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Cuando era residente de tercer año de oftalmología, accidentalmente me atropelló el pie con una camilla. No pensé mucho en la pequeña molestia en el costado de mi pie izquierdo hasta el día en que no pude caminar. Cuando me levanté de la cama una mañana, mi primer paso fue recibido con un dolor insoportable. La cabeza de mi quinto metatarsiano estaba caliente y significativamente inflamada, así que contacté de inmediato a un ex supervisor de reumatología, quien tuvo la amabilidad de evaluarme ese día.

Cuando me dijo por primera vez que tenía artritis reumatoide, estaba en shock. No tenía antecedentes familiares de la enfermedad y, por lo demás, gozaba de perfecta salud. Las erosiones que me devolvían la mirada en las radiografías eran surrealistas. No podía creer lo que estaba viendo y escuchando. Inmediatamente fui arrojado a un estado de incertidumbre. ¿Qué significaría esto para la carrera quirúrgica por la que había trabajado tan duro?

Desde una perspectiva intelectual, mi incertidumbre en torno a la enfermedad era relativamente baja ya que la había estudiado durante mi rotación en reumatología anteriormente en la residencia. Sin embargo, a partir de una experiencia emocional, me sentí abrumado por los recuerdos de pacientes con dolor severo y crónico, así como deformidades en sus manos y pies que limitaban su movilidad y actividad. Estos recuerdos aumentaron la imprevisibilidad de lo que seguiría para mí.

La incertidumbre, es decir, no saber qué esperar o cuál será el resultado, es una condición constante a la que se enfrentan los seres humanos y una fuente importante de estrés. Sin embargo, tres conceptos clave lo ayudan a manejar su respuesta a la incertidumbre de manera más efectiva: control percibido, lugar de control y perspectiva. Juntos, lo ayudarán a recuperar su posición firme y reducir su estrés.

1. Control percibido

El control percibido se relaciona con cuánto control cree que tiene sobre sus circunstancias. El énfasis está en la creencia. Cuanto más control crees que tienes, más fácil es manejar lo desconocido.

La naturaleza misma de la incertidumbre es la falta de control percibida y la imprevisibilidad asociada con ella. Cuando solicita un programa competitivo, para un nuevo trabajo o esa promoción tan solicitada, hay una gran cantidad de incertidumbres por delante: ¿Será seleccionado para el puesto de su elección? ¿Dónde vivirás? ¿Cómo harás la transición? ¿Tomarás las decisiones correctas en el camino?

En muchas circunstancias, realmente no tienes control sobre la situación. Sin embargo, hay cosas que puede hacer para aumentar su control percibido. En lugar de concentrarse en los aspectos de una situación que no conoce, concéntrese en las acciones que ya sabe que puede tomar.

No podía determinar cómo me afectaría mi condición diez años después, pero podía controlar cómo respondía diariamente. Consulté con mi médico, me concentré en los tratamientos disponibles y acepté el apoyo emocional de mi familia y de mi mentor, quien trabajó conmigo para garantizar que mi capacitación de residencia se optimizara a medida que aprendía a controlar mi afección.

2. Lugar de control

El lugar de control se centra en si tiendes a creer que las cosas te suceden a ti o por ti.

Para las personas con un locus de control externo, existe la sensación de que las cosas les suceden debido al azar o la suerte, con la creencia de que tienen poco control sobre el resultado. Tienden a evitar por completo el tema de la incertidumbre. Esto tiene la ventaja a corto plazo de no enfrentar las incómodas experiencias intelectuales y emocionales que acompañan a lo desconocido.

Sin embargo, a medida que pasa el tiempo, las desventajas de esta evitación se vuelven más obvias. Las situaciones continúan evolucionando mientras se sigue evitando el problema, con niveles de complejidad que a menudo aumentan a medida que pasa el tiempo. Cuando las personas con este punto de vista emergen de su evitación para finalmente lidiar con la situación, a menudo se enfrentan a más incógnitas: más imprevisibilidad, más incertidumbre, más riesgo e incluso más estrés.

Por el contrario, para las personas con un locus de control interno, existe la sensación de que el éxito o la resolución se deben a ellos, a través de sus propios esfuerzos y habilidades, y con la creencia de que tienen un control significativo sobre el resultado. Enfrentan activamente las circunstancias que los rodean y tienden a ver la incertidumbre como una oportunidad para investigar, adaptarse, aprender y crecer.

Si te encuentras recurriendo a un locus de control externo, trata de imaginar la situación de otra manera. Intente concentrarse en el papel que desempeñan sus acciones: cómo pueden contribuir a la incertidumbre y cómo pueden ayudarlo a resolverla.

3.Perspectiva

Finalmente, considere su perspectiva. ¿Enfocas las cosas desde una perspectiva positiva, o es tu tendencia a enfocarte en lo negativo?

La respuesta de todos a la incertidumbre es diferente. Algunas personas tienen una respuesta negativa y se cierran. Otros luchan activamente y tratan de disminuir su incertidumbre. Desde un punto de vista intelectual, por ejemplo, puede estudiar un tema y disminuir la incertidumbre evaluando las probabilidades, con base en lo que ha aprendido.

Sin embargo, desde un punto de vista emocional, puede ser extremadamente difícil manejar lo desconocido. La mayoría de las personas aprecian sus rutinas y tienen sus propios hábitos y planes basados ​​en sus expectativas. La interrupción y la redirección a un camino desconocido pueden ser incómodas y desagradables, especialmente si siente que tiene poco control.

Si se encuentra luchando con emociones negativas en respuesta a la incertidumbre, cambie su perspectiva reformulando la situación como un conjunto de nuevas oportunidades. Las posibilidades y las lecciones que se pueden aprender son infinitas y, a medida que se presentan nuevas circunstancias, puede elegir las opciones que mejor se alinean con sus objetivos.

Es posible que la vida no se vea de la manera que pensaba que sería, pero cuando ve cada momento como una oportunidad para crecer, aprender y descubrir, la incertidumbre se vuelve menos estresante.

Aceptar la incertidumbre

Como un gran triunfador o planificador por naturaleza, normalmente tiene una idea clara de adónde quiere ir y cómo quiere llegar allí. Aceptar la necesidad de renunciar a tu camino puede ser inmensamente desafiante y estresante. Experimenté esto de primera mano cuando me diagnosticaron artritis reumatoide al principio de mi carrera.

La incertidumbre desafía su capacidad de ser abierto y flexible para cambiar constantemente las circunstancias de manera impredecible. Sin embargo, con una perspectiva optimista y un grado razonable de flexibilidad en su control percibido y lugar de control, el estrés asociado con la incertidumbre puede transformarse en un recurso valioso. Puede ofrecer una fuente de motivación para aprender y explorar el potencial de nuevas oportunidades.

Derechos de autor Dr. Nina Ahuja, MD

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