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Fuente: BestPhotoStudio / Shutterstock

¿Ser una «persona de gatos» o una «persona de perros» (o ninguno, o ambos) revela su verdadera personalidad? Hay un cuerpo de investigación que dice que este es el caso, y sugiere que probablemente le demos a la pregunta un poco de perspectiva cuando investiguemos fechas potenciales o decidamos con quién casarnos; contratar a un empleado o una niñera; elegir un terapeuta, dentista o abogado; o conocer a alguien nuevo.

(Divulgación completa: históricamente he sido una persona tanto de los gatos como de los perros, pero ahora los gatos son más mi estilo. Eso no me convierte en una anciana loca con los gatos. Pero admito que sí. que no tienen animales ni plantas y tienen casas completamente blancas y te hacen quitarte los zapatos en la puerta, a pesar de que no fueron criados en una cultura donde es tradicional).

Es obvio que los perros y los felinos son diferentes en muchos aspectos: tener un perro es inherentemente una experiencia social, gracias a la necesidad de pasearlos. Un perro lindo, especialmente un cachorro, o un perro con una cara expresiva u orejas impresionantes impulsa todo tipo de interacciones sociales con posibles admiradores, jóvenes y mayores. Las amistades improvisadas nacen en parques, parques para perros y ascensores, sin mencionar las calles suburbanas y los caminos rurales. Los perros también son mucho más trabajosos que los gatos, lo que dice mucho. ¿Significa esto que la persona de los perros es por naturaleza más tolerante, está dispuesta a trabajar más duro en las relaciones y lleva una vida más complicada que la de los gatos? Después de todo, como los que traen el correo, ni la lluvia, ni el aguanieve, ni el calor, ni la oscuridad de la noche desaniman al dueño del perro.

Por otro lado, la persona gato entra en un contrato más largo, ya que los gatos generalmente viven más que los perros (aunque no tanto como los loros, que es una historia completamente diferente). ¿Es el dueño del gato alguien en quien puede confiar para un compromiso a largo plazo y noches tranquilas en casa? Vale la pena decir que el «dueño» del gato puede ser un nombre inapropiado ya que los gatos tienden a ser dueños de su gente; esto también diferencia a la persona de los gatos, que puede no tener los problemas de control que una persona de los perros, puede ser más independiente y no necesitar la validación externa que obtiene una persona de los perros. Winston Churchill entendió esto cuando dijo: “Los perros nos admiran. Los gatos nos miran con desprecio. Tener un gato no te da muchos beneficios en el mundo real, a menos que seas como la chica de veintitantos años de mi barrio de Nueva York que tiene un cochecito doble para sus dos gatitos. Como a menudo se sientan junto a ella en un porche prestado, tomando el sol mientras ella escribe o charla, a menudo hay multitudes de espectadores. Pero ella es la excepción; por lo general, solo los visitantes de su hogar pueden conocer a Fluffy, Oliver o Sophie en persona, y no siempre. Constitucionalmente no son aptos para ser flacks, los gatos no son anfitriones confiables.

Mientras que un gato, a diferencia de un perro, no expandirá su círculo social en el mundo real, el ciberespacio es otra historia. Los gatos, no los perros, son las estrellas de Facebook, YouTube e Instagram; Grumpy Cat, gracias a su presencia en las redes sociales, ahora se ha convertido en una estrella del mundo real, ganando enormes sumas de dinero para su «dueño» conocedor de la época. (¿Qué dice de mí que le envidio sus casi 7.3 millones de me gusta en Facebook?)

Entonces, si eres decididamente una persona de gatos o perros, definitivamente te registraste para una experiencia diferente, pero ¿qué dice eso sobre ti?

Derechos de autor 2015 Robyn Cooper Henning

Fuente: Copyright 2015 Robyn Cooper Henning

Esto es lo que la ciencia ha descubierto:

1. Los perros son más extrovertidos.

Sí, los estudios confirman nuestras creencias culturales generales: uno, dirigido por Samuel D. Gosling y otros, analizó los rasgos de personalidad de los Cinco Grandes en perros y gatos autoidentificados. Sus hallazgos confirmaron los resultados de otros estudios de que los perros eran más extrovertidos y menos neuróticos que los gatos. Me pregunto: ¿Los gatos hicieron de Susan Cain’s Quiet un éxito de ventas? Pero este estudio también mostró que el grupo felino estaba más abierto a la experiencia que los caninos.

2. Los gatos obtienen una puntuación más alta en inteligencia y son más curiosos intelectualmente.

Eso es lo que encontró un estudio de 600 estudiantes realizado por Denise Guastello y sus colegas, al tiempo que confirma nuevamente los hallazgos anteriores de que los amantes de los perros son más extrovertidos y animados. Esto sugiere que seguro que quieres que tu agente inmobiliario sea un perro. Pero aquellos que prefieren a los felinos, aunque son más introvertidos, tienden a ser más sensibles y de mente abierta. Además, este estudio no los encontró más neuróticos. También tienden a ser menos convencionales, quizás haciéndose eco de la independencia por la que son famosos los gatos, y obtienen mejores resultados en las pruebas de inteligencia. (¿Eso significa que mi tiempo en el campamento de gatos significa que me estoy volviendo más inteligente? Eso espero).

Este estudio también encontró que las motivaciones para tener una mascota eran diferentes para los amantes de los gatos y los perros: el 38% de los amantes de los perros quería compañía, mientras que el 45,6% de los amantes de los gatos quería compañía.

3. El animal con el que te identificas puede reflejar tu cosmovisión.

Una encuesta, realizada por Time, mostró que los liberales tendían a preferir a los gatos, mientras que los conservadores eran más propensos a ser perros. Me pregunto sobre esto, dada la Fala de FDR y el hecho de que Bill Clinton y George W. Bush tenían un gato y un perro viviendo bajo el techo de la Casa Blanca. Pero algunas investigaciones sugieren que esto podría ser cierto: comenzando con la proposición de que «las personas prefieren mascotas que se comporten de una manera que complemente su propia personalidad», Beatrice Alba y Nick Haslam plantearon la hipótesis de que los perros preferían «tener mascotas sujetas a ellos» y que , por lo tanto, este grupo debería puntuar más alto en las características de personalidad asociadas con el dominio. Probaron la Orientación al Dominio Social (SDO), el dominio interpersonal, la competitividad y el narcisismo. SDO es una posición ideológica, una creencia de que existe una jerarquía en el mundo entre personas y grupos, y que «la desigualdad es natural y deseable».

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Lo que encontraron fue que aunque los perros obtuvieron puntajes más altos en SDO y Competitividad, de hecho no eran más asertivos ni narcisistas que los gatos. Estos resultados implican que los perros son más populares entre los conservadores, y señalan que 9 de los 10 principales estados con perros votaron sólidamente a los republicanos en las elecciones de 2012, mientras que 9 de los últimos 10 estados con perros votaron por el presidente Obama. Entonces, ¿su perro está revelando su lado «rojo» oculto, a pesar de sus inclinaciones liberales? O, alternativamente, ¿su gatito está demostrando que hay un cierto tono de azul que tiñe sus opiniones políticas? El jurado aún está deliberando.

(Por supuesto, hay quienes piensan que todo el debate entre gatos y perros es una discusión sub rosada de estereotipos, incluida la socióloga Lisa Wade, quien escribió una excelente publicación de blog llamada «Mi gente de gatos / perros despotrican». Ella explica que la distinción entre perros y gatos es ciega para saber si una persona es más masculina o femenina:

«Después de todo, ¿no estereotiparíamos a las mujeres como gatos ya los hombres como perros? ¿Y no creemos que los hombres con gatos son un poco femeninos o, al menos, más dulces que la mayoría … incluso, tal vez, homosexuales?» Imaginemos que los pollitos con perros son un poco menos femeninos que la mayoría, un poco más rudos y revoltosos. La dicotomía persona gato / persona perro tiene un género.

Agrega que nadie se preocupa nunca por convertirse en un perro rabioso).

Hay mucho espacio para perros y gatos en el mundo. Si se van a casar, esa es otra cuestión …

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