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Pregúntele a cualquier persona de 40 y tantos sobre las redes sociales y le dirá lo mismo: «Me alegro de que no existiera cuando estaba en la escuela».

Eso es porque la mayoría de nosotros recordamos nuestros años de secundaria y preparatoria y recordamos lo incómodos que nos sentíamos, lo extraños que nos veíamos o lo mucho que no encajamos. O tal vez lo estábamos pasando demasiado bien y nuestros padres no se habían dado cuenta. En cualquier caso, todos están contentos de que su adolescencia no haya sido documentada para que todos la vean, para siempre: el anuario escolar fue evidencia suficiente.

Por lo tanto, no sorprende que la Generación Z y los más jóvenes, que están navegando en el proceso muy privado de crecer de una manera muy pública, puedan estar más estresados ​​que aquellos que crecieron en años que comenzaron con 19. Los altibajos sociales de la adolescencia la vida solía desarrollarse solo en conversaciones silenciosas en la cafetería y reuniones detrás de las gradas, pero ahora se capturan en audio y video de alta definición y se comparten con cualquier persona que tenga un teléfono inteligente. Esto solo aumenta la intensidad emocional en torno a los años que ya lo consumen todo.

Los investigadores llaman a esto estrés digital o una fuente de estrés interpersonal resultante de experiencias negativas en línea o acceso constante a la información. Esto puede representar el tipo de estrés que proviene del acoso cibernético y otros comportamientos maliciosos, pero describe con mayor frecuencia las respuestas de estrés de grado más bajo a los medios digitales, como el estrés que proviene de sentir que uno siempre tiene que estar disponible, la ansiedad que puede surgir desde la falta de respuesta al contenido publicado, la inquietud de FOMO o simplemente el drenaje que proviene de incesantes llamadas, pings, correos electrónicos y notificaciones. Si bien eso provoca respuestas cognitivas, emocionales y fisiológicas en todas las personas, los procesos de desarrollo de la identidad en la adolescencia y la adultez temprana pueden hacer que estas respuestas al estrés sean aún más fuertes.

Se ha demostrado que el estrés digital está asociado con la depresión y la ansiedad, ya sea inmediatamente o años después. Sin embargo, es importante tener en cuenta que los medios digitales en sí mismos no están «causando» estos resultados. Todos llegamos a los medios con cierta psicología y un conjunto de experiencias, y se filtra a través de todas esas interfaces y sitios web para producir una respuesta en nosotros y para nosotros en el otro lado. Estas son experiencias subjetivas. Por lo tanto, el aluvión de notificaciones o la falta de Me gusta de Instagram podría dejar a una persona imperturbable y hacer que otra se deprima.

Lo que es clave aquí es reconocer el estrés digital y saber qué hacer cuando golpea al joven en tu vida. Si bien la investigación aún no ofrece recomendaciones concretas para quienes cuidan a los jóvenes, el trabajo del psicólogo Ric Steele y su equipo nos señala una dirección. Aquí hay tres consejos a tener en cuenta.

  • Sepa si su joven podría ser más susceptible a los efectos del estrés digital. Algunas investigaciones anteriores sugieren que aquellos que han tenido desafíos psicológicos anteriores pueden verse más afectados por los efectos del estrés digital, especialmente cuando se tiene en cuenta la forma en que usan los medios digitales. Si su joven ha tenido problemas de esta manera, mantener una conversación cercana con ellos sobre su uso y lo que ven en línea puede ayudar a detectar los problemas antes de que se intensifiquen.
  • Enfócate en la calidad, no en la cantidad. El estrés digital no se trata tanto del tiempo frente a la pantalla como de cómo se usa y consume. Así que hágale a su joven preguntas más enfocadas como «¿Qué le gusta y qué no le gusta de esta plataforma?» «¿Por que lo usas?» ¿Cómo mejora esto tus relaciones con tus amigos?”. o «¿Interactuar de esta manera alguna vez te pone triste, enojado o frustrado?» Al tratar de comprender sus motivaciones detrás de por qué usan lo que usan, puede tener una idea de si se está usando de manera saludable o si su uso digital debe incluir aspectos más positivos.
  • No asuma que la eliminación de las redes sociales elimina el problema. Los desafíos con la depresión, la ansiedad y otros estados emocionales son complejos, y quitarse el teléfono o borrar Tik Tok no los aliviará (en todos los casos). De hecho, en algunos casos, la red social en línea de un joven y las sólidas conexiones que tiene allí pueden reforzar el bienestar mental, por lo que desconectarlos del apoyo social solo agrega combustible al fuego. En cambio, profundice un poco más y haga preguntas sobre la raíz del problema, incluido sentirse ansioso, excluido o abrumado según las interacciones digitales.
  • Todos vivimos con algo de estrés digital, pero la intensidad de lo que sucede física, mental, emocional y socialmente en la adolescencia y la adultez temprana solo aumenta la experiencia para la Generación Z. Ayude al joven en su vida a manejar su exposición digital de una manera manera que ofrezca la mejor oportunidad para el equilibrio emocional, y podrán navegar su viaje digital con más facilidad.

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