategias más importantes que tenemos para lograr rápidamente una mejor salud cerebral. La desafortunada realidad es que, a pesar de esta ciencia, la mayoría de las personas no priorizan el sueño.

Se pueden utilizar varios pasos simples para ayudar a mejorar la calidad del sueño. Estos van desde minimizar la luz artificial en las horas previas a acostarse hasta minimizar el consumo de cafeína por la tarde. Sin embargo, si los problemas de sueño son graves o no responden a la modificación básica del estilo de vida, es probable que sea una buena idea buscar ayuda profesional para considerar un estudio del sueño u otras pruebas.

3. Desafía tu cerebro todos los días

¿Cómo podemos tomar medidas para mover constantemente nuestro cerebro hacia un mejor estado? Una de las herramientas más poderosas es desafiar perpetuamente a nuestros cerebros. Esto puede ser tan simple como entretener o explorar una perspectiva ideológica opuesta. Así que no se aventure solo con los viajes y los nuevos alimentos; considere abrir un espacio para conversaciones compasivas con personas que tienen diferentes puntos de vista. Otro ejemplo es aprender un nuevo idioma o practicar un instrumento. Incluso los acertijos de palabras consistentes (¿alguien de Wordle?) pueden ayudar a mantener tu cerebro en forma.

Cuando desafiamos a nuestros cerebros, podemos ayudar a formar nuevas conexiones entre las neuronas a través del proceso de neuroplasticidad (un término neurocientífico para la capacidad del cerebro para remodelarse a sí mismo a lo largo de nuestra vida). La investigación incluso ha indicado que ejercitar regularmente nuestro cerebro puede ayudar a ralentizar e incluso prevenir ciertos aspectos del deterioro cognitivo.

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