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Fuente: bikeriderlondon / Shutterstock

Si los psicólogos pudieran definir el amor, estarían muy por delante de todos los poetas, dramaturgos y compositores que alguna vez han tratado de expresar con palabras este sentimiento elusivo. El amor proporciona principalmente placer, pero como muchos de nosotros sabemos, ese placer puede tener un precio muy alto.

Puede ser más correcto ver el amor no como una emoción, sino como una condición o situación que puede producir emociones tanto positivas como negativas. Sin embargo, esto plantea la pregunta: ¿cuál es la naturaleza de este estado y por qué es tan importante para nuestra sensación de bienestar tener estos sentimientos agradables?

A diferencia de los grandes escritores y artistas que han analizado la cuestión del amor, los psicólogos adoptan un enfoque más pragmático al tratar de dividirlo clínicamente en sus componentes. Según la psicóloga de la Universidad de Maryland Sandra Langeslag, en colaboración con sus asociados holandeses Peter Muris e Ingmar Franken, no es tan importante definir el amor per se, sino definir los «síntomas» que lo acompañan. Estos síntomas se clasifican en las categorías conductual, afectiva (emocional), cognitiva y física. Observe que están hablando de amor «romántico», no del tipo de amor que cambia de un fuego ardiente a un fuego acogedor, también conocido como amor de compañía. En el amor romántico, tu pasión sigue siendo tan alta como tu intimidad.

Según Langeslag y su equipo, el amor romántico equivale a una mezcla de enamoramiento y apego. El encaprichamiento es la sensación estimulante que se obtiene cuando se está agonizando. El apego se refiere al deseo de vincularse con otra criatura, ya sea una pareja romántica, una mascota favorita o su pariente favorito. Entonces, Langeslag y sus colegas creen que puede estar muy enamorado y débil en el apego a otra persona porque las dos cualidades son independientes entre sí.

El enamoramiento puede ir acompañado de estos fuertes sentimientos de placer, como señalé antes, o puede estar asociado con angustia, ansiedad, angustia y desdicha. Por esta razón, Langeslag y su equipo creen que el enamoramiento proporciona niveles más altos de excitación que el apego. Es el enamoramiento que te llevará a través de sus altibajos mientras arrancas los pétalos de la margarita preguntándote si te ama o no.

Cuando su apego a su pareja es fuerte, sólido y, como lo llaman los psicólogos, seguro, sus emociones permanecerán más o menos equilibradas. Si no está firmemente apegado, por otro lado, puede preocuparse constantemente de si su ser querido estará allí para usted o no («apego ansioso») o rechazar con desprecio a quienes aprecia («apego de evitación») «. ).

La combinación perfecta, propuesta por Langeslag y su equipo, es ser apasionado y comprometido. Quizás es por eso que, mirando los 12 lazos que unen, la investigación que he revisado sobre los matrimonios exitosos a largo plazo muestra que las parejas que permanecen juntas todavía se preocupan por lo que sus parejas están haciendo y quieren estar con ellas. Sin embargo, dado que los altibajos del enamoramiento tienden a disminuir con el tiempo, es más probable que las personas que viven allí a largo plazo estén en compañía, muy apegadas pero solo moderadamente (si es que lo hacen).

Con eso en segundo plano, es hora de que veas cómo tus sentimientos se comparan con las dos dimensiones del enamoramiento y el apego. Después de completar esta prueba de 20 ítems, sabrá si está alto en uno, ambos o ninguno según las comparaciones con los números del estudio de Langeslag et al.

Califíquese de 1 = totalmente en desacuerdo a 7 = totalmente de acuerdo y responda según su interés amoroso actual o su pareja romántica:

  • Miro a lo lejos cuando pienso en ________.
  • Siento que puedo contar con __________.
  • Me tiemblan las rodillas cuando estoy cerca de ____________.
  • Estoy listo para compartir mi propiedad con ____________.
  • Me sentiría solo sin ______________.
  • Mis sentimientos por ____________ reducen mi apetito.
  • Mis pensamientos sobre ____________ me impiden concentrarme en otras cosas.
  • ____________ es para mí.
  • Tengo miedo de decir algo malo cuando hablo con ___________.
  • ____________ sabe todo sobre mí.
  • Espero que mis sentimientos por __________ nunca terminen.
  • Mis manos están sudorosas cuando estoy cerca de __________.
  • Me siento conectado emocionalmente con ____________.
  • Me pongo tenso cuando me acerco a ____________.
  • ___________ puede tranquilizarme cuando estoy molesto.
  • Tengo problemas para dormir porque pienso en ___________.
  • Estoy buscando significados alternativos a las palabras de ____________.
  • ____________ es la persona que puede hacerme más feliz.
  • ____________ es uno de mis planes para el futuro.
  • Soy tímido en presencia de _____________.
  • Ahora sume sus puntuaciones en cada conjunto de elementos:

    Conjunto 1: artículos 1, 3, 6, 7, 9, 12, 14, 16, 17, 20

    Conjunto 2: artículos 2, 4, 5, 8, 10, 11, 13, 15, 18, 19

    ¿Has encontrado qué conjunto refleja qué componente del amor romántico? Si su radar psicológico está activado, ha llegado a la conclusión de que el Grupo 1 mide el enamoramiento y el Grupo 2 mide el apego.

    Lecturas esenciales de archivos adjuntos

    Ahora que ha sumado sus puntajes, vea cómo se compara con las muestras del estudio, que consistió en casi 560 adultos de edades comprendidas entre los últimos años de la adolescencia y mediados de la década de 1950, y alrededor de 2/3 mujeres.

    Si su puntuación de enamoramiento estaba entre 40 y 45 más o menos y era aproximadamente igual a su puntuación de apego, entonces es más como personas que aún no estaban en una relación con el objeto de su deseo. Los puntajes de enamoramiento más altos fueron en realidad los más altos entre la muestra de EE. UU. (45 en promedio). Las parejas que se casaban, vivían juntas o tenían citas tenían puntuaciones de enamoramiento de entre 20 y 30 entre los holandeses y ligeramente más altas entre los estadounidenses. Las personas que vivían juntas o casadas tenían las puntuaciones de apego más altas, en la década de 1960 y más.

    Por lo tanto, ahora mirando sus puntajes, es probable que cuanto más tiempo haya estado involucrado con su pareja, más su puntaje de Enamoramiento caerá más allá de la mitad de la escala de 1 a 7, pero su puntaje de Apego será igual. O cercano a 7 Podríamos concluir que cuanto menor sea su puntuación de enamoramiento y mayor sea su apego, es más probable que su amor dure, un hallazgo que da cuerpo a los resultados de otros estudios que muestran cómo el estrés, la insatisfacción e incluso el nivel de educación pueden contribuir a la infelicidad marital.

    Otros resultados del estudio apoyan la idea de que es importante distinguir entre apego y enamoramiento. Las personas en una relación por períodos más largos tenían menos enamoramiento y más apego. Parte de la razón puede haber estado relacionada con otro hallazgo fascinante: en las muestras estadounidenses y holandesas, las altas puntuaciones de enamoramiento se relacionaron positivamente con sentimientos de insatisfacción. Por el contrario, las personas con puntuaciones altas de apego informaron niveles más bajos de sentimientos de infelicidad.

    Si quieres que tu relación sea feliz y duradera, es el componente de apego del amor lo que hará que eso suceda. Al saber cómo se suman los números, puede ver cómo usted y su ser querido pueden enriquecer y mejorar los suyos.

    Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D.2014.

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