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Fuente: Peter Bernik / Shutterstock

Sabemos que hay un «lado oscuro» en la personalidad, pero resulta que también hay un lado oscuro en el liderazgo. Aunque muchas personas asumen que los psicópatas terminan en prisión, muchos de ellos terminan teniendo un gran éxito en el lugar de trabajo. El «psicópata en la sala de juntas» no se detendrá ante nada para salir adelante, pero se las arregla para evitar ser atrapado al abstenerse de cometer actos criminales descarados.

El jefe psicópata, según un equipo dirigido por Cynthia Mathieu, de la Universidad de Quebec en Trois-Rivières, Canadá (2014), adopta comportamientos como degradar y burlarse de los empleados, mentir y engañar, culpar a los demás cuando las cosas van mal, y tal vez ir tan lejos como para acosar y participar en agresiones físicas. Estos son los individuos más propensos a participar en el acoso laboral, pero debido a que son los jefes, es más probable que se salgan con la suya. El ambiente tóxico que crean puede conducir a un menor desempeño de los empleados, mayor angustia emocional y desbordes en conflictos en el hogar.

Estos líderes disfuncionales, que «impiden» que sus empleados prosperen, pueden representar hasta el 4% de los gerentes, una tasa que supera la prevalencia estimada del 1% de psicópatas en la población general. Tal y como informan Mathieu et al., Su desempeño puede no ser muy bueno, pero de todos modos son promovidos, participan en decisiones importantes de la empresa y ganan influencia. De alguna manera, pueden llegar a la cima, pero no a través de un trabajo duro y honesto.

Puede sospechar que su jefe, o el jefe de alguien que le importa, tiene estas cualidades tóxicas, pero no puede entender por qué. Mathieu y su equipo creen que han encontrado una manera de identificar al jefe psicópata entre la multitud. En un estudio anterior (2013), validaron lo que se llama B-Scan 360, una medida de 20 ítems de rasgos psicopáticos en el lugar de trabajo. Los 20 elementos se dividen en cuatro factores. Puede ver cómo se clasificaría su jefe (o el jefe de un ser querido) al observar qué tan bien exhiben estas cualidades:

Factor 1: Manipulatividad (falta de ética)

  • Halagarse
  • es fácil
  • Usa el encanto
  • Experiencia en reclamaciones
  • Racionalizar
  • Factor 2: falta de confiabilidad / falta de enfoque

  • No fiel
  • Sin planificación
  • Desenfocado
  • Impaciente
  • No fidedigno
  • Factor 3: Insensibilidad / insensibilidad

  • Insensible
  • Rara vez muestra emociones.
  • Frío por dentro
  • Sin remordimientos
  • Sin empatía
  • Factor 4: intimidante / agresivo

  • Intimidante
  • En cólera
  • Haz preguntas difíciles
  • Amenaza a otros trabajadores
  • Espectacular
  • En una escala de 5 puntos (de muy en desacuerdo a muy de acuerdo), se esperaría que el promedio fuera de alrededor de 3 (ni de acuerdo ni en desacuerdo), y eso es lo que dijeron los investigadores para su muestra. Por lo tanto, si encuentra que la puntuación de la persona que está revisando es un total de 15 por dimensión (5 elementos por un promedio de 3 por elemento, o un total de 60), eso es aproximadamente el promedio. Los jefes que se acercan a los 20 o 25 por escala, o entre 80 y 100 de los cuatro, están por tanto en la etapa de psicópatas.

    Curiosamente, durante la prueba inicial del B-Scan 360, el equipo de investigación canadiense encontró difícil lograr que las organizaciones involucraran a sus trabajadores. Por lo tanto, los investigadores se basaron en muestras en línea. Uno se pregunta por qué las empresas no querrían olfatear a los líderes psicópatas, o tal vez simplemente tiene sentido.

    La primera fase de la investigación fue el desarrollo de la escala. La segunda fase fue probar su relación con los resultados de los empleados. ¿Cómo afectarían los jefes psicopáticos a sus trabajadores? En el estudio de la fase dos, se comparó a los trabajadores en dos contextos: organizaciones de servicio público y organizaciones financieras. Todos los participantes calificaron a su supervisor en el B-Scan 360 y también realizaron mediciones de su propia salud mental, compromiso laboral, satisfacción y conflicto entre el trabajo y la familia.

    Los resultados en ambos sectores, público y privado, mostraron una relación directa entre los puntajes altos de los gerentes en los puntajes de B-Scan 360 y la satisfacción laboral de sus empleados. Los puntajes de B-scan también predijeron el conflicto entre el trabajo y la familia. En el sector público, la psicopatía percibida por los gerentes predijo directamente la angustia psicológica. En contextos financieros, la psicopatía predijo la angustia solo de manera indirecta, a través del vínculo común con el conflicto entre el trabajo y la familia. Es posible que en el sector privado, los empleados acepten más a los supervisores que los explotan o manipulan, ya que han llegado a esperar ese trato.

    Hubo otras posibles interpretaciones de los datos, incluido el hecho de que la muestra de trabajadores financieros incluía una mayor proporción de mujeres. Es posible que hayan sentido más presión para mantener un equilibrio entre su trabajo y su familia, y con supervisores desfavorables, esa presión se volvió mucho más difícil de manejar. Otro problema potencial con el estudio es que era correlacional: era probable que un empleado descontento calificara al supervisor de manera más negativa.

    ¿Qué debe hacer si sospecha que su jefe tiene estos rasgos psicopáticos?

    • Primero, realice una evaluación utilizando el B-Scan 360 de la manera más imparcial y objetiva posible. Intenta no terminar con esto cuando te hayan desairado recientemente (o algo peor).
    • En segundo lugar, mirando a través de las 4 escalas, ¿hay un área que se destaque como particularmente alta? En lugar de simplemente estar molesto con su jefe en general, si puede reducir su insatisfacción, puede darle la oportunidad de encontrar una manera de lidiar con el comportamiento, como pedir ayuda a un empleado oa una empresa. Otros recursos de la empresa .

    Si es un supervisor en lugar de un empleado, es posible que tenga algunos logros desafortunados por su cuenta. Identificar las áreas en las que parece estar más alto puede llevarlo a buscar consejo o ayuda sobre cómo lidiar con estos comportamientos problemáticos.

    No es divertido tener un jefe psicópata. Sin embargo, al comprender este problema, puede aprender por qué se siente de esa manera, tanto en el trabajo como en su vida familiar. Puede ser solo el estímulo que necesita para encontrar un trabajo y un jefe que lo ayudará a prosperar.

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