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La frase “Gracias a Dios es viernes (TGIF)” existe por una razón. Para las personas que no trabajan los fines de semana, el viernes tiene el estatus especial de servir como puerta de entrada a los buenos tiempos. Ya sea que esos momentos se pasen relajándose, socializando o tomando tiempo para estar con la familia, hay un aura en los viernes que puede llevarlo a esperarlos con gran anticipación.

Irónicamente, puede estar más ocupado los fines de semana que en el trabajo, cargado de recados, horarios de niños o tareas domésticas. Sin embargo, la idea (aunque sea ilusoria) de que estás fuera de horario es tan tentadora que probablemente no te dejes molestar por la realidad de tus agitados «días libres».

Sin embargo, cuando observa detenidamente la noción de vivir de fin de semana a fin de semana, ¿alguna vez se le ocurre que al hacerlo, está descartando 5/7 de su vida real? Piense en cuántos años esto podría ascender a lo largo de las décadas. ¿No tendría más sentido encontrar una manera de derivar tanto placer como puedas de esta gran parte de tu tiempo en la tierra?

Además, al tratar de pasar por su rutina diaria lo más rápido posible, ¿podría también estar perdiendo su capacidad para maximizar su productividad y, como resultado, sus sentimientos de satisfacción?

El concepto de formación

Según Scott Dust y sus colegas de la Universidad de Miami (2022), sorprendentemente hay poca investigación sobre los puntos altos y bajos de entusiasmo de la semana expresados ​​en las actitudes de las personas hacia su trabajo. Polvo et al. Comencemos señalando que “los días de la semana sirven como un mapa temporal por el cual planeamos nuestras vidas”. El término para este «comportamiento cíclico» es «arrastre», o lo que sucede cuando «la actividad humana comienza a sincronizarse con el patrón y el ritmo de los sistemas, normas e instituciones sociales» (p. 222).

¿Es esto cierto para ti? Vea si puede seguir sus propios patrones de motivación durante la semana. Incluso si no tiene un horario de lunes a viernes, aún puede capacitarse en el transcurso de cualquier patrón que siga su trabajo. Si no tiene un empleo fuera del hogar, es posible que aún exista un patrón cíclico que se aplique a las personas con las que vive, como su pareja y/o sus hijos, cuyos horarios pueden servir para entretenerlo.

Intenta ahora imaginarte a ti mismo al comienzo de esa semana después de haber tenido dos días libres. Es posible que necesite un poco de tiempo para volver a la rutina, pero después de eso, probablemente esté en su punto más alto de motivación para la semana. Tal vez incluso haya un inicio formal para los próximos cinco días con una reunión o un registro para todos los miembros del grupo, ya sea en la oficina o alrededor de la mesa de la cocina. Todos están emocionados y listos para ponerse en marcha. Sin embargo, durante la próxima semana, su final comienza a hacerse más grande y comienza la cuenta regresiva.

Motivación controlada y mentalidad TGIF

Por muy convincente que parezca, es posible que este escenario no se aplique a usted. Tal vez pueda controlar su ritmo con bastante regularidad a lo largo de su semana laboral e incluso dejar algunos de sus proyectos más importantes para su final. Otras personas se regocijan cuando llegan los miércoles (que celebran como el «día de la joroba»), pero no puedes relacionarte con esta idea en absoluto.

Si es así, es posible que esté entusiasmado con lo que Dust et al. llama «control motivacional» en el sentido de que nunca pierdes el enfoque. Relacionado con la teoría de la autodeterminación, este concepto en la psicología de la motivación se refiere a la sensación de que no estás influenciado por fuerzas externas, sino que te sumerges en tu trabajo lo suficiente como para que el día de la semana se vuelva irrelevante.

Las personas con un alto control motivacional, propone el equipo de la Universidad de Miami, deben destacarse de los demás en la forma en que captan su atención y conciencia. Vivir el momento, o la atención plena, significaría que dejarías de lado todo lo demás excepto lo que estás haciendo. Es especialmente importante, como Dust et al. señalar, cuando su trabajo es exigente. Necesitarás ese alto nivel de motivación para pasar la semana.

Para probar si la atención plena y las altas demandas laborales influirían en el entrenamiento, los autores reclutaron una muestra de 165 trabajadores en una organización china de venta de dispositivos médicos. Los participantes completaron encuestas dos veces al día durante sus semanas laborales de 5 días, lo que arrojó 742 medidas diarias de las 151 personas que entregaron datos utilizables (todas las medidas estaban en mandarín). La muestra en sí tenía un promedio de 29 años de edad, estaba dividida casi por igual por género y había trabajado en sus trabajos durante tres años y medio, en promedio.

Para tener una idea de lo que midieron los autores, aquí hay algunos elementos de muestra:

  • Rasgo de atención plena (puntuación inversa): me encuentro diciendo o haciendo cosas sin prestar atención.
  • Exigencias del trabajo: Tengo que trabajar rápido.
  • Control motivacional: A pesar de las dificultades que me atravesaron hoy, pude mantenerme enfocado en mi trabajo.
  • Desempeño laboral diario: Hoy cumplí con todos los requisitos de mi trabajo.

Los participantes también calificaron la calidad de su sueño cada día, junto con sus niveles de felicidad y sentimientos del llamado «agotamiento del ego» o sensación de agotamiento. Estos, además de la edad y el género, sirvieron como controles en el modelo estadístico que probaron los autores.

Mirando ahora los resultados: los hallazgos respaldaron el concepto de entrenamiento en general, lo que significa que la motivación y el rendimiento de hecho disminuyeron durante la semana laboral. Sin embargo, hubo diferencias individuales en línea con la teoría del control motivacional. Las personas con un rasgo más alto de atención plena y demandas laborales mostraron un control motivacional más consistente. Como concluyeron los autores, “cuando las demandas laborales son altas, las capacidades de autorregulación asociadas con la atención plena de rasgos ayudan a estabilizar la motivación y el desempeño durante la semana laboral” (p. 234).

Cómo evitar ser una persona TGIF

Como puede ver en estos hallazgos, su capacidad para rendir al máximo se ve afectada por su tendencia a caer presa del principio de arrastre. De hecho, dado el papel de las demandas del trabajo en los resultados del estudio, parecería particularmente importante resistirse a que el entrenamiento lo deprima si su trabajo no es tan atractivo física o mentalmente. Prueba estas 3 ideas:

  • Prueba un poco de entrenamiento de atención plena. Hay un creciente cuerpo de evidencia que muestra que es posible aprender a enfocar su atención lejos de las distracciones y más intensamente en lo que está haciendo en el momento presente.
  • Incorpora más desafíos. Si su trabajo no es particularmente estimulante, establezca sus propios plazos o suba el nivel de dificultad un poco ajustando las tareas de su trabajo.
  • Interrumpa sus patrones semanales. Si eres ama de casa a tiempo completo, lava la ropa un jueves en lugar de un lunes. Si está trabajando fuera del hogar, considere proponer que los empleados no celebren con una hora feliz los viernes por la tarde, sino con un martes de tacos.
  • En resumen, es posible que romper un ciclo de arrastre que se ha acumulado durante años no sea tan natural para usted, especialmente si se distrae con facilidad. Sin embargo, involucrar su mente en lo que está haciendo puede ayudarlo a asegurarse de que todos y cada uno de sus días alcancen su máximo potencial de realización.

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