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Muchos estudiantes y profesores están preocupados por la cuestión de cómo tener éxito en la universidad. Sin embargo, vivimos en tiempos desafiantes donde el «conocimiento» y el «carrerismo» corren desenfrenados. Especialmente para los estudiantes que están abrumados por la realidad del mundo, estas tres claves pueden aumentar las posibilidades de éxito.

1. Humildad para aprender.

La misión de cualquier universidad es crear y difundir conocimiento. Aunque los estudiantes vienen a la universidad a aprender, hay una barrera que les impide aprender: el vicio del “saber”. Los estudiantes se sienten presionados para tener la respuesta correcta a cada pregunta. Tienen la impresión, ya sea percibida o real, de que los profesores hacen preguntas para obtener la respuesta correcta. Es una norma tácita que los estudiantes permanezcan en silencio a menos que tengan la respuesta correcta o un comentario perspicaz. Sin embargo, esta atmósfera desalienta a los estudiantes a cometer errores y, por lo tanto, al aprendizaje creativo. También crea una cultura en el salón de clases en la que los estudiantes tienen miedo de decir «algo incorrecto» para no parecer «estúpidos» a sus compañeros y maestros.

Para contrarrestar este ambiente insalubre, los estudiantes y profesores deben recordar la misión principal de la universidad. Si los estudiantes supieran todo, entonces no necesitarán asistir a la universidad. Aunque la humildad para aprender es una actitud individual, ciertamente requiere esfuerzos colectivos de compañeros y maestros: Necesitamos crear un espacio donde los errores de aprendizaje no solo se toleren sino que se acojan. Si los estudiantes aspiran a tener una experiencia de aprendizaje transformadora en la universidad, debemos abordar el vicio del «conocimiento».

2. Humildad para encontrar una vocación.

Muchos estudiantes tienen serios temores acerca de encontrar trabajo después de la universidad, por lo que adoptan la actitud de «hacer carrera» y buscan especializaciones comercializables que aumentarán sus posibilidades de conseguir un trabajo en el mercado laboral ferozmente competitivo. Este es el vicio del “carrerismo”, por el cual los estudiantes basan sus decisiones principalmente en factores económicos y capitalistas mientras ignoran encontrar su pasión y explorar su creatividad. Por lo tanto, muchos estudiantes eligen carreras que les darán una ventaja en el mercado laboral. En otras palabras, seleccionan una carrera para encontrar un trabajo que les permita vivir, mientras ignoran el trabajo más interesante de explorar su pasión y creatividad.

Aquí estamos confrontando las condiciones sociales y la realidad del mundo. Los estudiantes deben responder a esos grandes factores, y lo hacen invirtiendo en una carrera atractiva en la mente de los empleadores. Esto crea un mundo carente de creatividad ya que cada inversión se calcula a través de factores económicos. Cuando los estudiantes están decidiendo a qué clases asistir, no preguntan si encuentran la clase «interesante», sino si los posibles empleadores encontrarán la clase «relevante».

3. Humildad para conectar.

La universidad no es sólo un lugar de aprendizaje sino un lugar de socialización. Con inmigrantes y refugiados provenientes de diferentes partes del mundo, conectarse con las personas se convierte en una tarea desafiante. Cómo hacer amigos e influir en las personas es tanto una ciencia como un arte, y muy pocas personas pueden conectarse hábilmente con personas de diversos orígenes étnicos, lingüísticos y raciales. Dada tal diversidad, ciertamente se requiere humildad para tener conexiones significativas con las personas.

Nadie puede aprender en el vacío y los momentos más profundos de aprendizaje ocurren en relación con las personas. El aprendizaje no es sólo un proceso cognitivo sino también una experiencia social. Si no podemos conectarnos con nuestros compañeros y profesores, dicha desconexión dificultará nuestro aprendizaje. Pero conectarse con la gente es una «transacción mutua»: dos personas no pueden conectarse a menos que ambas tengan una atmósfera y un entendimiento compartidos. Por lo tanto, formar conexiones genuinas se convierte en una interacción social desafiante, especialmente para los estudiantes marginados en los colegios y universidades de los EE. UU., como los estudiantes de primera generación y aquellos a quienes llamo estudiantes de generación cero.

Conclusión

Para tener éxito en la universidad, los estudiantes deben cultivar la humildad para aprender, encontrar una vocación y conectarse. La humildad es una actitud en la que cometer errores no solo es tolerado sino también bienvenido. Sin embargo, la humildad no significa que no debamos aprender de esos errores humillantes, y la psicología positiva puede facilitar este replanteamiento cognitivo. La humildad no es una herramienta para atravesar la universidad, sino una herramienta para transformar la experiencia universitaria.

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