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Fuente: D. Sharon Pruitt de Hill Air Force Base, Utah, EE. UU./ Wikimedia Commons

El alejamiento de un hermano puede evocar un duelo profundo y duradero, no solo por una relación sino también por la fantasía de la familia idealizada. Incluso los hermanos que se llevan bien pueden recordar una relación más feliz en la infancia, anhelando volver a esa relación simple y cómoda. Los hermanos y hermanas adultos pueden estar profundamente decepcionados, sin haber imaginado nunca que podrían volverse conflictivos, distantes o incluso distanciados.

Los recuerdos optimistas y las esperanzas poco realistas pueden mantener a un hermano en una relación tóxica. Los patrones de pensamiento destructivos, como el recuerdo eufórico, la simulación del futuro y la autoiluminación, nos ayudan a evitar enfrentar las lesiones que inflige un hermano tóxico. Estas creencias de autosabotaje pueden ser el pegamento invisible que ata a un hermano a una relación destructiva.

Las normas culturales que presentan las relaciones entre hermanos como constantes y duraderas solo aumentan la carga. Los hermanos que no pueden cumplir con esta expectativa pueden sentirse coaccionados, juzgados y estigmatizados, tanto dentro como fuera de la familia. Empapelar una relación tóxica viene con comentarios insidiosos como estos:

  • «Nadie es perfecto.»
  • «Eres demasiado sensible».
  • «Él no lo dijo de esa manera».
  • «Solo tienes un hermano/hermana».
  • «¿No puedes tomar una broma?»
  • “Tienes que aprender a dejar ir las cosas”.
  • «Hay dos versiones de cada historia.»
  • «¿Por qué no podemos llevarnos bien todos?»
  • «No deberías haberlo hecho enojar».
  • “Sé la persona más grande”.

Lo que dicen y hacen los hermanos tóxicos

A pesar de estas presiones para mantener la conexión, la realidad es que algunas relaciones entre hermanos son peligrosas, emocional e incluso físicamente. Cuando ocurre abuso y/o violencia, la relación no puede ni debe mantenerse.

Sin embargo, por lo general, la malicia no es tan evidente y, no olvides, las personas tóxicas a menudo prosperan al mantener la ambigüedad. Por lo tanto, es importante reconocer las señales de alerta.

Primero, tenga cuidado con un hermano o hermana que le diga cómo sentirse: esto puede indicar narcisismo. En segundo lugar, esté atento a lo que dicen, ya que los hermanos tóxicos a menudo salpican sus conversaciones con declaraciones que refuerzan sutilmente su control. Usted puede reconocer algunos ejemplos:

  • «No tenemos secretos».
  • «Mira lo que has hecho: meterme en problemas con mamá/papá».
  • «No te amo cuando haces eso».
  • «¿Cómo puedes pensar eso? Todo lo que hice fue…»
  • «Y luego él/ella hizo esto. Tengo que hacer algo al respecto, esto es una guerra».
  • «¿Cómo puedes ser tan estúpido?»
  • «Eso no sucedió. Estás inventando las cosas como siempre».
  • «Necesitas escuchar esto.»
  • «Hiciste esto a propósito».
  • «Estás tratando de crear problemas».
  • «Te arrepentirás cuando yo esté muerto».
  • «Esa es la forma en que Dios te paga».
  • «¿Qué pensarían tus amigos si te vieran ahora?»
  • «Estas cosas solo pasan cuando estás cerca».

Los hermanos tóxicos también usan varias tácticas de manipulación:

  • culpando
  • siendo irrespetuoso
  • Ignorando los límites
  • triangulando
  • iluminación de gas
  • Imponiendo el tratamiento del silencio
  • Mover los postes de la portería
  • Cambiando de tema
  • Usar el miedo para controlar a otra persona
  • Mentir y negar
  • Jugando con las inseguridades de una persona

Tácticas autoengañosas que mantienen a los hermanos en una relación tóxica

Incluso cuando los hermanos reconocen declaraciones y tácticas manipuladoras, a menudo son reacios a actuar, por compromiso con la familia y los lazos de la historia compartida. Algunos hermanos encuentran formas de excusar el mal comportamiento, convenciéndose a sí mismos de permanecer en la relación y racionalizando esa elección.

Aquí hay tres tácticas de autoengaño que las personas pueden emplear sin darse cuenta:

  • Recuerdo eufórico: este es un proceso psicológico en el que las personas exageran los recuerdos felices y los sentimientos positivos mientras bloquean los malos recuerdos y las emociones negativas asociadas. “Este es un término que se usa a menudo en el abuso de sustancias”, explica el psicoterapeuta canadiense Ali-John Chaudhary, que se especializa en el distanciamiento entre hermanos y dirige grupos de apoyo en línea para el distanciamiento entre hermanos. “Uso el término ‘nostalgia falsa’ para denotar un recuerdo eufórico. Curiosamente, este es un sentimiento que podemos tener cuando estamos pensando en nuestra relación entre hermanos”. Mirar hacia atrás a través de lentes color de rosa distorsiona las realidades pasadas para apuntalar el optimismo actual.
  • Falsificación del futuro: el libro de jugadas para la falsificación del futuro es prometer que las cosas serán mejores o, al menos, que las cosas cambiarán. Es una estrategia de manipulación que usa un hermano tóxico para obtener lo que quiere en este momento, presionando a su hermano para que se disculpe y pase por alto el abuso. Por lo general, el hermano tóxico afirma que todo será diferente cuando cambien las circunstancias de su vida y esté menos estresado. Desafortunadamente, es una mentira. Piense en el viejo letrero de un bar que promete «Cerveza gratis mañana». Mañana, por supuesto, nunca llega.
  • Auto-gaslighting: esta es una táctica especialmente peligrosa porque es una forma de abuso emocional autoinfligido. Descartamos nuestras propias emociones válidas y, en cambio, aceptamos lo que ha dicho un hermano tóxico. Al internalizar las afirmaciones del hermano tóxico, nos convencemos de que estamos «reaccionando de forma exagerada» o «demasiado sensibles» o «haciendo un gran problema de la nada». La minimización, la invalidación y la duda de uno mismo caracterizan el autoengaño.
  • Reconocer estos comportamientos requiere cultivar un «tercer ojo», ese ojo místico e invisible, generalmente ubicado en la frente, que proporciona una percepción más allá de la vista ordinaria. Los hermanos en relaciones tóxicas deben observarse a sí mismos desde afuera para identificar y vencer los comportamientos de autosabotaje.

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