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He pasado veinticinco años escribiendo historias sobre personas que marcan la diferencia en sus comunidades y, a veces, en el mundo, a través de actos de compasión. Ahora, más que nunca, debemos elegir la compasión, siempre que tengamos la oportunidad. Aquí hay tres historias inspiradoras de personas que hicieron que el mundo fuera un poco más brillante para los demás de maneras totalmente diferentes. Espero que te hagan sonreír y te den algo de esperanza para el próximo año.

Santa secreto de Kansas City

El «Santa Secreto» de Kansas City ha pasado más de 30 años difundiendo alegría navideña a quienes menos lo esperaban. «Le doy a las personas que necesitan un impulso algo de magia navideña en la que creer», dice un misterioso filántropo que donó $ 65,000 solo para la temporada navideña, principalmente en billetes de $ 100, incluida una misión secreta de Santa a San Diego a raíz del mayor incendio. en la historia de California. «Yo mismo estaba en la parte inferior – hace 30 años era un vendedor desempleado que vivía en mi automóvil en Houston, Mississippi. Nunca olvidaré al dueño del restaurante que me dio $ 20. por un buen desayuno y un tanque lleno de gasolina para comprar». fuera de la ciudad.

Diez años más tarde, empleado en un trabajo fijo en Kansas City y casado y con dos hijos pequeños, Secret Santa lo hizo por primera vez. Unos días antes de Navidad, decidió transmitir sus bendiciones dándole propina a una mesera de $ 50 en un drive-through. Sus ojos se llenaron de lágrimas cuando le dijo que él no tenía idea de lo que significaba su regalo para ella. «Pensé que la amabilidad del dueño de este restaurante me dio una segunda oportunidad, y una bombilla se encendió en mi cabeza sobre cómo pagarle».

Este primer año, Secret Santa regaló $ 400 en boletos de $ 20. Desde entonces, el empresario exitoso ha aumentado su generosidad a medida que su propia fortuna continúa creciendo. “Caminaba por las vías o simplemente paraba a la gente en la calle y entregaba billetes de $ 100”, dice Mike Strong, un oficial de policía que escoltó a Santa Claus a través de algunos de los vecindarios más difíciles de Kansas City en 1999 y 2000. y juró conservarlo un secreto. sobre su identidad. “La mirada en los ojos de las personas que se derriten de incredulidad y alegría es un verdadero placer de ver. Santa también distribuyó dinero y fiestas en Nueva York después del 11 de septiembre, y en Washington DC después de la erupción de francotiradores en 2002. Poco antes de su muerte en 2007, Santa Claus Kansas City Secret regresó a Houston para sorprender al dueño del restaurante que comenzó todo. “En ese momento, esos $ 20 me parecían $ 10,000”, dice Santa Claus. Así que eso es lo que le dio al sorprendido anciano y a su esposa enferma (¡$ 10,000!). (Publicado originalmente en Family Circle.)

Es elemental mi querido Fido

Fuente: Mélodie Pugh

Personas tan lejanas como Sudáfrica han llamado a Melody Pugh en Bremerton, Washington, para ayudarles a encontrar a un familiar querido. “Aprendí desde el principio que la gente puede traicionarte y abandonarte, pero los animales nunca lo harán”, dice Pugh, quien fue agredida sexualmente cuando era niña. Ahora vive con su esposo y siete gatos a quienes salvó de bancos de nieve, basureros y otros abusos. El único «detective de mascotas» con licencia y en condiciones de servidumbre en el país, el ex oficial de policía de 58 años es un experto en pensar como un perro o un gato.

Todo comenzó en abril de 1998 cuando su amado gatito Norman salió del auto después de llegar al veterinario. Pugh buscó a Norman durante 95 días, renunció a su trabajo porque la búsqueda se volvió tediosa, y durante ese tiempo encontró otras 27 mascotas perdidas. Fue entonces cuando descubrió que tenía olfato para las pistas: una huella aquí, una telaraña rota allá, un mechón de pelo familiar. Un portador de periódicos que reconoció al gato desaliñado en uno de los 2.000 folletos que puso Melody la engañó y la llamó para que hiciera la captura.

“La familia y los amigos comienzan a darse por vencidos después de algunas semanas, diciendo que es hora de seguir adelante y olvidarse de su mascota perdida”, recuerda Pugh con voz ronca. «¿Pero cómo podría hacerle eso a Norman?» Contaba conmigo para amarlo lo suficiente como para encontrarlo, como si siempre estuviera ahí para mí.

Si bien hay otros investigadores de mascotas, Pugh es la única persona en los Estados Unidos registrada con el IRS como detective de mascotas con licencia, y hay una gran diferencia. «Los buscadores de animales pueden hacer volantes y llamadas telefónicas, pero no seguirán activamente a su animal ni se involucrarán personalmente porque no están vinculados y no pueden permitirse el lujo de ser demandados», explica Pugh., Quien nunca ha sido procesado. Pudo obtener una licencia de investigadora privada del estado de Washington en 2001 debido a su experiencia en la aplicación de la ley.

Pugh ha devuelto a más de 1.000 perros, gatos y roedores a sus hogares en prácticamente todos los estados del país. Casi dos millones de mascotas son robadas cada año, a menudo directamente de los patios traseros de sus dueños, y luego se venden a laboratorios de investigación, clubes de peleas de perros o fábricas de cachorros. «Haré lo que sea necesario para ayudar a los animales necesitados porque si no lo hago, ¿quién lo hará?» Pugh dijo solemnemente. «Si alguien pierde una mascota, me quedaré con ellos hasta que la encuentren. Si alguien roba un perro, seguiré las pistas hasta que encuentre a esa persona y se la devuelva. La vida es un poco miserable. Si un gatito es abandonado, Este animalito asustado encontrará un hogar para siempre. Hago todo esto porque estos animales confían en mí (Publicado originalmente en Good Housekeeping).

El garaje de Rosie

Poco después de que Rose Espinoza y su esposo Eliasar se mudaran a su primera casa en Brea, California en 1991, comenzaron a preguntarse si no habían cometido un gran error. “Muchachos con bates de béisbol merodeaban por las esquinas  y no buscaban un juego de camioneta”, recuerda el diseñador electromecánico de 65 años. “Después de un tiroteo desde un vehículo en nuestra calle, empezamos a preocuparnos mucho por la seguridad de nuestro hijo de ocho años, Chris. Yo estaba como, ‘¿En qué metimos a nuestra familia?’ «

Los Espinoza iniciaron un grupo de vigilancia vecinal, pero al día siguiente de la primera reunión se pintó con aerosol en su camión un mensaje claro: “No nos toques, mantén la boca cerrada”. Rose sabía que tenía que adoptar un enfoque diferente al problema, así que fue directamente a la raíz. En septiembre de 1991, transformó su garaje para dos autos en un programa gratuito de tutoría después de la escuela K-12, Rosie’s Garage, con computadoras, libros y carteles para los niños en el cuadro de honor.

“Comenzamos ofreciendo ayuda con las tareas y limonada gratis, y el primer día se presentaron 16 niños”, recuerda Espinoza, quien reclutó a niños de secundaria con buenas calificaciones como tutores. «Este fue el primer programa de tutoría en el vecindario y estaba claro que estos niños realmente querían aprender».

Rosie’s Garage ha transformado literalmente el barrio de Espinoza; en dos años, los resultados escolares han aumentado y la tasa de criminalidad ha disminuido. Y es tan buena idea que se está extendiendo: ahora hay cuatro sitios, uno en Brea y tres en los pueblos cercanos de Santa Ana y La Habra  que han atendido a alrededor de 200 niños a la vez. (Publicado originalmente en O, The Oprah Magazine).

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