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Un sueño es un recuerdo de experiencias subjetivas que ocurren durante el sueño REM. Por otro lado, las pesadillas son sueños marcadamente disfóricos con emociones negativas intensas que se manifiestan principalmente durante el sueño REM nocturno.

Dado que los sueños en sí mismos son subjetivos, la investigación de los sueños ha sido en gran medida empírica. Muchas investigaciones sobre los sueños lo vinculan con la salud mental. Desde que Freud escribió que «la interpretación de los sueños es el camino real hacia el conocimiento de las actividades inconscientes de la mente» en su libro Interpretación de los sueños de 1899, los expertos se han interesado por la relación entre la patología mental y los sueños.

Fuente: andreiuc88 / 123RF

Considere estos 15 hechos sobre las pesadillas:

1. En la población general, 1 de cada 20 personas tiene pesadillas cada semana. Esta proporción es mucho mayor en personas con enfermedades psiquiátricas. Por ejemplo, tres cuartas partes de las personas con trastorno de estrés postraumático tienen pesadillas y aproximadamente la mitad de las personas con trastorno límite de la personalidad tienen pesadillas.

2. Un pequeño número de estudios prospectivos sugiere que las pesadillas pueden predecir la aparición de psicosis, trastorno de estrés postraumático y trastornos del sueño.

3. Las pesadillas a menudo ocurren después de un evento traumático de la vida, como el que conduce al trastorno de estrés postraumático, pero pueden ocurrir después de cualquier factor estresante en la vida.

4. Se ha descubierto que el aumento de los niveles de preocupación, las experiencias alucinatorias y una mayor duración del sueño están relacionados de manera significativa con la aparición de pesadillas. Este efecto se mantuvo incluso después de controlar las enfermedades psiquiátricas, incluidos los efectos negativos, el trastorno de estrés postraumático y los factores estresantes de la vida.

5. La preocupación parece ser el mejor predictor de pesadillas. Además, las personas que están más preocupadas tienen peores pesadillas. La preocupación podría ser un factor de estrés peor porque prepara a su cuerpo para la angustia, la preocupación y el deterioro.

6. La razón por la que las personas que duermen más tienen más pesadillas es porque permanecen más tiempo en el sueño REM. ¡Oh!

7. El contenido de las pesadillas puede recordarse en detalle, a diferencia de los terrores nocturnos, que son parasomnias que ocurren durante el sueño no REM.

8. En la CIE-10, las pesadillas se pueden codificar como trastorno de pesadilla o trastorno de estrés postraumático.

9. Las personas con PTSD también tienen una mayor prevalencia de pesadillas no traumáticas. En otras palabras, no todas sus pesadillas son sobre la experiencia traumática; estas personas experimentan más pesadillas en general.

10. Los medicamentos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) pueden provocar pesadillas.

11. La genética, los factores estresantes de la vida y la salud mental pueden influir en la aparición de pesadillas.

12. En su mayor parte, los medicamentos que alteran la mente, como las benzodiazepinas y los antidepresivos, no ayudan a crear pesadillas.

13. La psicoterapia puede ayudar con las pesadillas. Los ejemplos incluyen la desensibilización psicológica, la terapia de exposición, la terapia de imágenes repetidas y la terapia de sueños lúcidos.

14. Con la terapia de imágenes repetida, ocurren los siguientes eventos:

  • El paciente relata una pesadilla reciente.
  • El paciente imagina un nuevo final.
  • El nuevo final se repite diariamente entre 5 y 10 minutos durante dos semanas.

15. Las personas con psicosis tienen pesadillas extrañas y desorganizadas.

Imagen de Facebook: por eggeegg / Shutterstock

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