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Antes de la pandemia, 3 de cada 5 adultos que trabajaban en los EE. UU. informaron sentirse solos parte o todo el tiempo.

Fuente: Superficie/Unsplash

Mucho antes de que el COVID-19 nos sintiera a muchos de nosotros en casa para trabajar, la soledad era un problema bien establecido a niveles de «epidemia», como proclamó el Cirujano General de EE. UU., el Dr. Vivek Murthy.

Antes de la pandemia, 3 de cada 5 adultos que trabajan (o el 61 por ciento) en los EE. UU. informaron sentirse solos parte o todo el tiempo.

La soledad elevada está relacionada con la disminución de la satisfacción laboral, la productividad y la retención, lo que le cuesta a los empleadores miles de millones de dólares, sin mencionar el costo para nuestra salud y bienestar colectivos, algo que la Dra. Julianne Holt-Lundstad y yo cubrimos en una publicación anterior.

Aunque a veces la soledad puede malinterpretarse como un problema principalmente de las personas mayores, aquellas que han perdido a seres queridos o se encuentran en una situación en la que están solos, las investigaciones revelan que los adultos jóvenes tienen un aumento pronunciado de los sentimientos de soledad.

Y hay motivos para preocuparse de que el trabajo remoto a tiempo completo pueda exacerbar la soledad de muchas personas. “Nuestra investigación mostró que las personas que trabajan mucho desde casa son más propensas a sufrir soledad”, dijo el psicólogo ambiental Nigel Oseland, Ph.D.

Los hallazgos de Oseland están respaldados por estudios recientes que muestran que el teletrabajo a tiempo completo aumentó la soledad en comparación con el trabajo en la oficina en un 67 por ciento y que los trabajadores remotos reportaron la soledad como su mayor lucha, relacionada con problemas de comunicación y colaboración.

No me malinterpreten: no estoy ignorando los beneficios que ha brindado el trabajo remoto, especialmente durante tiempos tan volátiles. Muchos de nosotros, incluido yo mismo, estamos agradecidos por la reducción de los viajes al trabajo y la mayor flexibilidad para hacer malabarismos con el cuidado de los niños, sin mencionar el sagrado trabajo en pijama. Sin embargo, el trabajo remoto a tiempo completo a escala global sigue siendo un experimento social, y la investigación sugiere que puede aumentar nuestra sensación colectiva de aislamiento y soledad.

En una búsqueda para comprender cómo podemos combatir la soledad en el lugar de trabajo, recientemente me senté con el Dr. Nigel Oseland en Shared Space para analizar los hallazgos de su estudio Loneliness Lab de 2019 sobre los entornos laborales y la soledad de los empleados.

Oseland compartió estrategias basadas en evidencia para fomentar las relaciones en el lugar de trabajo que sintetizo aquí.

Foto: Cazador Kerhart;  Diseño: HKS Inc.

Activar espacios compartidos en la intersección de caminos de viaje con lugares para tomar café o té puede ayudar a estimular la conversación.

Fuente: Foto: Hunter Kerhart; Diseño: HKS Inc.

Diseño para las relaciones laborales.

“Aún más en estos días, donde las personas trabajan desde casa, la oficina se trata de unir a las personas”. — Dr. Nigel Oseland

Al combatir la soledad en el lugar de trabajo, la investigación de Oseland se enfoca en fomentar tres tipos de relaciones: relaciones sociales (p. ej., conocer gente nueva, construir amistades), relaciones comerciales (p. ej., clientes, sociedad) y pertenencia. Cada uno contribuye al capital social y la conexión colectivos en el lugar de trabajo, y está respaldado por estrategias de diseño basadas en evidencia.

1. Espacio para crear y profundizar relaciones.

Los lazos sociales son cruciales para un trabajo eficaz. Las relaciones sociales generan confianza, y la confianza es esencial para todas las funciones comerciales. Esto incluye construir nuevas relaciones (p. ej., nuevas contrataciones, colegas, diferentes prácticas) y mantener y profundizar las relaciones con los colegas existentes. Las estrategias basadas en la evidencia incluyen:

  • Los espacios multifuncionales para reuniones sociales, reuniones de equipo o encuentros casuales permiten que las personas compartan el espacio de forma natural y, por lo tanto, tengan más oportunidades de encontrarse y entablar una conversación.
  • Los espacios de actividad pueden fomentar la conexión a través del juego compartido, los descansos mentales y los pasatiempos.
  • Los espacios de café/té compartidos son mejores cuando se ubican estratégicamente en áreas altamente conectadas visualmente de un espacio, donde las personas se cruzan naturalmente.
  • Las mesas comunales más largas permiten que las personas se mezclen y coman entre sí.

2. Espacio para pertenecer en una relación.

Un sentido de pertenencia trae consigo la sensación de que eres una parte valorada y aceptada del grupo. En los lugares de trabajo, esto puede ser esencial para fomentar la cohesión del grupo y la seguridad psicológica. Las estrategias basadas en la evidencia incluyen:

  • Tableros de equipo que muestran fotos personales y trabajos de proyectos para ser recordatorios visuales y simbólicos consistentes de los valores, metas y experiencias compartidas del equipo.
  • Los espacios multifuncionales para actividades que infunden el juego en el lugar de trabajo (por ejemplo, juegos, rompecabezas) pueden ofrecer un lugar para que las personas se unan a través de un pasatiempo compartido, celebren cumpleaños o compartan una caja de donas o tacos de desayuno.
  • Los espacios al aire libre, como terrazas ajardinadas o áreas de picnic, pueden brindar un ambiente más informal y permitir que los miembros del equipo compartan la luz del sol y el aire fresco.

3. Espacio para fomentar las relaciones comerciales.

Las relaciones comerciales incluyen aquellas con relaciones comerciales existentes y potencialmente nuevas, como el alojamiento de clientes. Para apoyar las relaciones comerciales, proporcione una variedad de áreas de reunión cómodas para conversaciones tanto formales como informales. Las estrategias basadas en la evidencia incluyen:

Lecturas esenciales de la soledad

  • Espacio privado para hablar entre un gerente y un empleado en una conversación difícil o en la elaboración de estrategias para futuras decisiones de contratación o inversión.
  • Las áreas de reunión abiertas e informales brindan oportunidades para traer grupos de personas. Tenga debates que permitan a las personas fijar el trabajo para el debate.
  • Las mesas para los visitantes ayudan a que todos se sientan bienvenidos, y siempre hay espacio para recibirlos y permitir que tanto los socios visitantes como los profesionales de los clientes se sientan cómodos.

Erin K Peavey

La promoción de la salud social en el lugar de trabajo requiere un enfoque múltiple para ser eficaz.

Fuente: Erin K. Peavey

Catalizando la conexión en el lugar de trabajo.

A lo largo del tiempo, las relaciones han sido una parte esencial del trabajo por la forma en que fomentan la confianza y crean vínculos en los que luego podemos confiar para obtener ayuda.

Crear lugares de trabajo físicos que fomenten la conexión es solo una parte de la ecuación. Para que estos lugares sean catalizadores de conexión verdaderamente efectivos, necesitan políticas de apoyo y normas culturales (p. ej., trabajo flexible, pausas para el almuerzo, apoyo), tecnología (p. ej., colaboración virtual integrada) y programas (p. ej., celebraciones de temporada, reconocimiento de empleados) .

El futuro del lugar de trabajo cataliza la conexión para apoyar el crecimiento a largo plazo de nuestras organizaciones y la salud y el bienestar de cada generación.

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