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Fuente: cvpericias/Pixabay

Los terapeutas son seres humanos. Muchos terapeutas trabajan en situaciones aisladas, en la práctica privada, donde pasan todo el día viendo paciente tras paciente.

Sorprendentemente, los terapeutas pueden estar hambrientos de conexión y apoyo para ellos como personas, y esto puede llevar a los terapeutas a cometer dos errores profesionales comunes:

Hablando de pacientes a cónyuges y parejas

Los compañeros del terapeuta les preguntan cómo les fue en el día, como hacemos todos. Y a veces, cuando ha sido un día duro o un día magnífico, el terapeuta quiere compartir. Desafortunadamente, muchos terapeutas lo hacen, en formas que no deberían.

En mi experiencia, rara vez los terapeutas comparten el nombre o la información de identificación de un paciente. Esto sería una clara y flagrante violación de la confidencialidad. Pero, cosas como: «Oh, vi a este pobre hombre pasando por un divorcio realmente doloroso, y me siento tan mal por él», pueden salirse y sentirse inocente. Y normalmente lo es, pero también es una violación de la privacidad.

Un terapeuta que supervisé estaba una vez en un restaurante con su cónyuge y conversaron sobre un caso con el que estaban luchando, una pareja con violencia doméstica, problemas de abuso de sustancias e ira, que seguía estallando en terapia. El terapeuta no describió a la pareja, sus nombres, edades o información de identificación.

Pero, repetían cierta frase específica que el esposo le gritaba a su esposa y cómo el terapeuta luchaba por calmarlos. Unos momentos después, cuando la familia sentada detrás de ellos dejó la mesa, uno de los adultos se inclinó y susurró: “Esa pareja con la que estás trabajando son mis primos. Estoy tan contenta de que los estés ayudando. ¡Realmente lo necesitan!” Esa frase específica, tan reconocible, aparentemente fue una que el esposo usó con otras personas, no solo en terapia.

Incluso si el terapeuta no comparte información en un entorno público, puede poner a su pareja en una posición incómoda, especialmente si su pareja se encuentra accidentalmente con un paciente. En las comunidades pequeñas, esto sucede más de lo que piensas: “Oh, tu apellido es el mismo que el de mi terapeuta, ¿los conoces?” Estos temas son aún más críticos cuando se trabaja con comunidades minoritarias y marginadas.

Lamentablemente, he visto casos en los que se presentó una queja de licencia durante una batalla de divorcio por un terapeuta que compartió información confidencial con su ex cónyuge. Lo mejor cuando se le pregunta al terapeuta sobre su día es que hable de sí mismo, no de sus pacientes:

“A veces me entristece escuchar tantas cosas duras de la gente, y me alegro de poder volver a casa contigo y recibir amor y apoyo”.

“Ojalá nuestro sistema de salud no hiciera tan difícil que la gente obtuviera ayuda. Me frustra tener que lidiar con tantos obstáculos por los que tengo que pasar”.

“Me siento muy bien porque estoy viendo algunos cambios realmente positivos en las personas con las que trabajo, y siento que estoy empezando a ser bueno en esto”.

Fuente: Leroy Skalstad/Pixabay

Fuente: Leroy Skalstad/Pixabay

Brindar asesoramiento profesional o sabiduría a amigos y familiares

Debido a que el trabajo de un terapeuta ocurre en privado, a puertas cerradas, los terapeutas rara vez obtienen el reconocimiento público de sus habilidades. No podemos presumir o incluso «traer a nuestro hijo al trabajo» para que nos vean haciendo lo que hacemos. Por lo tanto, puede ser terriblemente tentador sacar a relucir nuestra experiencia en entornos informales y obtener aclamación y respeto como experto.

El ejemplo clásico es el terapeuta en un cóctel, y un nuevo conocido dice: “Dime, eres un terapeuta. Aquí hay algo con lo que mi hijo está lidiando. ¿Crees que deberían tener un diagnóstico?”

Esto suena inocente, ¿verdad? Pero desafortunadamente, si esa persona sigue el consejo del terapeuta y sale mal, la persona puede quejarse ante la junta de licencias del terapeuta de que esta conversación constituye una consulta profesional. En tales casos, lo mejor es ofrecer referencias. En este ejemplo, tal vez ofrezca alguna explicación de cómo funciona el diagnóstico para que el padre pueda decidir cómo buscar ayuda profesional.

Los médicos pueden ofrecer educación general para ayudar a una persona a saber cómo buscar ayuda, pero es mejor que el terapeuta no actúe como lo haría en la terapia.

El público en general no entiende que la psicoterapia es una relación fiduciaria, donde el clínico está encargado de priorizar las necesidades del paciente sobre las propias y reconocer los límites de su alcance.

Pero, en interacciones informales, el médico puede no decir cosas importantes, o el conocido puede no revelar cosas críticas que alterarían la opinión del médico, lo que llevaría a que el médico ofrezca recomendaciones inadecuadas.

Peor aún, es posible que esa persona no busque ayuda profesional porque el terapeuta no se lo dijo o porque el terapeuta no transmitió una sensación de seriedad. Esta es una razón importante por la que las opiniones profesionales se dan en el contexto de una relación profesional.

Alok Kanojia es un controvertido psiquiatra de Texas que se conecta a Twitch y tiene conversaciones en vivo sobre salud mental con los jugadores. Aunque insiste en que sus interacciones no son terapia, sus entrevistas son extremadamente clínicas y lo involucran discutiendo necesidades emocionales y psicológicas, así como diagnósticos potenciales.

En un caso trágico, un jugador al que entrevistó más tarde se suicidó. Este tipo de interacciones puede aumentar la conciencia sobre la salud mental y desestigmatizar la terapia, como argumenta Konjia que es su intención.

Desafortunadamente, esto también puede hacer que las personas piensen que han recibido tratamiento de salud mental y que no necesitan ver a un terapeuta real o buscar tratamiento clínico, donde pueden estar disponibles más opciones como medicamentos, servicios de apoyo y referencias intensivas.

Las conversaciones públicas transmitidas en vivo no constituyen una evaluación clínica requerida para dar opiniones y recomendaciones clínicas individualizadas.

Éticamente, los médicos pueden ofrecer consejos generales de salud a personas que no tienen una relación médico-paciente, pero deben ser cautelosos al ofrecer opiniones clínicas específicas sin realizar una evaluación clínica y tener el consentimiento para dar tales recomendaciones.

Una vez, un amigo en mi gimnasio me pidió ayuda y dijo que le preocupaba que uno de los amigos de su hijo adolescente pudiera tener tendencias suicidas. Compartí información con él sobre los recursos en la comunidad y cómo recomendarlos al joven. También le di una breve descripción general de la información básica de concientización sobre el suicidio, como que preguntar sobre pensamientos suicidas no provoca el suicidio y es una de las mejores maneras de ayudar a las personas a obtener ayuda. Pero no pedí más detalles sobre el joven ni ofrecí una opinión sobre si el niño podría o no tener tendencias suicidas o con qué podría estar luchando.

Esperar que los terapeutas no compartan sus experiencias laborales con personas importantes en sus vidas puede parecer una barrera artificial y anticuada. Pero la psicoterapia es una relación artificial única que funciona debido a estos límites. Proteger la confidencialidad permite que las personas vengan a la terapia y compartan las cosas que más mantienen en secreto.

Exigir a los médicos que reserven opiniones clínicas específicas para las personas que han evaluado completamente protege al público de los «psicólogos de sillón». Ayuda a los terapeutas a aumentar su eficacia al garantizar que solo brindemos opiniones con la información adecuada.

Pero los terapeutas son humanos. Las tentaciones en torno a estos temas son reales y los terapeutas no son incompetentes o deficientes para luchar con estas tentaciones. Recomiendo que la mayoría de los terapeutas tengan grupos de consulta profesional, ya sea formal o informal, con otros médicos autorizados con quienes puedan compartir estos temas y discutirlos dentro de límites éticos y confidenciales.

No permita que nuestro aislamiento nos lleve a violar límites éticos importantes o ponga a nuestros cónyuges, amigos y parejas en dilemas complejos. Los mandatos de confidencialidad de los terapeutas autorizados no se extienden a nuestros cónyuges, ¡no son terapeutas honorarios!

Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, comuníquese con National Suicide Prevention Lifeline al 1-800-273-TALK, o comuníquese con Crisis Text Line enviando un mensaje de texto con TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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