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Fuente: OpenClipart-Vectors/Pixabay Commons

Por naturaleza, todos los seres humanos desean saber. El antiguo filósofo griego Aristóteles comenzó su Metafísica expresando la creencia de que la curiosidad es parte de nuestra naturaleza esencial como seres humanos. Pero, mientras buscamos comprender y dar sentido a nuestras experiencias, a veces les quitamos sentido, como cuando exageramos el significado de los eventos negativos haciendo montañas de un grano de arena; menospreciarnos poniéndonos etiquetas desagradables, como perdedor o fracasado; o insistir en que deberíamos poder controlar las cosas que están fuera de nuestro control. Aunque puede ser nuestra naturaleza querer saber, la forma en que evaluamos las cosas puede terminar haciéndonos sentir miserables.

Afortunadamente, el pensamiento es maleable, más como arcilla cruda que como piedra dura. Podemos respondernos a nosotros mismos para reemplazar los pensamientos distorsionados con alternativas sensatas.

Permítanme compartir una trinidad impía de creencias que he encontrado a menudo en mi trabajo como terapeuta cognitivo-conductual, creencias que pueden hacerte sentir miserable. Tómese un momento para reflexionar sobre si estas creencias le suenan verdaderas y pregúntese qué puede hacer para llevarlas al basurero de las creencias no deseadas.

1. El mundo debería preocuparse por mí, y cuando no lo hace, debería estar enojado y resentido.

Por desgracia, el mundo y el universo más amplio toman poca o ninguna nota de nuestras vidas. En un mundo perfecto, la justicia y la libertad prevalecerían y las personas se cuidarían entre sí. Pero, en el mundo real, otras personas pueden decepcionarnos, frustrarnos y no estar a la altura de nuestras expectativas. Al llegar a un acuerdo con el mundo tal como es, podemos volvernos resentidos y enojarnos con justicia propia, o podemos aceptar el hecho de que otras personas, nos atrevemos a decir, pueden no poner nuestras necesidades en primer lugar. También podemos comprobar nuestras expectativas en la puerta y reconocer que solo podemos controlar cómo actuamos hacia los demás, no cómo nos responden. Dicho esto, podemos aprender a cambiar la forma en que nos relacionamos con los demás y comunicarnos de manera más constructiva, lo que a su vez puede generar una respuesta más positiva de los demás.

Es posible que al mundo no le importe en absoluto nuestra felicidad o necesidades, pero insistir en que debería hacerlo puede generar frustración, resentimiento e ira. Ocupamos espacio en este orbe giratorio por un mero instante en el vasto lapso de tiempo. Para que no nos llenemos demasiado de nuestro propio sentido de la importancia, el emperador romano y filósofo estoico Marco Aurelio nos recordó que todos nosotros, emperadores y arrieros por igual, eventualmente terminamos en el mismo lugar, a unos dos metros bajo tierra. En lugar de desmoralizarnos por la impermanencia de la vida y nuestra propia insignificancia cósmica, deberíamos seguir el consejo de los estoicos para aceptar la naturaleza de las cosas y aprovechar al máximo el tiempo que se nos ha concedido, porque el mañana nunca sabe.

2. Solo seré feliz cuando…

Sujetar la felicidad a eventos futuros otorga su bienestar emocional a cosas que están fuera de su control. Una paciente de poco más de 40 años tenía la firme creencia de que la felicidad no llegaría hasta que lograra «arreglar a Jack», su esposo, que luchaba contra el alcoholismo durante toda su vida. Y así esperó y esperó, dejando de lado sus propias necesidades por un día que, lamentablemente, nunca llegó. Recuerdo lo que otro paciente dijo una vez sobre su situación de vida: “Si no puede arreglarlo, cambie su forma de pensar al respecto”. En otras palabras, necesitamos cambiar nuestra forma de pensar sobre las cosas que no podemos controlar.

De manera relacionada, vivimos en una cultura que idealiza a las princesas de los cuentos de hadas y al príncipe azul, de quien esperamos que nos lleve a vivir felices para siempre. Apostamos nuestra felicidad por esperanzas y oraciones, dejando nuestro bienestar emocional a las vicisitudes de los acontecimientos de la vida que no podemos controlar. Como enseñaron los filósofos estoicos, querer algo que no está bajo tu control es una receta para la infelicidad. Por otro lado, podemos buscar la felicidad aprovechando al máximo lo que tenemos y viviendo cada día de manera significativa; en otras palabras, centrándonos en las cosas que están bajo nuestro control, como lo que hacemos con nuestras vidas y cómo pensamos sobre nosotros mismos y el mundo.

3. Simplemente no soy lo suficientemente bueno.

Si tuviera cinco centavos por cada paciente que pensaba de esta manera, seguramente tendría muchos centavos. En la mayoría de los casos, los sentimientos de insuficiencia comienzan en la niñez, cuando un niño comienza a pensar que no es tan inteligente, atractivo, valioso o competente como otros niños. Estas visiones negativas del yo se fusionan en lo que el teórico psicoanalítico Alfred Adler denominó complejo de inferioridad. Las creencias profundamente arraigadas de inadecuación pueden ser difíciles de superar, preparando el escenario para una vida de dudas y autorecriminaciones. Incluso el éxito posterior puede fallar en disipar la sensación más profunda de inadecuación, lo que lleva al desarrollo de un «síndrome del impostor», una constelación de creencias de que el éxito de uno es inmerecido o se debe a la suerte o al azar, y que eventualmente se descubrirá que la persona es la culpable. ser un fraude.

Con demasiada frecuencia, las voces negativas en la cabeza de la persona se hacen eco de las voces y palabras de los padres, maestros y compañeros de la infancia. (¿De quién es la voz que escuchas en tu cabeza que te menosprecia?) Si te castigas a ti mismo por no ser «lo suficientemente bueno», recuerda que los pensamientos no tienen poder sobre ti más que el poder que les das. Despojarlos de su poder tratándolos como opiniones, no como hechos. Háblales usando tu voz interior como si estuvieras aconsejando a otra persona preocupada por los mismos pensamientos negativos. Parafraseando al creador de la reducción del estrés basada en la atención plena (MBSR), Jon Kabat-Zinn, mientras estés respirando, tienes más cosas buenas que malas.

Los filósofos estoicos enseñaron que no podemos controlar los resultados de la vida. Solo podemos hacer nuestro mejor esfuerzo y encontrar consuelo al hacer nuestro mejor esfuerzo, independientemente del resultado. Dicho de otra manera, lo mejor que podemos esperar de nosotros mismos es ser la mejor versión de nosotros mismos. Para citar a Oscar Wilde, «Por favor, no le disparen al pianista. Está haciendo lo mejor que puede». Eso es quizás todo lo que cualquiera de nosotros puede, o debería, esperar de nosotros mismos.

© 2022 Jeffrey S. Nevid

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