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Debido a que el alcohol se convierte en una parte aún más importante de nuestra socialización durante la temporada navideña de lo que normalmente es, ahora es el momento perfecto para analizar detenidamente esta sustancia.

No siempre es una vista bonita.

Dos estudios recientes a gran escala aclararán ese punto, y los abordaré en un minuto. Primero, un contexto importante.

El alcohol obtiene relaciones públicas muy positivas.

Debido a que el alcohol es tan ubicuo, socialmente aceptable, íntimamente asociado con buenos momentos y ocasiones de celebración, y sí, legal, a veces perdemos la noción de lo destructivo que puede ser para las personas y la sociedad en general.

Por un lado, los productos alcohólicos se embellecen infinitamente en los anuncios y promociones de la “buena vida”. Gracias a este mensaje implacable, el alcohol se ha asociado durante mucho tiempo con la sofisticación, las personas atractivas, la riqueza, la sensualidad, el éxito, etc.

Por otro lado, debajo de ese brillo, el uso excesivo de alcohol le cuesta a los EE. UU. más de $ 250 mil millones al año en pérdida de productividad laboral, mayores costos de atención médica, gastos de justicia penal y accidentes automovilísticos.

El consumo excesivo de alcohol también mata a más de 140.000 personas en los EE. UU. cada año. Incluso el aumento reciente en las muertes por sobredosis de opioides no se acerca a la cantidad de personas que mueren anualmente a causa del alcohol.

Más cerca de casa, veo los efectos debilitantes del alcohol en los pacientes todos los días en nuestro centro de tratamiento de adicciones en Jacksonville, Florida. Aceptamos pacientes en nuestro centro que luchan contra toda la gama de sustancias adictivas, pero vemos muchos más que luchan contra la adicción al alcohol que cualquier otro desafío.

Sin embargo, a pesar de todas las vidas y medios de subsistencia destruidos y el enorme costo que el consumo excesivo de alcohol supone para la economía y la sociedad, el alcohol conserva su pátina positiva.

Eso es peligroso porque induce a las personas ya la sociedad a pensar que no hay nada de qué preocuparse con el alcohol. Eso simplemente no es cierto, como lo aclaran dos estudios recientes.

Estudio 1: El alcohol está matando a las personas en su mejor momento.

El primer estudio apareció en JAMA en noviembre de 2022. Descubrió que 1 de cada 8 muertes en personas de 20 a 64 años puede atribuirse al consumo excesivo de alcohol. Cuando ese rango de edad se reduce a 20 a 49, una de cada cinco muertes se debe al consumo excesivo de alcohol. Entre las personas de 20 a 34 años, 1 de cada 4 muere por el consumo excesivo de alcohol.

¿Cómo están muriendo las personas en estos casos? Principalmente por enfermedad hepática alcohólica, cánceres relacionados con la bebida (cáncer de boca, garganta, esófago, mama, hígado y colon), enfermedades cardíacas y lesiones y accidentes relacionados con la intoxicación.

«El consumo de alcohol es una de las principales causas prevenibles de muerte en los EE. UU.», dijeron los autores del estudio, «y las tasas de mortalidad por causas totalmente atribuibles al alcohol (es decir, enfermedad hepática alcohólica) han aumentado en la última década».

Estudio 2: No estamos utilizando una herramienta disponible para combatir la adicción al alcohol.

Una forma efectiva de ayudar a las personas que tienen trastorno por consumo de alcohol (AUD) es con medicamentos probados que disminuyen los antojos o atenúan el efecto que el alcohol tiene en el cerebro. Los medicamentos aprobados por la FDA que ayudan con AUD incluyen disulfiram (vendido como Antabuse), acamprosato (Campral) y naltrexona (Vivitrol).

Ninguno de estos es una cura mágica para AUD, pero todos muestran un nivel de efectividad que ha salvado innumerables vidas y ayudado a las personas a mantener la sobriedad de por vida.

Sin embargo, a pesar de eso, un informe reciente publicado en JAMA Psychiatry encontró que entre los 14,1 millones de personas en los EE. UU. con AUD en 2019, solo el 1,6 por ciento de ellos informaron que tomaban medicamentos para su afección.

Como afirman los autores del informe, “a pesar de la disponibilidad de medicamentos con eficacia demostrada, los MAUD [medications for AUD] Rara vez se recetan y usan adultos con AUD”. Además, dicen los investigadores, «nuestros resultados resaltan la necesidad urgente de mejorar el acceso y el uso de MAUD entre adultos con AUD».

El nuevo MAUD en el bloque

Anteriormente escribí aquí sobre un medicamento llamado Prazosin que se muestra prometedor en la lucha contra AUD. Aprobado hace años por la FDA para tratar la presión arterial alta, Prazosin está demostrando ser eficaz con pacientes con AUD que se encuentran en una etapa temprana de su recuperación, sienten mucha ansiedad y tienen fuertes antojos de alcohol como una forma de lidiar con esa ansiedad elevada.

Ingrese a Prazosin, un antagonista del receptor adrenérgico alfa-1, que puede mitigar el estrés relacionado con la abstinencia y reducir los antojos. De esta manera, puede ayudar a las personas a superar la fase crítica de la recuperación temprana y encaminarse hacia la sobriedad a largo plazo.

pensamientos finales

Para aquellos que no tienen problemas con el alcohol, tiene un lugar legítimo en las reuniones sociales de vacaciones. Solo por favor, ten cuidado al respecto. No beba y conduzca; beba agua y coma alimentos mientras bebe, manténgase dentro de un límite razonable y beba despacio: por favor, no trague. Disfrute de la temporada navideña, pero sea inteligente con respecto a su ingesta y tenga cuidado con su familia y amigos que pueden ser vulnerables.