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Hace un par de años, escribí acerca de por qué es la felicidad, no la obediencia, lo que cuenta para los perros domésticos. Pero, ¿qué pasa con los gatos domésticos? La felicidad de los gatos también importa, por supuesto.

Hay muchas cosas diferentes que podemos hacer para hacer felices a los gatos. Aquí me voy a centrar en dos cosas que son fáciles para todos. El primero tiene como objetivo reducir el estrés, mientras que el segundo consiste en encontrar cosas que a tu gato le encanta hacer.

1. No castigues a tu gato.

Nadie espera que los gatos sean obedientes, pero a veces aún están sujetos a duros métodos de entrenamiento. Algunas personas, desafortunadamente, usan técnicas aversivas como chorros de agua o el ruido de una lata de monedas para tratar de evitar que los gatos hagan cosas. Estos funcionan porque son desagradables para el gato y lo asustan.

Fuente: Ian Livesey/StockSnap

En cierto modo, es un poco sorprendente que las personas usen métodos aversivos con los gatos, porque es relativamente común escuchar estereotipos y modismos que implican que los gatos no pueden ser entrenados. Por ejemplo, cuando las personas se quejan de las dificultades de cuidar a los gatos o culpan por error del comportamiento de los gatos al despecho o al odio.

Pero tenemos expectativas sobre el comportamiento de los gatos. Y en alguna parte de este uso del castigo hay un concepto erróneo. Es como si la gente pensara que solo los métodos aversivos funcionan para cambiar el comportamiento, cuando en realidad los gatos también pueden aprender a través del refuerzo positivo.

Así como el uso de métodos aversivos tiene riesgos para los perros, como el riesgo de hacerlos temerosos, ansiosos o estresados, tienen los mismos riesgos para los gatos. A su vez, esto puede causar más problemas de comportamiento. Y dado que tu gato puede asociar el castigo contigo, en lugar de con lo que sea que estaba haciendo, también puede afectar su relación contigo.

Es importante aprender sobre el comportamiento de los gatos y proporcionarles lo que necesitan. Por ejemplo, a veces las personas castigan a su gato por rascarse en un lugar que no le gusta a la persona, como el sofá. Pero rascarse es un comportamiento normal para los gatos, por lo que tienen que rascarse en alguna parte. Entre otras cosas, el rascado ayuda a mantener sus uñas en buen estado. Esto significa que tenemos que proporcionar postes para rascar que al gato le guste usar, lo que generalmente significa algo bonito, alto y resistente. A algunos gatos también les gusta una superficie horizontal para rascarse. Y podemos usar el refuerzo positivo para alentarlos a usar más esa publicación. Simplemente dales una golosina inmediatamente después de que hayan usado su rascador.

Por cierto, si tu gato es anciano, y especialmente si solo está dentro de casa, un rascador no es suficiente para cuidar sus garras: es posible que también tengas que cortarle las garras (o pedirle a tu clínica veterinaria que lo haga por ti) .

2. Proporcione más enriquecimiento para su gato.

Si bien dejar de usar el castigo se trata de reducir el estrés, también es importante pensar en proporcionar cosas positivas para que tu gato haga. Aquí es donde entra el enriquecimiento. El enriquecimiento significa hacer cambios para mejorar el entorno y darle a un animal (en este caso, su gato) más oportunidades para participar en comportamientos específicos de la especie que son interesantes, estimulantes y divertidos para ellos. Esto puede ayudar a evitar que su gato se aburra y es especialmente importante si su gato solo está en el interior.

Hay muchas maneras diferentes de proporcionarle enriquecimiento a su gato, incluyendo hacer más tiempo para jugar con una varita de juguete, tener más juguetes disponibles para jugar individualmente, darle a su gato más acceso a lugares altos, proporcionar escondites como cajas de cartón y túneles, dándoles más camas para gatos o una actualización de sus camas existentes, permitiéndoles tener papel para triturar, mejorando la vista desde una ventana favorita, etc.

Siempre déle a su gato la opción de interactuar o no con el enriquecimiento. Algunos gatos, especialmente si son tímidos, pueden necesitar un poco de tiempo para acostumbrarse a un cambio en su entorno, así que deja que se acerquen a su propio tiempo. Y si encuentras algo nuevo que les guste, ya sea un nuevo lugar en la parte superior de una estantería donde puedan sentarse o pasar más tiempo contigo, ¡sigue así!

gatos felices

Hay muchas formas de hacer feliz a tu gato. La lista de verificación al final de mi libro, Purr: The Science of Making Your Cat Happy, es un buen lugar para comenzar. También puedes elegir cosas que sabes que a tu gato le encanta hacer y dedicarle más tiempo, ya sea sentarse en tu regazo en el sofá o perseguir la varita de juguete.

Si hay problemas de comportamiento, no use el castigo; busca ayuda más temprano que tarde, y si se trata de un cambio repentino en el comportamiento siempre acude a tu veterinario en caso de que sea por una causa médica. Si hay cosas que hacen que su gato tenga miedo o ansiedad, encuentre formas de lidiar con eso también, como entrenarlo para que vaya en la jaula transportadora.

Tener un gato feliz significa estar en sintonía con su personalidad individual y sus necesidades. Cuando proporcionamos a los gatos lo que necesitan, significa que tendrán un buen bienestar, será menos probable que tengan problemas de comportamiento y más probable que tengan una buena relación con nosotros. Y aunque la gente no piensa en la obediencia de los gatos, podemos pensar en adiestrarlos con refuerzo positivo, y debemos pensar también en su felicidad. Después de todo, creo que todos los amantes de los gatos quieren un gato feliz.

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