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«Love Is Blind», una popular serie creada por Netflix, se anuncia a sí misma como un experimento para ver si las personas pueden enamorarse sin verse. Los participantes tienen citas uno a uno en grupos separados por una pared y se comprometen a un compromiso antes de encontrarse cara a cara. La premisa sugiere que si construyes suficiente intimidad emocional, la apariencia no importará. La atracción es más profunda que la apariencia física y la pareja puede avanzar hacia el matrimonio en unas pocas semanas.

Como investigadora de relaciones, veo décadas de investigación de la psicología y la ciencia de las relaciones en «Love Is Blind» y otros programas. Mi colega, la Dra. Lauren Harris, y yo analizamos recientemente un episodio de «Love Is Blind» en tiempo real en las redes sociales. Nos tomó dos horas terminar el episodio de una hora porque… había mucho que decir.

A continuación se presentan 3 conceptos científicos que explican algunos puntos ciegos que tenemos sobre el amor en general y el amor en la televisión en particular.

1. La intimidad se puede formar rápidamente, pero no siempre dura.

Una cosa que parece sorprender a los participantes de «Love Is Blind» es la rapidez con la que sienten una conexión con alguien en «las vainas». Revelan cosas sobre sí mismos antes y más fácilmente de lo que lo harían en el mundo exterior.

Esto es algo que el psicólogo Arthur Aron y sus colegas establecieron en 1997 con un estudio innovador que pidió a extraños que hicieran y respondieran 36 preguntas que eran cada vez más personales. Luego, los participantes (estudiantes universitarios) califican su sentido de cercanía con la otra persona. El estudio estableció que las personas pueden construir intimidad en poco tiempo mediante el intercambio de información personal.

Casi 20 años después, las “36 preguntas” despegaron después de que un artículo del New York Times presentara el proceso como una herramienta para enamorarse de cualquier persona. Aunque esto fue una gran extensión del estudio original, claramente reflejó algo que queremos creer: que la intimidad está ahí para nosotros, si hacemos las preguntas correctas. «Love Is Blind» opera con el mismo principio: que poner a las personas en las condiciones adecuadas hará que se enamoren.

El truco es que la investigación sobre cómo las personas interactúan y construyen relaciones a lo largo del tiempo sugiere que esta cercanía probablemente no dure. Una vez que tenemos la ola de conexión de hablar de cosas muy personales, ¿qué sucede después?

2. La disimilitud emerge con el tiempo.

Las personas usan todo tipo de atajos mentales para evaluarse entre sí y las situaciones en las que se encuentran. No es perezoso. Es solo humano.

Uno de esos atajos se llama similitud percibida: la idea de que tendemos a gustar de las personas que se parecen más a nosotros después de algunas interacciones. Sin embargo, con el tiempo y a medida que conocemos a las personas, a veces nos damos cuenta de que estábamos equivocados sobre cuánto tenemos en común. Los lazos más profundos y duraderos se construyen sobre la similitud real, que normalmente lleva más tiempo descubrir.

En «El amor es ciego», los participantes a veces afirman que se están enamorando de una persona que es «una versión masculina/femenina de mí». Esto se parece mucho al atajo a la similitud que buscamos en la vida cotidiana. Están buscando activamente sentirse conectados con la otra persona encontrando lo que les resulta familiar.

Una vez que las parejas se comprometen y dejan las cápsulas, gran parte del drama del espectáculo es ver cómo se desarrollan las diferencias ante la cámara.

3. Podemos confundir fácilmente los sentimientos generales de excitación con la atracción por otra persona.

Una de las críticas más fáciles de la televisión de realidad de relaciones es lo poco realista que es todo. Las personas están fuera de sus hogares, sin trabajar, frente a la cámara y tomando decisiones importantes (que a veces cambian la vida). No es normal, y todos lo sabemos.

Relaciones Lecturas esenciales

Lo que quizás no nos demos cuenta es que las circunstancias en las que estos programas ponen a las personas en realidad aumentan sus sentimientos de atracción hacia otras personas en el programa. Cuando pones a las personas en situaciones que las excitan fisiológicamente (aumento del ritmo cardíaco, sudoración) y luego las haces interactuar con otra persona, tienden a sentirse más atraídas por esa persona.

Los científicos llaman a esto atribución errónea. La experiencia de ser parte de un programa como Love Is Blind produce mucha estimulación (cámaras, equipo, productores, ¡la posibilidad de que me comprometa con alguien que nunca he visto!). Cuando ponemos a las personas en una cápsula y les pedimos que se conecten con otra persona, toda esa emoción puede atribuirse erróneamente fácilmente a una atracción profunda o a enamorarse del extraño al otro lado de la pared.

Revisa tus puntos ciegos

La mayoría de nosotros nunca nos encontraremos en un programa de relaciones de la realidad, pero los mensajes y las lecciones que aprendemos de ellos podrían ayudarnos genuinamente. Parece tan obvio desde el exterior que algunas de estas parejas son incompatibles y están destinadas a desmoronarse. Seamos honestos, ¿no es en parte por eso que miramos?

Sin embargo, comprender los puntos ciegos que todos tenemos sobre el amor y las relaciones puede ayudarnos a verlos antes y reducir la velocidad para conocer a nuestra pareja. Quizás lo más importante es que conocer estos problemas puede ayudarnos a comprometernos con cuidado, después de que haya pasado suficiente tiempo para acomodarnos, calmarnos y vernos como realmente somos.

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