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Libros como El secreto y El poder han contribuido a la creciente popularidad de la idea de que los deseos se pueden conceder mediante la visualización y el pensamiento positivo. Esta perspectiva ha recibido muchas críticas por su dependencia de afirmaciones científicas sin fundamento, como su invocación de la física cuántica para explicar cómo funciona la mente, así como su potencial para promover la culpa de la víctima y la falsa esperanza.

Si bien la afirmación de que las creencias por sí solas determinan nuestra salud física, estado financiero y probabilidades de encontrar el amor es claramente incorrecta, la idea de que las creencias tienen poder tiene cierta validez científica. Simplemente funciona de manera un poco diferente a lo que sugieren libros como El secreto. Aquí hay tres formas en que las creencias pueden realmente moldear su realidad.

1. Tus creencias influyen en tu comportamiento.

Una de las formas más fundamentales en que las creencias pueden moldear la realidad es su influencia en el comportamiento: no se necesita física cuántica. Por ejemplo, si cree que es capaz, conocedor y digno del trabajo de sus sueños, es más probable que se dé cuenta y busque oportunidades que podrían ayudarlo a lograrlo. También es más probable que se desempeñe bien en una entrevista. Contrariamente a la suposición popular de que el exceso de confianza puede ser contraproducente, la investigación sugiere que en realidad puede ser beneficioso: las personas con exceso de confianza tienden a parecer más hábiles socialmente y de mayor estatus social, incluso cuando quienes las evalúan tienen acceso a información objetiva sobre sus capacidades reales.

Las creencias también pueden influir en los comportamientos relacionados con la salud. Las investigaciones sugieren que es más probable que las personas adopten comportamientos que promuevan la salud, como comer bien y hacer ejercicio, si tienen un mayor sentido de autoeficacia, es decir, ‘creen que pueden realizar estos comportamientos de manera eficaz’. Pero el pensamiento positivo tiene sus límites: las investigaciones también muestran que las personas cuidan mejor su salud cuando piensan negativamente hasta cierto punto, cuando creen que de hecho son susceptibles a enfermedades graves. Sin darse cuenta de los riesgos reales que enfrentan, las personas pueden carecer de motivación para tomar decisiones saludables.

Las creencias sobre tu carácter básico, quién eres como persona en un nivel fundamental, pueden ser especialmente poderosas. Las investigaciones sugieren que mientras la culpa (sentir que has hecho algo malo) puede motivar la superación personal, la vergüenza (sentirte como una mala persona) tiende a crear una profecía autocumplida, lo que reduce la esperanza y socava los esfuerzos de cambio. Asimismo, alguna evidencia sugiere que elogiar el carácter en oposición al comportamiento es una forma más efectiva de promover comportamientos positivos. Por ejemplo, en un estudio, los niños a los que se les dijo que eran personas serviciales por hacer algo generoso (dar algunas de sus canicas a niños pobres) se comportaron de manera más altruista que los niños, niños cuyo comportamiento solo fue elogiado o que no recibió elogios. .

2. Tus creencias influyen en el comportamiento de los demás.

Tus creencias pueden moldear tu realidad no solo al influir en tu propio comportamiento, sino también al influir en el comportamiento de los demás, desde socios cercanos hasta completos extraños. En un estudio clásico, se hizo creer a los participantes masculinos que una mujer con la que hablaban por teléfono era atractiva o poco atractiva. El análisis de las grabaciones por parte de observadores externos mostró que a lo largo de la conversación, las mujeres percibidas como más atractivas llegaron a comportarse de una manera más amigable y comprensiva que aquellas que eran percibidas como menos atractivas, lo que sugiere que las expectativas de los participantes no solo dieron forma a sus propias percepciones de sus compañero de conversación: también parecían provocar un comportamiento que confirmaba sus expectativas. Este fenómeno también se ha demostrado en varios otros contextos, incluidas las interacciones entre profesores y estudiantes.

Sus creencias también pueden provocar el comportamiento correspondiente de sus parejas románticas. Las investigaciones sugieren que las personas que ven a sus parejas bajo una luz más idealizada que sus propias parejas tienden a estar más satisfechas con sus relaciones a lo largo del tiempo, experimentan menos conflictos y es más probable que se mantengan juntas. ¿Por qué podría ser? Una explicación es que los idealizadores infunden confianza en sus parejas y reducen las inseguridades de sus parejas sobre la relación. Los socios más seguros, a su vez, tienen más probabilidades de comportarse de manera generosa y constructiva, fomentando una mayor satisfacción en la relación. Por el contrario, quienes perciben excesivamente las intenciones hostiles de sus parejas durante el conflicto tienen más probabilidades de comportarse de una manera que provoque la hostilidad y el rechazo que temen.

3. Tus creencias pueden tener un impacto en tu salud.

La salud y la enfermedad están influenciadas por múltiples factores que interactúan, muchos de los cuales no están completamente bajo su control, incluida la genética, la exposición a toxinas ambientales, el historial de traumas y las circunstancias socioeconómicas. Pero la investigación sugiere que las creencias también importan. En un estudio, los adultos de mediana edad que tenían creencias más positivas sobre el envejecimiento vivieron un promedio de 7,6 años más que aquellos con creencias más negativas, incluso teniendo en cuenta la salud actual y otros factores de riesgo. En varios otros estudios, se descubrió que las personas optimistas tenían menos probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas, lo que nuevamente controla otros factores de riesgo.

La investigación sobre el efecto placebo también respalda el vínculo entre creencias y salud. Sorprendentemente, el solo hecho de esperar a que un tratamiento funcione a veces puede hacerlo, incluso si ese tratamiento es solo una pastilla de azúcar. Aunque el efecto placebo tiende a ser más fuerte para los informes de síntomas subjetivos, a veces en ausencia de los cambios físicos correspondientes, hay evidencia de algunos efectos objetivos y medibles: por ejemplo, los placebos pueden alterar los patrones. Activación asociada con el tratamiento del dolor, y en En la enfermedad de Parkinson, se ha demostrado que los placebos aumentan los niveles de dopamina, lo que puede mejorar temporalmente los síntomas.

¿Cómo puedes aprovechar el poder de la fe para mejorar tu vida? Por un lado, puede participar en prácticas que cambien su forma habitual de pensar, como llevar un diario de gratitud o aprender a meditar con atención plena. Estas prácticas pueden ayudarlo a notar y apreciar lo bueno de la vida y evitar que se vea atrapado en pensamientos negativos y poco constructivos. En segundo lugar, puede establecer intenciones claras sobre cómo desea abordar cada día y hacer un esfuerzo para alinear su comportamiento con esas intenciones. Incluso cuando las cosas no salgan como usted desea, sabrá que se está moviendo en la dirección correcta y está utilizando la influencia que tiene.

Y finalmente, puede reconocer que si bien las creencias pueden ser poderosas, ciertamente no son todopoderosas, y la vida está llena de sufrimiento que ni invitamos ni merecemos. Reconocer los límites de la fe puede hacernos más compasivos con aquellos que se encuentran en circunstancias infelices, incluidos nosotros mismos.

Imagen de Facebook: Zivica Kerkez / Shutterstock

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