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¿Hay personas en tu vida que crees que tienen su propia agenda cuando tratan contigo? Quizás haya establecido una relación con un colega o colega voluntario mientras realizaba un proyecto grupal. Sin embargo, después de unas semanas empiezas a sentir que esta otra persona no parece tener los mejores deseos del grupo en el fondo.

Después de incumplir varios plazos, esta persona dice lo que usted cree que son falsedades, como «Envié este correo electrónico, ¿no lo entendió?». Peor aún, descubre que se le pide que sea un cómplice, por así decirlo, al mentir también a otros miembros del grupo sobre los artículos vencidos. Para encubrir el hecho de que el trabajo no se ha hecho, esta persona le pide que envíe un correo electrónico que sabe que contiene información falsa y no aceptará un no como respuesta cuando usted diga que prefiere no hacerlo. Su único recurso, sin ser deshonesto, es terminar el trabajo para ambos para que se haga a tiempo.

La tendencia a manipular a otros para lograr los propios fines entra en la categoría de «maquiavelismo», una referencia histórica al filósofo italiano Maquiavelo asociado con la expresión «el fin justifica los medios». Conal Monaghan y sus colegas de la Universidad Nacional de Australia (2020), “La historia también está plagada de muchos líderes políticos que han alcanzado y mantenido el poder mediante un desprecio despiadado y engañoso por la libertad de sus ciudadanos” (p. 277).

La cualidad psicológica del maquiavelismo, señalan los investigadores australianos, es «una diferencia individual relativamente estable que se asocia positivamente con un comportamiento poco ético en la interacción social y más allá» (p. 278). Su colaborador en el proyecto grupal podría cumplir con los criterios para este rasgo de personalidad no deseado al mostrar una tendencia a mentir y manipular independientemente del bienestar del grupo.

Monaghan y sus colegas, revisando investigaciones previas, enfatizan la importancia de distinguir entre las tácticas manipuladoras de las personas con alto nivel de machivellianismo y las opiniones que sostienen de que otras personas no son dignas de confianza, débiles y no dignas de confianza, vulnerables a la explotación. Además, proponen que este rasgo altamente antagónico está conformado por factores ambientales en lugar de estar integrado en la personalidad. Algunas experiencias infantiles que pueden moldear la tendencia a explotar y usar a otras personas incluyen el abandono temprano, el abuso y la exposición a otros traumas que conducen al desarrollo del cinismo y la desconfianza.

Aunque los autores no citan a Erik Erikson, su teoría del desarrollo psicosocial parece relevante. Erikson propuso que puede desarrollar un sentido de confianza temprano en la vida si se crió en un entorno donde se siente cuidado y seguro. Además, como Monaghan et al. Sugiero que tener un sentido de confianza también puede ayudarlo a desarrollar empatía y un sentido de moralidad, lo que hace que sea poco probable que intente dañar o explotar a otros.

Si bien puede haber una base razonable para que alguien intente manipularlo y explotarlo, aún no ayuda cuando tiene que descubrir cómo evitar estos resultados desagradables con las personas en su vida. Según el equipo de investigación australiano, las personas que intentan controlarte lo hacen a partir de una combinación de «una visión poco halagadora y pesimista de la humanidad, que es vista como crédula, indigna de confianza, egoísta y manipuladora» (p. 278). Ésta es la dimensión de «puntos de vista» del maquiavelismo.

La segunda dimensión, conocida como “táctica” refleja la “disposición a utilizar todos los medios, independientemente de la moral tradicional, para lograr sus objetivos” (p. 278). Aquellos que se crían en el maquiavelismo no buscan el placer personal, sino los resultados orientados al fin. Pueden encontrar alegría al ver que sus creencias se hacen realidad (es decir, otros son crédulos), pero su principal motivación es hacer el trabajo con la menor cantidad de trabajo posible de su parte.

En este contexto, el equipo de investigación dirigido por Australia desarrolló un instrumento que evaluaría las dos dimensiones distintas (puntos de vista y tácticas) de una breve escala de maquiavelismo. Predijeron que, si su escala era válida, la dimensión de las vistas estaría relacionada positivamente con una variedad de emociones negativas (miedo y desapego emocional), así como con altos niveles de narcisismo. Los autores predijeron que los puntajes de tácticas maquiavélicas se correlacionarían positivamente con la psicopatía y el deseo de maximizar la ganancia personal en una tarea de dilema moral. Monaghan y col. basó su trabajo en muestras que incluían estudiantes universitarios, así como empleados de una empresa internacional y participantes en línea reclutados en un sitio web general asociado con el estudio.

Lecturas esenciales sobre psicopatía

La escala final de 12 ítems se divide en dos componentes de puntos de vista y tácticas, como se muestra a continuación. Los primeros tres elementos de cada categoría se señalan como indicaciones positivas y los segundos tres como indicaciones negativas del rasgo:

Subescala de vistas:

  • En mi opinión, la naturaleza humana es deshonesta.
  • Creo que la mayoría de la gente se aprovechará de los demás en la situación adecuada.
  • Cuando la gente hace algo bueno por mí, realmente tiene otra agenda.
  • Siento que en el fondo las personas confían entre sí.
  • Creo que la gente prefiere ayudarse entre sí que actuar de forma egoísta.
  • Creo que la mayoría de la gente es básicamente buena.
  • Subescala táctica:

  • Creo que está bien no ser ético por el bien común.
  • Creo que está bien aprovecharse de los demás para lograr un objetivo importante.
  • A veces es necesario que engañe a los demás para hacer las cosas.
  • Disfruto siendo honesto en lugar de seguir adelante.
  • Para mí, nunca está justificado engañar a los demás.
  • Para mí, no vale la pena hacer algo si requiere ser poco ético.
  • Después de someter las puntuaciones de estos elementos a pruebas estadísticas rigurosas, incluida la obtención de puntuaciones de las mismas personas a lo largo del tiempo (para evaluar la coherencia), los autores concluyeron que esta medida de dos factores funcionó como lo hicieron ellos. De hecho, como predijeron, las personas con un puntaje alto en la dimensión de opiniones tenían más probabilidades de tener opiniones misantrópicas de los demás, ser muy narcisistas y tener un menor bienestar.

    Los participantes con puntuaciones altas en la subescala de tácticas tenían, de nuevo, más probabilidades de tener una puntuación alta en los atributos predichos de psicopatía, falta de voluntad para corresponder y un enfoque de los dilemas morales que desafiaba el énfasis en los medios en lugar de los fines. En otras palabras, con solo estos 12 elementos, debería poder obtener una imagen precisa de las tendencias de un individuo para tratar de someterse a su cosmovisión cínica y explotadora.

    Ahora que sabes que alguien ha sido educado en esta calidad tan desagradable, ¿cómo puedes evitar ser sometido a su trato injusto e insensible mientras tratan de doblegarte a su voluntad? Lo más importante es reconocer que, al igual que están acostumbrados a controlar a las personas, es probable que sean más maleables de lo que cree. Si las palabras «simplemente di no» te vienen a la mente, sigue adelante y sigue ese pensamiento. Su insensibilidad y falta de moralidad no deberían impedirte afirmar tu libre albedrío, especialmente una vez que reconoces lo poco empáticos que son. En segundo lugar, recuerde recordarles a estas personas la importancia de lograr la meta por la que se supone que debe trabajar. En este proyecto grupal, si de hecho tu colaborador quiere ver resultados, puedes señalar que la mejor forma de hacerlo es uniendo fuerzas.

    En resumen, la mayoría de los manipuladores cotidianos con los que te encuentras no intentan apoderarse del mundo en el sentido maquiavélico. Además, como Monaghan et al. El equipo señala que el maquiavelismo es un rasgo, no una categoría, y puede ser moldeado por la experiencia. Puede haber esperanza para estos futuros controladores en su vida, pero mientras tanto, evite verse obligado a hacer realidad sus deseos para que pueda hacer realidad los suyos.

    Imagen de Facebook: Pressmaster / Shutterstock

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