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Fuente: Foto de August de Richelieu de Pexels

No hay duda de que las familias vienen en todas las formas y tamaños, y alrededor del 40 por ciento de las familias en los Estados Unidos incluso han decidido unir fuerzas.

Según los datos de la Oficina del Censo de EE. UU. de 2015 compartidos por el Centro de Investigación Pew, aproximadamente uno de cada seis niños (16 por ciento) vive en hogares combinados. Y el Centro Nacional de Estadísticas de Salud dice que casi dos de cada tres mujeres (63 por ciento) crean familias mixtas cuando deciden volver a casarse.

¿Usted y su pareja están criando hijos de una o ambas relaciones anteriores? ¿Le preocupa comenzar una familia mixta con su pareja, o está confundido acerca del estigma o la información errónea que rodea a los hijastros o medio hijos? Vamos a crear algo de claridad sobre estas unidades familiares únicas y a romper algunos mitos para que pueda concentrarse en lo que más importa: ayudar a que su matrimonio y su familia prosperen.

¿Qué es una familia mezclada?

Una familia mixta está compuesta por cónyuges o parejas que tienen hijos de relaciones anteriores. Dentro de una unidad familiar mixta, hay al menos un padrastro, un hermanastro y/o un medio hermano, ¡y a menudo más de uno!

Los miembros de familias mixtas pueden vivir en uno o varios hogares. Muchos niños alternan la residencia en cada una de las casas de sus padres biológicos (p. ej., «la casa de mamá» frente a la «casa de papá»), donde a menudo viven con otros hermanos o padrastros. El horario que dicta cuándo un niño cambia de residencia depende de una amplia gama de factores, incluidos los arreglos de custodia, la ubicación geográfica y las preferencias familiares.

Las familias mixtas provienen de todos los orígenes étnicos, raciales y socioeconómicos. Los niños que se identifican como hispanos, negros o blancos tienen la misma probabilidad de provenir de familias mixtas, mientras que los niños que se identifican como asiáticos tienen aproximadamente la mitad de probabilidades que sus compañeros hispanos, negros o blancos de provenir de familias mixtas.

3 conceptos erróneos comunes sobre las familias combinadas

Si tiene o está a punto de unirse a una familia mixta, ¡felicitaciones por crear lo que puede ser una experiencia de vida gratificante y, a veces, complicada! Aquí hay algunos mitos comunes que he escuchado sobre este género común de la unidad familiar estadounidense que me gustaría aclarar:

Las familias mixtas luchan más que las familias no mixtas.

No hay duda de que las personas en familias mixtas enfrentan desafíos únicos que las familias «tradicionales» o no mixtas no enfrentan: la logística de múltiples hogares y horarios, diferentes valores y expectativas familiares, los factores estresantes únicos del divorcio o separación de los padres. Incluso hay algunas investigaciones que sugieren que los niños de familias mixtas tienen un mayor riesgo de problemas académicos y de salud mental en comparación con los niños de hogares no mixtos.

Pero muchas otras investigaciones no han encontrado diferencias significativas en los resultados de vida de los niños según su tipo de familia, siempre que los niños se sientan apoyados de manera óptima y compartan vínculos saludables con sus cuidadores.

La moraleja que ofrezco a mis clientes que se han vuelto a casar es la siguiente: sí, su familia mixta puede presentarle desafíos únicos, pero la forma en que elige negociar esos desafíos y quién decide ser como co-padre tiene mucha más influencia sobre sus hijos. ‘ bienestar que la propia estructura familiar.

Las familias mezcladas no son tan unidas como las familias tradicionales.

Es mi observación profesional que las familias mezcladas pueden lograr y logran el tipo de vínculos cercanos, saludables y satisfactorios que disfrutan muchas familias tradicionales o «intactas» (y uso el término «intacta» muy a la ligera, ya que no es necesariamente cierto que las familias intactas por divorcio o separación son más coherentes que la alternativa). ¿Podría tomar más de un esfuerzo concentrado de su parte y la de su cónyuge para construir esos lazos? Tal vez… ¡pero no voy a decir que eso sea algo malo!

Las formas de ayudar a su familia mixta a prosperar verdaderamente incluyen:

  • Crear nuevas tradiciones familiares, como noches de juegos familiares o tradiciones festivas (sin dejar de honrar y dejar espacio para cualquier otra tradición)
  • Establecer una cultura familiar de comunicación abierta y honesta
  • Buscar apoyo profesional en forma de terapia individual, terapia de pareja y/o terapia familiar combinada, que puede ayudarlos a usted y a sus seres queridos a obtener las herramientas, el conocimiento y las habilidades de afrontamiento necesarias para adaptarse y crecer juntos (y ayudarlos a usted y a sus pareja mantiene un matrimonio saludable, que es clave para el éxito general de su familia)

Los padrastros deben tratar a sus hijastros exactamente como a sus propios hijos biológicos.

Mi respuesta a esta: sí y no.

Sí, los padrastros deben tratar a sus hijastros como propios, en el sentido de que todos los niños de una familia mixta merecen la misma cantidad de atención, privacidad y amor. Si elige combinar familias con su pareja, tratar a todos los miembros con el mismo respeto y dignidad es absolutamente innegociable.

Pero como padrastro, también debe honrar el hecho de que los niños probablemente comparten vínculos únicos con sus padres biológicos y, al menos al principio, es posible que los padres biológicos deban asumir el papel principal en cosas como disciplinar a los niños. Esto puede ayudar a los niños a adaptarse a los nuevos cuidadores en sus vidas mientras minimiza los sentimientos de confusión, resentimiento o miedo.

Lo que esto significa para usted: Discutir rutinariamente sus ideas con su cónyuge (en privado, por supuesto) sobre los valores familiares compartidos, las reglas del hogar y los límites, pero esté dispuesto a ceder ante su pareja cuando se trata de decidir e implementar acciones disciplinarias hacia su hijos biológicos.

¿Eres de una familia mezclada?

Como todas las unidades familiares, las familias mixtas vienen con una mezcla amplia y muy personal de alegrías y desafíos. Su familia mixta es una mezcla única de interesante, diferente y especial. Aprende a aceptar el viaje.

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