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Fuente: Eugenio Marongiu / Shutterstock

¿Cuándo fue la última vez que estuvo tan concentrado que el tiempo se detuvo?

Los atletas llaman a este estado mental de estar en «La Zona». Los psicólogos lo llaman un «flujo» o experiencia máxima, y ​​lo han relacionado con una vida de felicidad y propósito. llamado «hacer sin hacer» o «intentar sin intentar».

Considero que este estado mental es nuestro «lugar ideal», donde tenemos una gran fuerza y ​​una gran facilidad; es el estado mental donde surge nuestro mejor trabajo sin tensión ni ansiedad. En lugar de hacer nuestro esfuerzo más poderoso, experimentamos nuestro propio poder sin esfuerzo.

Si bien generalmente asumimos que un estado de concentración profunda es difícil de lograr, y cada vez más difícil a medida que aumentan las interrupciones de nuestros teléfonos inteligentes, la verdad es que podemos acceder a este maravilloso estado mucho más fácilmente de lo que podemos, no lo creo. Así es cómo.

1. Limpiar el desorden mental.

¿Qué está pasando por tu mente que te alejará de tu punto ideal?

Eche un vistazo a su lista de tareas pendientes y decida qué va a hacer hoy y cuándo. Cuando nuestro subconsciente no sabe cuándo terminaremos una tarea, a menudo interrumpirá nuestro estado de flujo con recordatorios intrusivos sobre qué más debemos hacer. La investigación muestra que nuestro subconsciente en realidad no nos impulsa a completar la tarea en cuestión, sino a hacer un plan para lograrla. Por lo tanto, programar una tarea puede marcar una gran diferencia en nuestra capacidad para concentrarnos en otra cosa.

Otro precursor para ingresar a The Zone es saber dónde se encuentra en su flujo de trabajo. «Esta conciencia constante de lo que sigue es lo que te mantiene enfocado», dijo a la revista Entrepreneur Mihaly Csikszentmihalyi, autor de Flow: The Psychology of Optimal Experience. “De ahí viene el compromiso.

Así que escriba lo que acaba de lograr, lo que espera lograr a continuación y en qué estará trabajando después de eso.

A medida que abordo mis tareas, también me resulta útil echar un vistazo rápido a mi calendario y correos electrónicos para eliminar el desorden mental. ¿Hay algo urgente? La idea no es responder correos electrónicos; es un cheque que me evita preocuparme mientras estoy trabajando de que debería haber revisado mis correos electrónicos, y evita que me pregunte si hay algo en mi calendario en lo que debería estar trabajando.

2. Constrúyase una fortaleza contra la interrupción.

Si no puede concentrarse, no puede estar donde pertenece. Período.

Esto se debe a que si continúas interrumpido, no podrás alcanzar el estado de concentración profunda que necesitas para el flujo. Incluso si te gustan las interrupciones, como recibir mensajes de texto divertidos de un amigo. Incluso si las interrupciones son buenas para su trabajo, como un colega que se detiene para responder una pregunta. Si toma algo de este artículo, que sea esto:

Sin enfoque, sin flujo.

Cualquier cosa que pueda distraerte o alejarte de tu tarea debe resolverse antes de dirigirte a The Zone. Imagínese ir de viaje por carretera: ¿qué le hará detenerse antes de llegar a su destino? ¿Necesitarás conectar tu computadora? ¿Conseguiste un pañuelo? ¿Ajustar el termostato? Algo tan pequeño como una etiqueta que pica en la parte de atrás de su camisa puede debilitar su concentración si tiene la tentación de ir al baño para cortárselo. Esto es lo que debo hacer antes de encontrar el flujo: Limpiar mi escritorio de cualquier cosa que pueda distraerme. Saque la taza de café de ayer, cierre los libros, guarde los bolígrafos, apile los papeles en una pila engañosamente ordenada. Mientras hago esto, anoto todo en mi lista de tareas pendientes que necesitarán atención más adelante y me tomo un momento para ocuparme de ello.

Abro todos los documentos en mi computadora que necesitaré usar mientras hago mi trabajo específico, luego salgo de mi aplicación de correo electrónico. Me impide abrir un correo electrónico mientras intento trabajar. Una vez hecho esto, tengo que poner mucha energía mental en resistirme a la lectura de otras personas.

Cierro las ventanas abiertas del navegador y todas las demás aplicaciones que no están en uso. Dejo mi calendario abierto, porque uno de los grandes beneficios de trabajar desde nuestro punto óptimo es que perdemos la noción del tiempo y mi calendario evita que me pierda lo que sigue.

Pongo mi teléfono inteligente en modo no molestar y lo muevo fuera de la vista. Apago el timbre de mi teléfono fijo. (Todas las demás alertas en mi computadora ya están apagadas. Nunca soñaría con tener un dispositivo como un Apple Watch, que sería una amenaza constante para mi concentración).

Voy al baño y llevo un vaso de agua, un bocadillo y una taza de café a mi escritorio.

Cierro las persianas y la puerta de mi oficina. Si no estoy solo, me pongo unos auriculares con cancelación de ruido y le digo a Buster, mi fiel colega canino, que vaya a su casa, donde solía quedarse mientras yo trabajo.

Tómate un minuto para anticipar tus necesidades y ocúpate de ellas ahora en lugar de cuando rompan tu estado de concentración.

3. Prepare su cerebro para entrar en un estado de profunda concentración.

No requiere ninguna tecnología de ciencia ficción que envíe una sonda especial o rayos a su cerebro. En cambio, solo se necesitan unos pocos pasos simples y muy comunes.

  • Come un pequeño refrigerio. La concentración es muy exigente para nuestro cerebro. Las investigaciones muestran que nuestro enfoque y resistencia tienden a mejorar cuando aumentan nuestros niveles de azúcar en sangre. (Sin embargo, no es necesario que ingieras una comida completa, la digestión desvía energía del cerebro. Un pequeño puñado de nueces funciona mejor para mí).
  • Beber mucha agua. Su cerebro es un 73% de agua e incluso una deshidratación leve puede hacer que crepite. Según un estudio, los participantes de la investigación que están apenas deshidratados, no lo suficiente como para sentir sed, experimentan un «deterioro significativo en la función mental». El agua potable corrige los problemas de concentración. No sabemos por qué, pero una teoría es que así es como el cerebro hace que prestemos atención a nuestras necesidades básicas de supervivencia en lugar de grandes pensamientos y ambiciones.
  • Pon algo de música que hayas elegido como ideal para entrar en tu punto dulce. Los atletas estrella han entendido durante mucho tiempo el poder que tiene la música para aumentar nuestra energía y enfocar nuestra atención, así como para bloquear las distracciones. (Solo asegúrate de que la música no sea otra distracción per se. Creé una estación de radio Pandora que solo reproduce música instrumental alegre; la letra me distrae).
  • Exhala profundamente durante aproximadamente un minuto. Nuestra respiración afecta profundamente nuestro sistema nervioso y la circulación sanguínea en nuestro cerebro y, en consecuencia, nuestro rendimiento. Respirar bien y profundamente le indica a nuestro cerebro que estamos a salvo, lo que nos permite acceder a recursos mentales que no podemos cuando nuestra respiración es superficial (lo que nuestro cerebro ve como una señal de que estamos en un estado de lucha o huida).

Los artistas de élite, desde Stephen Curry hasta Maya Angelou, se entrenan para caer inconscientemente en The Zone realizando pequeños rituales como el que creé a partir de estas etapas. Angelou dijo que estaba usando su rutina previa a la escritura para «sorprenderse» a sí misma. De hecho, tales rituales permiten a la gente común realizar un trabajo extraordinario.

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