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“El rostro es una imagen de la mente con los ojos como intérprete”, dijo Marco Tulio Cicerón, el antiguo orador, estadista y escritor romano. Aunque no es un científico social, la investigación que se publicaría miles de años después de su vida respaldaría su afirmación. Con una sonrisa o un ceño fruncido, nuestros rostros pueden comunicar sin esfuerzo a los demás lo que estamos sintiendo. Pero estudios recientes han demostrado que el rostro humano también puede transmitir características esenciales que nos hacen quienes somos. Aquí hay tres cosas que nuestras caras pueden decirle al mundo:

Agresión

¿Puede el rostro de una persona revelar si es agresiva? Sí, si eres hombre, según la investigación. Los estudios han demostrado que la relación de aspecto de la cara (es decir, la estrechez o el ancho de la cara) está asociada con la agresividad. Realice un estudio en el que los participantes vieron fotografías de hombres con expresión neutra durante 1200 milisegundos que fueron evaluados por agresión conductual. Luego se pidió a los participantes que estimaran la propensión de estos hombres fotografiados a ser agresivos. ¿Qué encontraron los investigadores? Las calificaciones de los participantes se correlacionaron no solo con la relación entre el ancho y la altura del rostro en las dos fotografías de los hombres, sino también con su comportamiento agresivo real.

Estos resultados se replicaron en un estudio de seguimiento en el que los participantes fueron expuestos a fotografías de estos hombres, pero solo durante 39 milisegundos. Estos hallazgos apoyan la idea de que la relación entre el ancho y la altura de la cara puede ser un anuncio de agresión y es consistente con las investigaciones que muestran que los niveles más altos de testosterona están relacionados tanto con rostros más grandes como con comportamientos dominantes en los hombres.

Orientación sexual

¿Puedes saber si una persona es homosexual por su estructura facial? Sorprendentemente, algunos estudios han demostrado que ciertos rasgos faciales están asociados con la orientación sexual. Considere un estudio que examinó esta relación de una manera nueva. Los investigadores reclutaron a hombres y mujeres heterosexuales y homosexuales de un campus universitario canadiense, así como de eventos de orgullo y sexualidad canadienses, tomaron sus fotos y, a partir de esas imágenes, calcularon sus métricas faciales utilizando un sofisticado programa de modelado facial. Los resultados fueron sorprendentes: la estructura facial de una persona difería según su orientación sexual. Las mujeres homosexuales y heterosexuales diferían en 17 de 63 rasgos faciales, mientras que los hombres homosexuales y heterosexuales diferían en 11 de 63 rasgos faciales.

También hubo diferencias significativas entre los sexos. Las mujeres homosexuales tenían más narices hacia arriba (como también lo son con los hombres heterosexuales), bocas más fruncidas, frentes más pequeñas y formas de rostro ligeramente más masculinas que las mujeres heterosexuales. Los hombres homosexuales tenían mejillas más redondeadas, una nariz más corta (como también lo son en las mujeres heterosexuales) y una frente más inclinada hacia atrás que la de los hombres heterosexuales. Los autores argumentan que comprender qué da lugar a estas diferencias en la estructura facial también podría conducir a una comprensión más profunda del desarrollo de la orientación sexual.

Personalidad

¿Tu personalidad está escrita en tu rostro? De hecho, la investigación ha encontrado asociaciones entre los rasgos faciales y la personalidad. Un estudio fascinante examinó esta relación utilizando el conocido modelo de personalidad de los ‘cinco grandes’ (que incluye apertura, conciencia, extraversión, amabilidad y neuroticismo) e imágenes en 3D de los rostros de 834 voluntarios chinos han, y examinó los vínculos estadísticos entre ellos. . .

¿Qué revelaron los resultados? En los hombres, los factores de agrado y conciencia se correlacionaron significativamente con ciertas características faciales. Los más agradables tenían cejas que parecían «levantadas» y frentes más pequeñas (es decir, la distancia entre las cejas y la línea del cabello). Por el contrario, los niveles más bajos de amabilidad se asociaron con lo contrario, es decir, la mandíbula y las cejas hundidas. Del mismo modo, los niveles más altos de conciencia se correlacionaron con las cejas «levantadas» y «hacia los lados», así como con ojos más abiertos. Estos rostros también tenían un labio superior «hacia atrás» y músculos de la mandíbula tensos, con tensión visible alrededor de la boca.

Esto contrasta con la cara aparentemente relajada asociada con bajos niveles de conciencia, con cejas y ojos naturalmente caídos debido a la gravedad, así como con los músculos relajados alrededor de la boca. Los autores señalan que aquellos que mostraron niveles más bajos de agrado y conciencia fueron similares en que ambos rostros mostraron sentimientos de relajación e indiferencia.

Para las mujeres, la extraversión fue el único factor significativo que se correlacionó con la estructura facial. Los niveles más altos de extraversión se relacionaron con una nariz y labios protuberantes, un mentón recesivo y músculos maseteros (los músculos de la mandíbula que se utilizan para masticar). En contraste, el rostro de las personas con niveles más bajos de extraversión exhibió el patrón inverso, donde el área alrededor de la nariz parecía presionar contra el rostro. Estos resultados sugieren que, hasta cierto punto, las características psicológicas pueden leerse en el rostro de una persona, aunque se necesitan más estudios para comprender este fenómeno.

Lecturas de personalidad esenciales

Vinita Mehta, Ph.D., es psicóloga clínica con licencia en Washington, DC y experta en relaciones, manejo de la ansiedad y el estrés, y desarrollo de la salud y la resiliencia.

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