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Si tienes un gato, probablemente seas sensible a sus peculiaridades de personalidad y comportamiento. Probablemente sepas cuándo le gustaría a la reina Kitty que le sirvieran la cena, o cuándo preferiría que no toques su hermoso pelaje con tus manos grasientas. Conoces sus hábitos, sus gustos y disgustos, su rutina diaria y nocturna.

Lo que puede ser más difícil de interpretar es lo que sucede con tu amigo cuando su comportamiento parece diferente. En particular, ¿cuándo las desviaciones del comportamiento normal son una señal de que su gato tiene dolor? El comportamiento es una ventana a cómo se sienten los animales. Dado que nuestros gatos no pueden decirnos con palabras cuándo no se sienten bien, debemos «escuchar» observando su comportamiento. Y debido a que los gatos son conocidos por ocultar los signos de dolor, debemos escucharlos con atención. Los cambios de comportamiento pueden ser sutiles o pueden no parecernos necesariamente indicativos de dolor. Por ejemplo, en un gato mayor, podemos pensar que la dificultad para saltar en metros de altura es simplemente un signo de envejecimiento.

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Un artículo publicado esta semana por Isabella Merola y Daniel S. Mills presenta el consenso de un panel internacional de expertos en medicina felina sobre 25 signos conductuales clave del dolor. Estos 25 comportamientos son «suficientes pero no necesarios para el dolor», lo que significa que cada uno de ellos individualmente puede ser un signo de dolor, pero no los 25 están necesariamente presentes en todas las condiciones dolorosas. (En otras palabras, la presencia de solo uno de estos comportamientos debe hacer que el propietario preste atención).

Para identificar los signos de comportamiento considerados por la mayoría del panel como indicadores confiables de dolor, Merola y Mills llevaron a los participantes a través de un proceso de construcción de consenso, moviendo una lista inicial de 91 indicadores de dolor a la lista de consenso final de 25.

Los 25 signos conductuales acordados de dolor incluyen cojera, dificultad para saltar, falta de aseo personal, cambio de humor, cambio de temperamento, disminución del apetito, disminución de la actividad, menos frotamiento contra las personas, lamer un área determinada y reacción a la palpación. (Puede acceder a la lista completa aquí, en la página 7 del artículo).

Es más probable que algunos comportamientos estén asociados con el dolor agudo, mientras que otros se asocian más comúnmente con el dolor crónico leve. Por ejemplo, los gruñidos, los gemidos, los ojos cerrados y la evitación de áreas brillantes se observaron comúnmente en el dolor de alto nivel, pero fueron raros en el dolor de bajo nivel. Merola y Mills señalan que todavía no está claro si se puede identificar una variedad de signos de comportamiento comunes a las condiciones agudas y crónicas, y se necesita más investigación. Los médicos también esperan desarrollar una mejor comprensión de las expresiones faciales de los gatos y cómo pueden usarse para buscar signos de dolor.

La fuente:

Isabella Merola, Daniel S. Mills. Signos conductuales de dolor en gatos: consenso de expertos. PLOS ONE, 2016; 11 (2): e0150040 DOI: 10.1371 / journal.pone.0150040

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