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Fuente: Kamil Macniak / Shutterstock

Aunque nadie sabe el propósito exacto de soñar, la fase del sueño durante la cual sueña parece vital para su funcionamiento durante el día. Durante los sueños, experimenta el sueño REM (REM), cuando sus ojos se mueven detrás de los párpados cerrados. El sueño REM también se conoce como sueño REM porque su cerebro permanece «despierto» mientras que su cuerpo permanece «dormido». Después del sueño REM, es posible que se despierte por completo durante un breve período a medida que su cerebro acelera la actividad y luego regresa a etapas más profundas del sueño. Es posible que durante este breve momento de despertar recuerde su sueño o fragmentos de sueño, pero puede que lo olvide por completo. En un sueño lúcido, sin embargo, sabes que estás soñando. No solo recuerdas tu sueño, sino que participas activamente en las actividades que se desarrollan en él. Incluso puedes determinar su contenido.

El tema de los sueños lúcidos tiende a existir al margen de la psicología del sueño, pero los defensores creen que al involucrarse más en sus sueños, dormirá mejor y será más creativo en su vida de vigilia. Denholm Aspy, psicólogo de la Universidad de Adelaide (Australia), y sus colegas (2017) señalan que los informes anecdóticos del fenómeno se remontan a 2.000 años atrás. No fue hasta 1975, cuando se observó por primera vez a las personas en un laboratorio del sueño moviendo los ojos deliberadamente de un lado a otro durante el sueño REM en respuesta a una instrucción preestablecida. En las décadas transcurridas desde este descubrimiento, el sueño lúcido se ha utilizado como una técnica para reducir las pesadillas, mejorar las habilidades físicas a través de la repetición durante el sueño, resolver problemas de manera creativa y comprender mejor los cambios en la conciencia que ocurren durante el ciclo del sueño. Esta investigación se ha visto limitada por la falta de técnicas efectivas para inducir sueños lúcidos. El equipo australiano cree que ha encontrado una manera confiable de hacer esto y ha informado sobre el éxito de su método. Al aprender lo que han hecho, es posible que incorpores esta técnica a tu propia vida.

Usar su ejemplo de sueños lúcidos del estudio puede ayudar a dilucidar cómo es tener uno:

“’Estaba en Inglaterra hablando con mi abuelo cuando recordé que (en la vida real) había muerto hace varios años y que yo nunca había estado en Inglaterra. Concluí que estaba soñando y decidí volar para tener una vista de pájaro del campo.

Este ejemplo muestra cómo en el sueño lúcido eres consciente, mientras sueñas, de que los eventos que estás experimentando son en realidad un sueño.

Aspy et al creen que en lugar de enseñar a las personas a pasar directamente al estado de sueño desde el estado de vigilia, es mejor proporcionar instrucciones para pasar al estado de sueño lúcido desde el estado de vigilia. conocidos como sueños lúcidos inducidos por sueños (DILD). Las personas pueden ser enviadas a DILD a través de estimulación externa, como luces, sonidos o incluso una ligera descarga eléctrica, que luego se convierte en parte de su sueño. Cuando estos estímulos se entrelazan en el sueño, el soñador se da cuenta de que está soñando. A partir de este momento, puede tener lugar el estado de sueño lúcido. El enfoque más práctico es utilizar técnicas cognitivas, que no requieren ningún equipo especializado y pueden enseñarse más fácilmente.

El equipo de investigación australiano desarrolló un protocolo de sueños lúcidos basado en la cognición para proporcionar datos sobre la mejor manera de medir el recuerdo de los sueños. Al enseñar a sus participantes a entrar en el estado de sueño lúcido, podrían asegurarse de que los participantes generen sueños que luego puedan recordar cuando estén despiertos. La muestra de 169 participantes se dividió en 3 grupos que recibieron diferentes instrucciones de sueños lúcidos. Durante la semana 1 del estudio, los participantes mantuvieron sus diarios de sueños, y en la semana 2 se les dio el conjunto de instrucciones correspondientes a su asignación de grupo experimental. Antes del experimento, los participantes respondieron una serie de preguntas sobre sus sueños en general y su experiencia previa de sueños lúcidos. También se les pidió que indicaran si alguna vez habían intentado inducir un estado de sueño lúcido por sí mismos. Las variables de resultado del estudio incluyeron el recuerdo de los sueños en general, el recuerdo de los sueños lúcidos, la cantidad de tiempo que habían pasado durmiendo, la calidad de su sueño, su fatiga al despertar y su falta de sueño la noche anterior.

Antes de pasar a las técnicas de sueño lúcido evaluadas en el estudio, veamos si los participantes que realmente participaron en el sueño lúcido mostraron algún beneficio sobre los que no lo hicieron. Aunque no difirieron en el tiempo que pasaron durmiendo, los soñadores lúcidos sintieron que dormían mejor, estaban menos cansados ​​cuando se despertaban y tenían menos privaciones de sueño que el día anterior. Quizás la diferencia más importante fue la medida de cuánto tiempo se tardaba en volverse a dormir después de un sueño lúcido. En las noches en las que los participantes informaron haber tenido sueños lúcidos, tardaron un promedio de 10,6 minutos en conciliar el sueño, pero cuando se despertaron de los sueños no lúcidos, tardaron un promedio de casi 27 minutos en volver a su estado de sueño. Dado que estas medidas fueron autoinformadas, los resultados sugieren algunos beneficios de aprender a ser un soñador lúcido. Por lo tanto, parece que puede haber algunos beneficios al aprender a inducir sueños lúcidos, especialmente si tiene el sueño ligero o si está fatigado después de pasar suficientes horas en la cama.

No todos los métodos de inducción de sueños lúcidos fueron igualmente efectivos, y parecía que la mejor manera de asegurar la entrada en el estado de sueño lúcido implicaba una combinación de enfoques. Además, la duración de una semana del estudio puede haber sido insuficiente para que los participantes lograran por completo la inducción de los sueños lúcidos. La noticia más alentadora es que los sueños lúcidos se pueden enseñar con instrucciones escritas, en lugar de una extensa capacitación de laboratorio. Las personas que quieran experimentar con esta técnica pueden al menos probarla sin comprometerse con un procedimiento costoso o que requiera mucho tiempo.

Ahora echemos un vistazo a las intervenciones en sí mismas con ejemplos de cómo se podría usar cada una:

1. Prueba de realidad.

En este método de enseñanza, en realidad estás trabajando en tus sueños lúcidos mientras estás despierto. Esta técnica de «sueños lúcidos diurnos» implica preguntarse, al menos 10 veces al día, si está soñando o si lo que le está sucediendo es real. La pregunta está destinada a ser formulada de manera seria e implica verificar su entorno en busca de algo fuera de lugar o extraño. Como señalan los autores, “la prueba de la realidad es importante debido a la fuerte tendencia del soñador a explicar los indicadores más obvios con los que uno sueña” (p. 208). Ser capaz de saber cuándo no estás soñando te ayudará, razonarán, sabrán cuándo estás, y por lo tanto estarás en el estado lúcido.

2. Inducción nemotécnica de sueños lúcidos (SUAVE).

En este método, aprovechas la memoria prospectiva, cuando te dices a ti mismo que debes hacer algo en el futuro. En el Método de Sueño Lúcido SUAVE, te dices a ti mismo que la próxima vez que sueñes, recordarás que estás soñando. Al mismo tiempo, te imaginas lúcido en un sueño.

3. Despierta en la cama (WBTB).

Este método de aprender a tener sueños lúcidos puede parecer un poco masoquista, pero los autores australianos afirman que es muy eficaz y que también puede estimular otras técnicas para inducir sueños lúcidos. Para que este método funcione, acepta despertarse con una alarma después de solo 5-6 horas de sueño. Luego te obligas a mantenerte despierto mientras practicas el método LLIN. Al participar en este método, debe estar más alerta mentalmente, pero también es más probable que pueda seguir sus propias instrucciones para ser consciente de sus sueños mientras los tiene.

Se descubrió que la combinación de los tres métodos es la más eficaz para promover estados de sueño lúcido en los participantes. Que esto pueda suceder es notable, ya que casi la mitad de todos los adultos informan que nunca han tenido un sueño lúcido en toda su vida. (Existen peligros en los sueños lúcidos, y algunas personas estarían mejor si evitaran el procedimiento).

Independientemente de cómo lo hagas, ser capaz de hacer que tu sueño sea más accesible a tu mente consciente podría ser lo que necesitas para mejorar la calidad de tu sueño, desarrollar tus pensamientos desinhibidos y simplemente disfrutar de la experiencia de estar al tanto de las muchas imágenes fantásticas y historias que su subconsciente puede crear.

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