Seleccionar página

Estudiantes de IMSA, Aurora, IL

Fuente: «producciones estudiantiles de IMSA»

En febrero, di una conferencia a 650 estudiantes en la Academia de Matemáticas y Ciencias de Illinois (IMSA), un laboratorio de aprendizaje de grado 10-12 financiado por el estado cuyos graduados representan el Quién es Quién de los fundadores y líderes de empresas de tecnología en negocios, educación y ciencia.

Mi objetivo era ayudar a estos estudiantes a comprender la importancia de adquirir las habilidades para convertirse en solucionistas que se dedican a identificar y resolver desafíos sistémicos y construir un mundo más saludable y justo para los humanos, los animales y el medio ambiente.

En un momento les pedí que levantaran la mano si alguna vez sintieron desesperanza o desesperanza sobre el futuro del mundo. Aproximadamente la mitad de sus manos se levantaron.

Para ser honesto, me sorprendió que no se levantaran más manos, debido a una experiencia que había tenido varios años antes con un grupo de estudiantes de quinto y sexto grado.

Le había pedido a este grupo de estudiantes de secundaria que me contaran cuáles pensaban que eran los problemas más grandes del mundo y llené una pizarra con sus preocupaciones. Me sorprendió lo bien que sabían algunos de estos niños de diez y once años. Un niño dijo «tráfico sexual».

Luego les pedí que levantaran la mano si podían imaginarnos resolviendo los problemas que habían enumerado, y de los cuarenta y cinco niños en la sala, sólo cinco manos estaban levantadas.

Pensé: si estos jóvenes ni siquiera pueden imaginarnos resolviendo los problemas que nombraron, ¿qué los motivará a intentarlo?

Así que cambié de rumbo y realicé una visualización de dos minutos.

Les pedí que cerraran los ojos, respiraran profundamente y se imaginaran a sí mismos muy viejos, acercándose al final de una larga vida. Describí un futuro floreciente, pintando una imagen vívida de aire y agua limpios, y un mundo libre de pobreza, guerra o crueldad hacia las personas o los animales.

Luego les pedí que imaginaran a un niño acercándose a ellos. Les dije que este niño había estudiado historia en la escuela y quería entender cómo el mundo había cambiado de manera tan significativa. Los invité a imaginarse al niño haciendo esta pregunta: “¿Qué papel han desempeñado para ayudar a crear un mundo mejor? Terminé la visualización invitando a los estudiantes a responder la pregunta del niño en sus mentes.

Con los ojos aún cerrados, les pedí que levantaran la mano si ahora podían imaginarnos resolviendo los problemas que habían enumerado. Esta vez se levantaron cuarenta manos. Me sentí aliviado de que para la gran mayoría, una visión positiva del futuro, y una imagen de su papel en su desarrollo, les dé esperanza.

Tuve la oportunidad de hablar con otro grupo de estudiantes de quinto grado unos años más tarde y les hice una pregunta similar: «¿Cuántos de ustedes piensan que podemos resolver los problemas del mundo?»

Esta vez todas las manos se levantaron.

Cual fue la diferencia? En este caso, su maestro les presentó los problemas globales y los invitó a actuar a nivel local, como establecer un sistema de compostaje para su escuela.

Sabían que los problemas se podían resolver porque ellos los resolvían.

Los estudiantes de secundaria de IMSA también aprendieron a resolver problemas y muchos de ellos lograron metas concretas con regularidad. Sospecho que esta es la razón por la que solo la mitad, en lugar de la mayoría, expresó sentimientos de desesperanza sobre el futuro del mundo.

No debería sorprender que muchos jóvenes se sientan desesperados. No solo son bombardeados con información sobre desastres inminentes, sino que también ven pocos esfuerzos para transformar sistemas insostenibles e inhumanos, y pocos aprenden a ser solucionadores.

Como expresó la activista climática Greta Thunberg, de 16 años, en su discurso de TED de 2018, la trayectoria del calentamiento global es desastrosa; rápida extinción de especies; y el impacto devastador en un número creciente de personas. Mientras tanto, las emisiones de carbono y metano continúan aumentando.

En su discurso, Greta minimiza la esperanza, no porque la esperanza no importe, sino porque importa mucho menos que la acción. Sin embargo, se apresura a recordarle a su audiencia: «Una vez que empezamos a actuar, la esperanza está en todas partes».

Greta tiene razón. Es por eso que la acción, el “antídoto contra la desesperación”, como dijo Joan Báez, es el número uno en la siguiente lista de formas de infundir esperanza en los jóvenes.

Si usted es maestro, consejero, padre, abuelo o mentor y se encuentra con jóvenes que se enfrentan a la desesperación, el cinismo o la desesperación, intente sugerir lo siguiente:

1. Involucrar a los jóvenes en el pensamiento y la acción de soluciones. Ayúdelos a comprender la mentalidad y las estructuras sistémicas que perpetúan los problemas, para que puedan abordar directamente las causas. Piense en ‘redactar legislación’ en lugar de ‘limpieza de playas’ o limpieza de playas en las que los desechos recolectados se utilizan en campañas educativas para terminar con la producción de plásticos de un solo uso en lugar de simplemente tirarlos al vertedero.

2. Recuerde a los jóvenes los avances logrados. A pesar de los persistentes desafíos mundiales, se han producido profundos cambios positivos. La pobreza extrema ha disminuido drásticamente en todo el mundo; las mujeres y los pueblos marginados obtuvieron derechos negados durante la vida de la mayoría de los lectores de este artículo; En muchos lugares, las crueldades graves contra los animales se han convertido en ilegales. Si bien queda mucho por hacer, el progreso no solo es real, sino también un recordatorio de lo que es posible.

3. Comparta noticias positivas y tenga cuidado de no inundar a los jóvenes con malas noticias. Las noticias son generalmente malas, no porque estén sucediendo más cosas malas que buenas en el mundo, sino porque eso es en lo que se están enfocando los medios. Los jóvenes necesitan que sus malas noticias se manejen de manera adecuada y en dosis manejables, que como adultos debemos equilibrar para ellos a medida que escuchan las malas noticias a través de las redes sociales cada vez más temprano. Es fundamental que se enteren de los éxitos y las acciones positivas en las que puedan participar.

Como habrá notado, las sugerencias anteriores representan un ciclo de retroalimentación positiva: participe en el cambio sistémico; basarse en evaluaciones realistas del progreso; equilibrar la exposición a problemas persistentes con logros positivos que conduzcan a participar en un cambio sistémico….

Incluso si sigue estas sugerencias, es probable que haya ocasiones en las que los jóvenes de su vida se sientan desesperados por el futuro. Si esto sucede, recuérdeles que su integridad es importante.

Integridad significa vivir de acuerdo con los valores propios. Si un niño valora la bondad, la compasión, el coraje, la honestidad, la generosidad, la perseverancia y otras cualidades similares, vivir en consecuencia se convierte en su propia recompensa, lo que genera su propio ciclo de retroalimentación positiva.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies