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Mientras que otros entrenadores han pagado con sus trabajos la salida anticipada de su país de la Copa Mundial de la FIFA 2022 en Qatar, el entrenador de Inglaterra, Gareth Southgate, todavía parece tener en gran medida la confianza de su país. ¿Por qué?

Argumento que la respuesta radica en tres cosas que hacen los líderes exitosos, cada una de las cuales genera confianza en las personas en su capacidad para cumplir a largo plazo.

Una anomalía doble

En julio de 2021, el experto en fútbol y exjugador de Inglaterra y Manchester United, Gary Neville, elogió al entrenador de Inglaterra, Gareth Southgate, como se informó en The Daily Mail:

«El estándar de los líderes en los últimos dos años en este país ha sido pobre, pero mira a ese hombre allí… es todo lo que un líder debería ser: respetuoso, humilde, dice la verdad, genuino. Es fantástico, Gareth Southgate. «

Inglaterra acababa de vencer a Dinamarca para llegar a la final de la Eurocopa 2020 (que se había pospuesto un año debido a la pandemia). Pero la apreciación de Neville por Southgate no parecía depender de ese logro singular o, de hecho, de ningún resultado en particular. Él y otros continuaron apoyando al entrenador de Inglaterra mucho después de la derrota de Inglaterra ante Italia en esa final y una serie posterior de resultados decepcionantes en la Liga de las Naciones.

En un comentario de esta semana, Neville apoyó su confianza en Southgate después de que Inglaterra perdiera 1-2 ante Francia en los cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA, y el entrenador de Inglaterra dijo a los periodistas que “necesitaría tiempo” para decidir si se quedaba o no. hasta el final de su contrato en 2024. Como dijo Neville:

«Me encantaría que Gareth se quedara por otros dos años… Inglaterra está en un lugar bastante bueno, seamos claros al respecto… Hemos salido de los torneos en los últimos 25 años en desgracia, donde has pensado: ‘¿Cuál es el ¿futuro?’ Tenemos un gran futuro aquí, y él ha sido una gran parte de eso».

No todos en Inglaterra comparten la visión positiva de Neville sobre Southgate. De hecho, en una encuesta de un periódico esta semana, una pequeña mayoría pidió su renuncia. Sin embargo, entre los profesionales, desde los funcionarios de la Asociación de Fútbol hasta los expertos, los ex jugadores y los miembros del equipo actual de Inglaterra, el consenso parece ser que debe quedarse.

Tal confianza en un líder que no ha cumplido es rara. En el caso de Southgate, argumento que es una doble anomalía. En su tercer primer ministro este año, los ingleses de 2022 no son particularmente pacientes cuando se trata de líderes que decepcionan. Mientras tanto, otros pesos pesados ​​del fútbol, ​​como Brasil, Bélgica y España, han prescindido de sus entrenadores de la Copa Mundial de la FIFA 2022 después de derrotas inesperadas que hicieron que sus selecciones nacionales fueran eliminadas temprano de la competencia.

Entonces, ¿por qué tantas personas en Inglaterra aparentemente quieren que Southgate se quede? ¿Y por qué una racha de resultados decepcionantes no deja más de un diente en su reputación?

1. Los líderes desarrollan talento.

En mi opinión, Southgate es inquebrantable en su enfoque en lo que considera su tarea más importante: desarrollar el talento individual y colectivo. El entrenador de rugby y atletismo Owen Eastwood es uno de los muchos expertos que Southgate ha reclutado de otros deportes para desarrollar el equipo de Inglaterra. En una entrevista reciente, Eastwood subrayó el enfoque de Southgate en el desarrollo del talento:

«Una de las cosas sobre el liderazgo de Gareth es que realmente lo ve como un juego de jugadores. Él está ahí para facilitarles el logro de su potencial. No se trata de él. Él no es el héroe, los jugadores son los héroes de eso.»

Desarrollar talento no es fácil. Requiere sensibilidad hacia las necesidades individuales evitando el favoritismo, así como una atención detallada tanto a las metas a largo plazo como a los desafíos a corto plazo. A menudo, implica decisiones difíciles sobre cuándo los miembros establecidos del equipo deben dejarse de lado para dar paso al talento emergente. Southgate se ha destacado en esto, manejando la delicada tarea de pasar a superestrellas envejecidas como Wayne Rooney para traer jugadores destacados en su adolescencia y principios de los 20, como Jude Bellingham, Phil Foden y Bokayo Saka.

2. Los líderes construyen cultura.

El equipo de Inglaterra 2022 tiene un banco profundo y la competencia por los lugares en el 11 inicial es feroz. Sin embargo, en términos de talento individual, probablemente no sea el mejor de Inglaterra. Muchos otorgan esa distinción a la «generación dorada» de principios de la década de 2000, que incluía a personas como David Beckham, Michael Owen y Steven Gerrard.

Lecturas esenciales de confianza

Los miembros de la generación dorada nunca lograron congelarse como equipo nacional. Dominó la competencia entre individuos y camarillas de compañeros de equipo de la Premier League. Por ejemplo, los miembros de la plantilla del Manchester United recuerdan que se mantuvieron alejados de los del Chelsea y el Liverpool, y viceversa.

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En 2022, la situación no podría ser más diferente. Southgate ha creado una cultura de orgullo nacional y espíritu de equipo que coloca el esfuerzo colectivo y el logro de todo el grupo por encima de cualquier individuo o subgrupo de jugadores.

Esto no es un accidente. Se debe a la comunicación deliberada y consistente, la gestión individual y la institución de nuevos rituales. Aprendiendo de las prácticas en otros deportes y países, los jugadores ahora reciben un «número heredado» basado en la fecha de su primera inclusión en el equipo nacional. Esto le comunica a cada jugador que tiene un lugar único en la historia del fútbol inglés y los hace sentir como parte de una cadena que incluye a los héroes de la infancia que los inspiraron por primera vez a jugar.

Del mismo modo, en el período previo a los últimos torneos importantes, celebridades inglesas, como Ed Sheeran y Robbie Williams, fueron invitadas para relajarse e inspirar al equipo en la víspera de su partido inaugural. La sensación de unión creada por tales rituales es casi el polo opuesto de la atmósfera tensa que, según los informes, dominó bajo entrenadores ingleses más bruscos y distantes, como Fabio Capello.

3. Los líderes brindan perspectiva.

Una de las características que definen a Southgate como líder es su tranquila confianza y su capacidad para mantener la calma frente a la presión extrema. No parece comportarse como un macho alfa seguro de sí mismo. En realidad, parece un poco nerd. Pero tiene la capacidad no solo de filtrar el ruido de las críticas, sino también, de manera suave e insistente, de redirigir la atención de los periodistas a lo que más importa.

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Por ejemplo, cuando se le preguntó después de la derrota de Inglaterra ante Francia sobre el penalti poco característico de Harry Kane, Southgate respondió:

«Ganamos y perdemos como equipo… Ha sido increíble para nosotros, y tan confiable… No estaríamos aquí si no fuera por la cantidad de goles que nos ha marcado».

Más importante aún, sabe cuándo poner las necesidades de un individuo por encima de las del equipo. Cuando Raheem Sterling solicitó salir de Qatar para estar con su familia luego de un allanamiento a mano armada en su casa de Londres, Southgate señaló simplemente:

«Esa es una decisión simple para mí: tengo que apoyar al jugador… Por supuesto que quiero a los mejores jugadores disponibles… pero como entrenador tienes que reconocer que hay ciertos momentos en la vida de las personas que son más importantes que eso. «

Un cordón triple

Al igual que los jugadores individuales de Inglaterra bajo el entrenamiento de Southgate, estos comportamientos de liderazgo se refuerzan mutuamente. Como se indica en Eclesiastés 4:12, “una cuerda de tres hilos no se rompe fácilmente”. Los líderes que busquen emular el poder de permanencia de Southgate harían bien en considerar su enfoque tripartito en el desarrollo del talento, la cultura y la perspectiva.

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