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Fuente: René Porter / Unsplash

Cuando hablamos de necesidades psicológicas que se encuentran en el centro de la naturaleza humana, la búsqueda de significado puede no ser tan importante como otras necesidades como la felicidad, el optimismo, la amistad, la seguridad y la comunidad. Pero eso no quiere decir que no sea importante. Las investigaciones muestran que vivir una vida sin sentido puede debilitar el bienestar psicológico.

Por otro lado, una vida vivida con propósito y significado tiene inmensos beneficios para la mente y el cuerpo. Afortunadamente, la investigación emergente sobre salud mental puede ayudarnos a comprender cómo los humanos obtienen significado de ciertas actividades y formas de vida. Aquí hay tres formas en que puede inducir significado y un sentido de propósito en su vida hoy.

#1. Cambia tu forma de pensar sobre la muerte

La psicóloga Emily Mroz se refiere a la muerte y la mortalidad como «un motivador importante, si no el más importante, de cómo organizamos nuestras vidas».

Esta definición se repite en los resultados de un estudio reciente que encontró que las personas se definen a sí mismas de manera más virtuosa cuando se les pregunta cómo quieren ser recordadas en comparación con solo describir quiénes son en el presente.

Como dejar un legado es un componente importante de la búsqueda de sentido en la vida, ver la vida a través de la lente de la finitud puede ser de gran ayuda para alguien que se siente perdido o sin sentido.

Si bien algunos podrían suponer que considerar la vida a través de la lente de la muerte podría conducir a la imprudencia o el egoísmo en las personas (p. ej., al inculcar una mentalidad ‘YOLO’), Mroz contrarresta esta línea de pensamiento de dos maneras:

  • Para algunas personas, como los atletas que escalan los picos de las montañas más letales, la idea de dejar un legado después de la muerte es bastante diferente a la de la persona promedio. Su verdadero objetivo es dejar un legado no basado en la virtud, sino basado en el logro extremo, llevando la experiencia humana a su máxima capacidad.
  • Para aquellos que aprovechan la mentalidad ‘YOLO’ de vez en cuando, este mantra hedonista podría existir en la superficie de una relación más profunda con la muerte, una en la que también existen intenciones virtuosas de dejar un legado.
  • Hablar y pensar sobre la muerte desde el punto de vista de dejar un legado puede ayudarnos a identificar lo que realmente importa en la vida y puede darnos el coraje para perseguirlo sin miedo.

    “Un día tú y yo, y todos los que lean esto, moriremos, es inevitable e ineludible. Compartimos eso con los humanos a lo largo del tiempo, al igual que compartimos el deseo de ser recordados y de recordar virtuosamente a aquellos a quienes amamos”, dice Mroz.

    #2. Aprovecha tu ‘odio’ para mejor

    Otro estudio reciente descubrió que el odio que podría albergar hacia un grupo, una institución o un concepto abstracto podría estar alimentando su vida con significado y propósito. El psicólogo Abdo Elnakouri se refiere a este tipo de odio como «odio colectivo».

    Esto es diferente del odio personal que sientes hacia personas particulares que te han hecho daño. El odio colectivo a menudo proviene de ser parte de una comunidad que ve a otro grupo como un enemigo.

    “Cuando sus amigos, familiares y comunidad identifican una entidad colectiva que no les gusta, es fácil ‘caer en odio’ por ellos también”, explica.

    Elnakouri señala que si bien es importante controlar la tendencia a derivar significado de un lugar de odio, en algunos casos, dicho odio puede ser útil y efectivo.

    “Tal vez necesitemos cultivar más odio hacia el cambio climático, el racismo y otros males sociales. Mucho dependería de a qué se dirige el odio”, dice.

    #3. Ayudar a otros sin importar el costo

    El psicólogo Brodie Dakin y sus colegas realizaron recientemente un estudio para averiguar qué tipos de acciones añadían más significado a la vida de las personas.

    “Cuando observamos los esfuerzos más significativos que existen transculturalmente (por ejemplo, heroísmo, paternidad, logros educativos y ocupacionales, rituales culturales, etc.) casi siempre involucran elementos claros de costo, ya sea dolor, gasto de energía, tiempo. , o recursos, o algún otro tipo de sacrificio”, explica.

    Los investigadores también encontraron que las acciones se consideraban más significativas cuando marcaban una diferencia positiva en la vida de los demás.

    Dakin nos da dos razones adicionales por las que las acciones prosociales costosas nos dan un mayor sentido de significado:

  • Es más probable que el comportamiento esforzado conduzca a un sentido de competencia.
  • Someterse a esfuerzos difíciles con otras personas crea vínculos sociales, que también son una poderosa fuente de significado.
  • Conclusión: pensar en la muerte para ayudarte a identificar lo que quieres lograr en el presente, dirigir tus sentimientos de odio o antagonismo hacia una buena causa y ayudar a los demás, incluso cuando puede ser difícil hacerlo, son tres estrategias que puedes usar para encontrar más. propósito en la vida.

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